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贵州化屋歪梳苗“打牛”祭丧仪式探析


□ 黄秀蓉

  “打牛”祭丧是贵州黔西县化屋歪梳苗丧葬活动中的一个重要仪式。该仪式的举行与否,取决于死者的年龄大小、是否生育及死者家庭的经济条件。通过这一极富象征性的传统仪式,苗寨社会建立起了一种以费用分摊为目的的经济扶助模式,有效缓解了单个家庭举行丧葬活动的经济负担。同时,家族认同功能也在仪式中得以强化。随着社会的发展,“打牛”祭丧仪式也在不断变迁。

  关键词:歪梳苗 “打牛”祭丧仪式 费用分摊 家族认同

  作者黄秀蓉,女,西南大学历史文化学院、民族学院讲师。地址:重庆市,邮编400715。

  歪梳苗是苗族的一个支系,主要分布在贵州西北部黔西县化屋、织金县箐脚、金沙县清池以及纳雍县的一些地方,自称为Hmongb ncis,他称为Hmongb hiaox或Hmongb ndrangshnaix。当地苗族已婚妇女把长发挽于右耳后,斜插一把雕花木梳,汉称“歪梳苗”即源于此。明清时期的汉文典籍称之为东苗。歪梳支系的苗族,有着独特的文化系统,其丧葬活动中的“打牛”(苗语为Ndouk nyol)祭丧仪式即是其传统文化的核心要素之一。与湘西、黔东南其他支系苗族在约定俗成的固定时期举行“椎牛”、“吃牯脏”仪式来祭祀祖先所不同的是,黔西北地区歪梳苗的“打牛”祭丧仪式,并不在固定时期举行,而是在人死亡后的丧葬活动中立即进行。这一仪式主要以家族为单位,规模相对较小,因此并未引起相关研究者的足够重视。①事实上,该仪式在歪梳苗聚居区传存已久,对苗寨社会影响极深。歪梳苗“打牛”祭丧仪式所展示的文化特质,所呈现的社会功能,都值得深入探讨。

  2010年7月至8月,笔者在贵州黔西县化屋苗寨进行了为期一个月的田野调查,走访了邻近的织金县箐脚苗寨及其他几个歪梳苗聚居村庄。期间,笔者恰巧遇上并参加了苗寨一位杨姓老人的葬礼,获得了极为珍贵的第一手资料。2011年2月,笔者再次回到化屋苗寨,收集与此相关的材料。之后,笔者又多次电话回访当地的一位苗族祭司与化屋小学的一位教师,对仪式的一些细节问题进行了商讨。②通过对化屋歪梳苗丧葬活动中“打牛”祭丧仪式的考察与研究,笔者认为该仪式在满足文化象征需要的同时,最为重要的社会功能在于建立起了一种以费用分摊为日的的经济扶助模式,有效缓解了单个家庭举行丧葬活动的经济负担。同时,家族认同功能也张仪式中得以强化。

  一、“打牛”祭丧仪式的过程

  在化屋苗寨,丧葬活动过程较为复杂,由一系列相互关联的仪式组成,包括准备丧葬用品、棺殓、酒食供奉、守灵、下祭与献牲(“打牛”祭丧)、跳笙鼓、悼姑妈(女性死亡后的特有仪式)、指路等部分,其中最为重要也最有特色的部分即为“打牛”祭丧仪式。

  (一)仪式之起因

  歪梳苗丧葬活动中“打牛”祭丧的风俗,由来已久,明清时期的汉文典籍中就有关于东苗丧葬用牛祭祀的记载:

  ……以夏季为岁首,屠牛醵釀以祀天。有丧则宰牛,名戚属远近奔赴,携酒食以赙之,环哭尽哀,葬不用棺敛,手足而瘗之。

  此则东苗丧葬活动宰牛祭祀的汉文记载,与今天的化屋歪梳苗“打牛”祭丧仪式几乎完全一样,应是当时汉人对苗族丧葬活动的真实记载。遗憾的是,该则记载仅仅简略地描述了事实,而未对其为何宰牛祭丧做出说明。

  根据笔者在化屋苗寨的田野调查,关于“打牛”祭丧仪式的起因一般有两种说法:

  一种说法是因为指路经书被牛所吃。古时候,苗族在迁徙的途中各分东西,各个支系的迁徙路线图及迁徙途中发生的事情,合在一起成为苗族祭师为亡灵指路的经书。为了防止指路经书丢失,苗王把经书藏在牛圈里,不料却被苗王的孙子连同于草一起喂了牛。苗王很生气,把牛杀了,但只在牛肚中取出了部分经书,另外一部分已经不能复原,无奈只能取一小块牛肚代替。从此,歪梳苗在丧葬活动中就必须“打牛”,取出一小块牛肚代替经书,为祭师指路之用。

  另一种说法是“打牛”祭丧仪式与“阿胚”(苗语音译,即“灵魂”)信仰有关。化屋苗寨的歪梳苗有一套特有的“阿胚”观念。这种观念认为,人是“灵”和“魂”的结合体,肉体仅足“灵”和“魂”的载体,“灵”与“魂”一旦分离,人即死去。死去之人,“魂”即回到漂浮不定的空间,等待投生转世;“灵”则回归祖先之地,进入其所属的氏族灵位,在那里永驻并享受子孙后代的祭祀,同时履行自己的职责,保佑其人世间的家族。“灵”之所以能够回归祖先之地,就是依靠牛的指引。如果没有牛的指引,死者之“灵”就很难回归祖先之地;即使能够回归,也不能被祖先所认可。牛之所以能够带领死者的“灵”回归祖先之地,据说是因为苗族在最初的战争失败之后,能够带走的只有牛,是牛跟随着他们四处迁徙。歪梳苗的丧葬活动中,以“打牛”来祭祀死者,就是为了使其“灵”能够在牛的带领下回归祖先之地,为祖先所认可。

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