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走进恐龙时代——美国卡内基自然历史博物馆散记


□ 刘迪

  2010年10月,我参加了在美国宾夕法尼亚州匹兹堡市举办的北美古脊椎动物学会第70届年会。赴美之前我就听说过坐落于匹兹堡市的卡内基自然历史博物馆(以下简称博物馆),作为北美洲古生物学的发祥地,这里已经成为全球古生物学者心中的圣地。博物馆内收藏着来自世界各地的恐龙化石,从高大的梁龙到保存最为完整的霸王龙,乃至最新发现的窃蛋龙等一应俱全,丰富的化石藏品吸引着全世界的古生物爱好者。会议结束之前,作为主办方之一的博物馆邀请与会者前往参观。于是,我怀着激动的心情,踏上了难忘的博物馆之旅。

  位于美国东北部的匹兹堡市是宾夕法尼亚州的第二大城市,曾是美国钢铁工业的中心,有着“世界钢都”的美誉。第二次世界大战后,匹兹堡市进行了产业升级,由过去传统的重工业城市转型为一座工商业繁荣的现代化大都市,成为美国城市经济转型的典范。该市河流众多,阿勒格尼河和莫农加希拉河汇聚于此,形成了俄亥俄河。水运的便利使匹兹堡市成为美国最大的内河港口之一。一路上望着窗外,号称“桥梁之城”的匹兹堡市绮丽的城市风光犹如一幅幅风景画不断地映入我的眼帘。众多历史悠久、造型独特的钢铁桥梁飞跨两岸,记录着这座城市的历史。伴随着落日的余晖,不知不觉中我们已经到达目的地。

  博物馆由“钢铁大王”安德鲁·卡内基出资,于1895年成立。这位著名的美国实业家通过不懈的努力,从一名普通的苏格兰移民变成了世界首富。同时,他也捐献了大量的个人财富回馈社会,他的奋斗历程以及为慈善事业做出的贡献赢得了世人的敬仰。卡内基在匹兹堡市兴建了多座博物馆和公益机构,与博物馆毗邻的还有卡内基艺术博物馆、图书馆和富丽堂皇的音乐厅。当我第一次看到这座古希腊风格的建筑时,内心就被博物馆典雅而肃穆的气质所震撼。

  博物馆经过1907年和1974年的两次扩建后建筑面积达到现在的10700平方米,包括地上三层和地下一层。目前拥有2200万件各类藏品,其中约有1万件作为固定陈列的展品展出。博物馆一层是希尔曼矿物和宝石厅、古生物化石修复实验室、恐龙时代展厅、冰河时代古动物展厅和可供孩子们模拟化石挖掘的“化石小猎人”室内采石场;二层是北美洲和非洲的野生动物展厅以及珍稀植物展厅;三层展出的是极地的野生动物、鸟类世界、古埃及文化和极具本土特色的美洲印第安人文化;地下一层是实践活动区,孩子们可以在各类模拟场景中学习如何制作动物标本,通过动手参与来培养兴趣爱好和对大自然的热爱。可以看出,博物馆在展览设计方面不仅强调展示藏品与观众之间的互动,还让观众在亲身体验中探索未知世界的奥秘。

  进入博物馆后,我便迫不及待地奔向恐龙时代展厅。这里不愧是全馆人气最旺的展区,来自世界各地的古生物学者在这里交流研究思路,分享研究成果,言谈间大家已经成为了好朋友,新的研究灵感也在瞬间进发。我正准备步入大厅,突然被门口的一间特殊展室所吸引。只见硕大的玻璃窗后,一位技师正在小心地剔除恐龙骨骼上的围岩,细致地修理着化石,另一位技师则在显微镜下挑选着细小的骨骼碎片。原来这里就是化石修复实验室了,从所有化石标本进入实验室开始,就有一套规范的操作流程来指导修复工作。这种直观生动的展览方式拉近了普通观众与化石之间的距离,能够让大众更好地了解到古生物学家是如何开展化石修复和科研工作的。

  接着走进恐龙时代展厅,展厅是在历史悠久的老恐龙馆的基础上改建而成的,按照恐龙的演化历程进行设计和布展。从2.3亿年前三叠纪晚期恐龙大家族的兴起,到恐龙繁盛的侏罗纪,再到白垩纪的分异与大绝灭,展览复原了恐龙生活的各种场景,展示出中生代恐龙演化的多样性。与此同时,展厅也展出了恐龙时代生活着的古两栖类、古鱼类、古哺乳动物和古植物等化石标本。

  展厅门口是世界上最古老的恐龙之一——埃雷拉龙(llerreras8urus) ——的骨架。这是生活在三叠纪晚期的小型肉食性恐龙,体长在3米左右,体重约200~300千克。埃雷拉龙长着狭窄的头骨和细长而坚硬的尾巴,这样的骨骼结构不但有利于减轻身体的重量,而且便于在快速奔跑中保持身体平衡。作为演化早期的恐龙,埃雷拉龙的骨骼上还保留着许多原始爬行动物的特征,诸如类似于原始初龙类的头骨以及一个灵活的下颌关节。与此同时,埃雷拉龙还长着巨大的指爪、强劲的后肢以及向后方延伸的耻骨,这些骨骼结构类似于进步的驰龙类和鸟类。这种原始特征与进步特征并存的现象在生物学上叫“镶嵌进化”,埃雷拉龙身上很好地体现了这一点。

  绕过埃雷拉龙后,我步入了侏罗纪展区。只见一只恐龙模型被嵌在岩壁之中,昂首挺胸的姿态犹如一匹奔腾的骏马。走近一看,原来是大名鼎鼎的圆顶龙(Camarasaurus)。作为北美洲最常见的蜥脚类恐龙,圆顶龙生活在侏罗纪晚期,并因长着一个圆形盒状的头骨而得名。它是植食性恐龙,牙齿犹如勺子一般整齐地分布在颌骨上下。古生物学家曾在圆顶龙化石的肋骨部位发现过大量的小石子,由此推测这些小石子犹如现代鸟类体内的胃石一样,可以帮助研磨食入的粗糙植物。

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摘自:大自然 2012年第06期  
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