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动物功夫秀


□ 赵鸿

  早在46亿年前,地球还是一个炙热、沉寂的天体,没有任何生命形式存在。随着环境和气候的不断改善,最早的动物形态就在海洋中酝酿诞生了。经过数亿年的自然演化,动物世界呈现出物种丰富、生机勃勃的美好景象。然而,物竞天择、弱肉强食,为了种群的延续,万物生灵都练就了一套看家的“独门秘籍”,生死存亡之际,可谓八仙过海、各显神通。

  铠甲护身扬神威

  龟鳖类和绝大多数软体动物的体表都有一层护身的坚甲或贝壳,用以保护柔弱的身体。一旦危险来临,它们就缩进壳中自求多福。穿山甲的身上附有坚硬的鳞片,一有险情,它便把身体蜷缩成团,头埋在中间,让猎食者无从下口,只得怏怏而去。刺猬的刺与穿山甲的鳞片有异曲同工之妙,而且当它由高处跌落时,针刺还能起到缓冲作用;当针刺与树叶结合,便成了一件最环保的伪装衣。有的动物自身没有类似龟甲、贝壳和棘毛这类护身符,于是便借用其他动物的空壳来做铠甲。寄居蟹就是这样,它往往用打家劫舍的手段杀死螺类霸占其壳,或拾取近旁适合居住的空壳来武装自己。

  铠甲不仅可以用来避敌防卫,有时更能冲锋陷阵。生活在我国长江以南的豪猪,虽然身长不到70厘米、体重仅十几千克,但它的身体背面,从肩部直达尾部都披着像粗钢针一样锋利无比的棘毛。遇敌作战时,它先把身体后部的棘毛竖起并互相摩擦,发出“唰唰”的声响以示警告。如果来犯者继续进攻,它就掉转身体,后脚一蹬,将背面和尾部朝前,把利剑似的棘毛刺向敌人。这样的攻势,就连豺狼虎豹等猛兽也招架不住,望而生畏。

  神兵利器显身手

  除了铠甲,有的动物还身藏可怕的“暗器”,用来防卫或进攻。例如太平洋和印度洋热带海域的珊瑚礁丛中生活着的一种犀鱼,因为头前长着一只角,让人联想到非洲独角犀牛,故而得名。但这只角并不是它的利器,真正厉害的是它尾椎两侧两个向前凸出且弯曲的骨质板,锋利如刀,是犀鱼的防卫武器。锋利的尾刺总会给来犯者留下深深的伤口,而且犀鱼还能左右开弓,分别用它尾部两侧的骨质板刺击对方,所以人们把它称作“海霸”。

  有些看似毫无战斗力的动物,往往也身怀绝技。例如长颈鹿,人们通常将它与“温文尔雅”这个词联系在一起,肯定想不到在长颈鹿身上也藏有“杀手锏”——足足30厘米长的巨蹄。实际上,这些巨蹄赛若铁锤,可以用来抵抗草原上的大型肉食动物。曾有记录显示长颈鹿的铁蹄敲碎过狮子等食肉动物的脑袋。

  化学武器是一种大规模杀伤性武器,自人类第一次世界大战后便成为战场上的噩梦。在动物界里也存在着使用化学武器的高手,如我们熟知的黄鼠狼会放臭气、眼镜蛇会喷毒液和电鳗能放出500伏特的高压电等。不妨让我们再来认识一位“化学高手”——美洲臭鼬,它分泌的臭液很久都难以消除,这种臭气还会让猎犬等动物出现精神萎靡、丧失斗志的情况。因此,很多动物都对它退避三舍。

  略施小计露才智

  那些既没有铠甲护身、又无神兵利器的动物,命悬一线时略施小计也能转危为安。拟死(即假死)便是一计。许多不善于飞行和跳跃的昆虫或它们的幼虫,当遇敌而躲避不及时,往往会放开足节,从栖身的植物上掉下来。成虫有时腹部朝天,幼虫多蜷成一团,静止不动犹如死去一般,使青蛙、鸟类等捕食者因疏忽而放过,不失为弱者逢凶化吉的良策。狐狸也是使用此计的高手,被人抓住时,它会暂时屏住呼吸,就像死了一样,任人摆布。可是,人们稍一疏忽,它便会突然反咬一口,趁人松手之际溜之大吉。

  还有一些动物在生命攸关的危急时刻,能够自断肢体以保全性命。如蜥蜴被强敌追赶,即将落入敌口之际,便会使出“断尾”绝招,断掉的尾巴会痉挛性地扭上几分钟,来吸引捕食者的注意力,好让自己逃之天天。要不了多久,蜥蜴的尾巴又会重新长出来。在万分危急的情况下,螃蟹也会毫不怜惜地把螯或足断掉,以保全性命。海参在受到惊吓的时候,会从嘴里一股脑地喷出自己的五脏六腑以迷惑掠食者,然后借机逃脱,失去的内脏不久又会重新长出来。

  人们常说“团结就是力量”, 自然界中的动物同样懂得这个道理。一些动物通过群居和社会生活能大大提高自身的防卫能力。面对偷袭自己幼雏或卵的乌鸦,成群的白腰雨燕能进行反击,而单只雨燕是绝不敢冒犯乌鸦的。大雁成群迁徙,途中休憩时一部分觅食,一部分警戒。一旦发觉敌情,哨兵便立刻发出警报,雁群随即升空。生活在北半球辽阔海域中的北太平洋海狮是体型最大的一种海狮。别看它身体健壮彪悍,却胆小如鼠,在岸上睡觉时都需要有一些海狮站岗放哨。这些海狮抬着头,一边倾听着声音,一边嗅着气味,一旦发现危险就立即发出信号,告知同伴一起逃跑。

  世界之大,无奇不有。动物们的这些功夫都是在一次次生死存亡的角逐中逐渐获得,并通过一代代的遗传选择而加以完善的。

  (李湘涛 摄影)

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摘自:大自然 2012年第06期  
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