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麦尔维尔的1851


□ 乌热尔图(鄂温克族)

  作者简介
  乌热尔图,鄂温克族,1952出生。上世纪80年代初,以反映鄂温克人生活的短篇小说连续三年获得全国优秀文学作品奖。1985年至1990年任中国作家协会书记处书记。1990年回到呼伦贝尔,在贴近大自然的环境中写作。1997年当选中共十五大代表。
  
  1851年,美国作家麦尔维尔完成了他的长篇小说《白鲸》。
  《白鲸》出版后,麦尔维尔曾给霍桑写过一封信。他在信中称:“我刚刚写了一本坏书,现在我感到自己像羔羊一样纯洁。”自称写了一本“坏书”,却“感到自己像羔羊一样纯洁”,这话听起来有些玄妙,无论过去还是现在,这样的自白都不能不给读者带来几分迷惑。究竟是麦尔维尔本人对如何评价自己的作品缺乏洞见,还是有意以谦卑的姿态,取悦他所崇敬的作家?从麦尔维尔与霍桑的个人友情看,似乎两者兼而有之。不过,更有趣也更重要的,是作家无意中在这一段话里显露出的某种微妙的心理状态:对写出这部大有别于普通读者口味的《白鲸》,带有几分自嘲,怀着某种歉意,同时又流露出作品脱稿后难以抑制的喜悦。在歉意与喜悦交错相融的情绪之间,这明显地暗示着什么,似乎作家意识到自己接近了一个宏大的目标,且有充分的把握贴近和捕捉它;并且,在追寻和捕捉这宏大目标的过程中,他的心灵得到了升华,有一种洁白如雪的愉悦感。那么,麦尔维尔欲言又止,隐而不谈的到底是什么?
  深究这个问题,1851年这个年头决不能忽视,它是一把必不可少的入门的钥匙。因为今天重新解读《白鲸》,我们不能只关心文本,不能把阅读死死地框在文本的小牢笼里,相反,恰恰应该在一定程度上有意识地放弃在文本的曲折小径里流连徘徊的“细读”方法,让历史回到阅读和批评中来,以从整体上理解麦尔维尔的写作以及作家所处的时代。
  
  一旦让历史之门敞开,我们就不能不看到《白鲸》绝不是某种象牙塔中的写作,不能不看到这部作品与历史之间那种曲折隐蔽的关系,并将其视为庞杂历史系统的一部分。这段历史就是1848~1875年前后资本主义对全球的扩张和征服。对新兴的资本主义而言,这一时段极为显赫,也极为重要。历史学家霍布斯鲍姆在其《资本的年代》中不无自豪地说:“资本主义在1848年前的60年里已经获得历史性的突破,在经济阵线、政治——意识形态阵线上皆取得胜利。”值得注意的是,虽然霍布斯鲍姆指出资本主义在全球的扩张及其探险活动,已经将“世界地图上的空白逐渐填满”,但他还是疏漏了一个广阔的领域——海洋。
  是另一位历史学家沃勒斯坦在对资本主义体系进行历史性动态分析时,注意到早在17世纪初,或更早一些时间,荷兰在世界经济体系中取得了霸权地位之后,不仅垄断了北海的鲱鱼捕捞业,还垄断了冰岛以及斯匹兹卑尔根的鲸鱼捕捞业,甚至统治了世界海运贸易。当时荷兰的造船业已经十分发达,在阿姆斯特丹“有一系列相互连贯的工业部门——缆绳工厂、面包房、供应船用杂货以及制造航海仪器和绘制海图的部门”。①布罗代尔则在他著名的历史著作《15至18世纪的物质文明、经济和资本主义》中提供了另一幅图景:“……阿姆斯特丹总是船满为患,一名旅行者于1738年说:‘我从未见过如此惊人的奇景。如果没有亲眼目睹,不能想象有2000条船在同一港内的绝妙场面。’1701年的一本旅行指南谈到,港内的8000条船,‘樯桅林立,遮天蔽日’。船只数目到底是2000或8000,我们不必深究。可以肯定的是,从丹姆广场放眼望去,只见到处都是船旗……真是让人不能相信,更远处是专门从事捕鲸的大船。”这是多么庞大的船队。据推测,当时造一艘大船需要2000棵树龄达100年的橡树,而生长2000棵橡树那时需要500英亩的土地。沃勒斯坦认定,早在16世纪,由于造船等其它经济因素“致使西欧、意大利、西班牙和地中海诸岛的森林面积缓慢而稳步地减少”。其实,征服海洋的行动早已开始,作家法利·莫厄特在《屠海》中对此作了详细描述,从他掌握的资料看,1851年前后,整个资本主义世界对海洋的征服,对海洋生物的围剿与同一时期惨杀美洲印第安人的行动相比,同等的血腥、同等的疯狂。按照莫厄特的考证,捕鲸人在外海捕杀抹香鲸后,新英格兰人变成真正的捕鲸者。到1765年,有120多条新英格兰的捕鲸船在外海捕鲸。他们捕杀抹香鲸、座头鲸、还有黑色露脊鲸,捕杀量惊人。新英格兰捕鲸船队组建后,环绕了整个地球,他们在南大西洋、南北太平洋和印度洋巡猎。在1804至1807年间,共捕杀了20多万头鲸。黑色露脊鲸成为被猎杀的目标后,仅在50多年时间里几乎在世界范围灭绝。按照莫厄特的分析,欧洲人首次到达北美大陆时,仅北大西洋中就有15万头格陵兰鲸。莫厄特认为,巴斯克人、英国人、苏格兰人、荷兰人、德国人以及美国人,在百余年内将格陵兰鲸灭绝。1847年前后,美国人成了捕鲸业后来居上的霸主,它拥有三倍于欧洲的捕鲸船,数量达700艘,从事捕鲸的人超过两万。美国的捕鲸船队仅用50年时间,完全灭绝了太平洋中的弓头鲸。可以想象,当非洲的黑人被作为奴隶贩卖,海洋中鲸鱼的脑、须、齿被视为昂贵的商品时,还有什么东西不可以成为资本和利润所追逐的目标。新兴的资本主义已如同一头无比贪婪的大怪兽,其无休止的吞噬行径,其盲目、疯狂的掠攫活动,不仅到处制造灾难,而且在它所征服的一切领域留下了抹不掉的血腥印迹。
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