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“环境破坏论”的生态史评议


□ 侯甬坚

  陕西师范大学西北历史环境与经济社会发展研究院教授 侯甬坚从20世纪70年代国人开始重视环境保护起,我国历史上以农业为主线的开发方式及其过程的研究,皆是“环境破坏论”的评价,此种观点影响甚大,至今已延续30多年,成为历史学研究中亟待讨论的议题。本文尝试对其展开生态史意义上的评议,以此作为征求学界内外意见的一次机会。

  一、历史上开发活动的阶段性评价

  1970年代,当时世界各国有关环境保护的大量信息陆续传人中国,这些信息毫无例外地是同全球遭遇诸多生态灾难的噩耗一起传人的,迅速给予当时跟外部世界联系还非常少的国人以最初的环境保护方面的启蒙教育和诸多启示。1972年6月,中国政府派团参加联合国在斯德哥尔摩举行的人类环境会议,次年8月国务院在北京又召开了“第一次全国环境保护会议”,并于1974年10月25日成立国务院环境保护领导小组,这是被后人称道的中国现代史上第一个环境保护机构。到改革开放初期,环境保护已确定为基本国策,环境问题为更大范围的更多人士所认识,敏感而富有强烈社会责任感的专业人士,如生态学家马世骏先生为国家提出了建立“社会一经济一自然”复合生态系统与生态工程的重大理论,经济学家许涤新先生也率先倡导建立符合现代生态规律的“生态经济学”,他们连同许多环境保护的知名人士和积极分子,推动了80年代以来的中国现代环境保护思潮和行动。

  历史学领域内与环境关系最密切的学科当属历史地理学。1979年12月18日,接受邀请参加“三北”防护林体系建设学术讨论会的历史地理学家侯仁之先生,在会上做了题为《我国西北风沙区的历史地理管窥》的报告。报告一开始就强调“在我国历史时期,由于植被破坏所引起的后果真是触目惊心。特别是在西北干旱区、半干旱区,尤其是这样。因此,对现有植被进行保护,实在非常重要。所以,今后在建设‘绿色长城,的同时,也要保护好现有植被”。报告所引用的一份研究论文,即另一位历史地理学家史念海先生撰写尚未发表的《历史时期黄河中游的森林》,根据此文缩写的《黄河中游森林的变迁及其经验教训》也发表在这一年《红旗》杂志第5期,史先生的另一篇《论历史时期黄土高原生态平衡的失调及其影响》刊登在《生态学杂志》1982年第3期,都是当时结合实际展开历史地理论述的颇有影响的论文。

  由植被破坏所揭开的中国环境变迁研究动向,从黄土高原推向全国各个地区。除植被破坏外,有关历史上的垦荒开发、草场破坏、矿山破坏、河湖围垦、地貌变化、动物减少和灭绝、气候影响等内容,在各种报刊上发表的专题文章如滔滔河水,席卷而来。采用文献资料论证历史上的环境恶化和生态破坏,成为此一时期中国环境变迁研究的基本特征,与前一个时期赞扬历史上农业开发活动的声音形成鲜明对照和强烈反差。八九十年代里,“环境破坏论”的声音越来越大,可以说涉及人类活动的各个方面,其矛头指向同时也是其最主要的学术建树,即指出了人类开发活动在地理环境方面的负面影响。1996年国内问世的一部颇有代表性的论著为美籍华人赵冈教授撰写的《中国历史上生态环境之变迁》,这本书“内容简介”的第一句话就是“中国的生态环境今天已恶化到可怕的地步”,书中细述了中国过去两三千年间生态环境剧烈变化的内容。即便在21世纪初期,从人口、资源、环境关系史角度展开的专门论述,得出的看法也是中国古代为有限的人口活动和环境的平面型破坏,近代仍然是人地粮关系紧张化对生态环境破坏的历史延续,现代则为无节制的人口活动和环境的立体型破坏这样的结论。

  进入21世纪后,虽然体现“环境破坏论”观点的论著还在发表和出版,但转变之风也在悄悄出现,这种转变首先是从对开发引发破坏的学界常态化论述现象表示怀疑开始的。这应该而且必定是历史学者的声音,不结合时代特点和社会历史实际情况进行的单纯的环境变迁研究,对历史学意味着什么?可以为历史学研究做出什么样的概括和展望?

  首先应就历史给予历朝历代提出的时代任务和需要解决的问题,必须给予细致的说明和阐发;其次应考虑历代政府和民众是在当时的历史条件下来组织、从事生产活动的,仅仅以落实“环境破坏”的史实为研究目的,很难把研究工作引向深入;再其次因历史环境影响评价属于复杂性研究课题,“环境破坏”的事实在什么条件下可以成立,需要予以证实。实际上,国内外有关环境变化领域的研究,比较中性的表达为“人类活动引起的环境变化”、“人类社会对环境变化的各种主动和被动的反应与响应”,随着研究的深入,越来越多的学人已经认识到,基于历史开发作用下的环境变化展现的是多方向性,除了环境恶化、退化的情形外,还有环境改善、环境修复、环境优化等内容,对此绝对不能再予以忽略。

  一、何以“环境破坏论”的观点相当盛行

  对我国历史上的开发活动,学界做出了大量倾向于“环境破坏论”的评价,实际上意味着学界从过去赞扬类似农业生产活动的观点转过来了,那么,这个转变过程是怎样完成的呢?“环境破坏论”的出发点是什么、立足点在哪里?产生这一论点的思想根源又在哪里?

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