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从西方看中国:中国传统社会再认识


□ 方 晓

  从传统社会向现代社会转型的问题,即现代化研究,在海内外引起的热烈讨论经久不衰,常议常新。只是不同地区的人们研究的对象有所不同。西方学者多致力于探讨“西方世界兴起”的原因,中国学者则更多关注中国自身的问题。中国内地的现代化研究尽管起步较晚,但是早些时候历史学中展开的两场大讨论已经初步涉及社会转型问题。“中国封建社会为什么长期延续”和“资本主义在中国萌芽问题”的讨论,实际上都是探究为什么中国未能像西方那样尽早地产生资本主义。
  虽然大量学者在上个世纪曾经轰轰烈烈的大讨论中投入了不少精力,问题却并没有得到根本的解决。中国为什么没有产生资本主义?如果不能,究竟是什么原因?这个难解的问题,近几年来似已少有人问津。然而,一些西方学者倡导的“东方中心主义”使此问题再度成为热点话题。美国学者弗兰克和彭慕兰提出西方率先现代化偶然论。彭慕兰在《大分流》(江苏人民出版社二○○四年五月版)中提出,英国及欧洲的工业化几乎完全是一种“历史的偶然”。十八世纪中叶以前的中国与西欧没有什么实质性的区别,只是煤的广泛使用和美洲新大陆殖民这两项“根本性的突破”,才使西欧胜出。罗伯特·马克斯在《现代世界的起源》(商务印书馆二○○六年八月版)中明确表示他深受弗兰克和彭慕兰的影响,他也认为西方的兴起有着相当的偶然性,并强调煤炭资源在西方现代化中的作用。
  “东方中心论”的横空出世,无疑适应了中国历史学批判“西方中心论”的需要,因此它受到许多学者的热情关注,也有一些学者对这种标新立异之论进行分析和批评。《社会转型时期的西欧与中国》(下称《转型》)指出,彭慕兰把煤矿认做英国工业革命最重要的条件,问题是中国并非不存在这种条件。中国不缺煤矿,而且有长期采矿的历史,为什么这些煤矿没有使中国发生工业革命?另一个问题是,为什么在十八世纪之前英国没有发现和利用这些煤炭资源?
  《转型》认为,中国的落伍与西方的崛起一样,并非偶然。中国与西方很早(起码在十二世纪,而不是明清)就存在着结构性差异,它决定着以后各自的发展方向,决定了中国不可能像西方社会那样产生资本主义。为论证这一点,《转型》先从资本主义起源谈起。
  关于西欧资本主义的起源有多种说法,内容各异的经济起源说在其中似乎占据了重要位置。《转型》充分肯定经济因素对于社会转型的重要作用,但与贸易起源说、城市起源说等传统说法不同的是,《转型》以西欧中世纪的农村经济为切入口,看到农民经济力量的增长是现代化的经济前提。现代化是从农本社会向工业社会过渡,研究现代化从农村和农业经济入手,的确是抓住了关键所在。《转型》指出,贸易和城市货币经济在西欧并不是凭空产生的,变化首先来自农业。倘若不是由于广大农村劳动者首先提高了农业劳动生产率,为城市提供充足的粮食和农副产品,城市工商业就失去了基本生存条件,也根本不可能使相当大一部分农村劳动力从农业中分离出来充实城市人口。农村不仅是城市手工业生产、生活资料的供应地,也是手工业商品的主要销售对象。从根本意义上讲,直接标志着农民物质生产和交换水平的“农民市场”最终制约着“市民市场”的发展。 ......
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摘自:读书
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