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论明代神魔小说的发展历程


□ 邹壮云

  (重庆三峡学院 文学与新闻学院,重庆万州404100)

  摘要:明代神魔小说是中国古典小说发展的一个重要阶段,明朝相对较为宽松的政治文化环境、市民阶层的扩大和个性思潮张扬给明代神魔小说的创作提供了良好的氛围,明代神魔小说以《西游记》为代表作,在整体上达到了神魔小说创作的最高峰,对后代的小说创作产生了深远的影响。神魔小说的发展过程大致可以分为酝酿期、繁荣期和衰退期三个阶段。

  关键词:明代;神魔小说;发展过程

  中图分类号;1207.41

  文献标识码:A

  文章编号:1006 - 723X(2013 106 -0073 -04

  在中国古代小说发展的历史长河中,神魔现象与小说一直有着非常紧密的关系。上古的神话传说拓宽了人们的想象力,也引发了人们对于各种神异现象的兴趣,先秦两汉的方术流行,谶纬之说颇盛。后来则有以《搜神记》为代表的六朝志怪小说,唐代有大量的以讲经故事为内容的变文,以及想象丰富的唐传奇。宋元时期的说话艺术则可分为小说、讲史、说经三家,其中多涉及灵怪、神仙、妖术等内容。而明代的小说则综合了前朝的诸多材料,成为洋洋洒洒的艺术大观,其中神魔小说则又异军突起,达到了巅峰状态,下面我就明代神魔小说的发展过程作一个整体上脉络式的梳理。

  一、神魔小说的酝酿期(1368—1572)

  这一时期大致的时间范围应在万历朝之前,此时神魔小说的创作处在一个较为沉闷的缓慢发展阶段。这时在民间道教思想盛行,并且这种道教思想后来由下而上地影响到上层,且愈演愈烈,对明代的文学思想有着根本上的影响。神魔小说的发展和壮大,就是这种道教思想影响下最直接的产物。鲁迅先生曾作这样的概括:“奉道流羽客之隆重,极于宋宣和时,元虽归佛,亦甚崇道,其幻惑故遍行于人间,明初稍衰,比中叶而复极显赫。”其实从明初开始一直执行的是三教并重的宗教政策,只不过是不同的皇帝有不同的偏好而已。在整个明前期,道教的地位都不是很高,只能同佛教一同成为儒教的补充。在明代宗以后,道教的地位则逐渐提升,到了明世宗嘉靖皇帝时则是“以道治国”,由于嘉靖皇帝在位时间长达45年,道教的社会影响力达到高峰。道教以传统儒家文化中所缺少的幻想因子,直接影响刺激了传统小说的创造力。道教有关仙境、异域、冥府之说及所创造的神、妖、仙、道的意象,不仅拓展了小说的描写空间,还给小说人物画廊注入缤纷的色彩。道教传说所孕育的原始叙事典范,成为传统小说永恒的主题,而仙道法术则不仅增添了小说情节的奇谲变换,而且直接影响了小说的叙事结构。

  以上所述的是明朝嘉靖以前的社会政治思想状况。这种社会情形为神魔小说的出现准备了契机,但是一种文学样式的繁荣还是需要很长时间的。所以这一时期还只能称之为明代神魔小说酝酿期,其作品主要有三部:《三遂平妖传》(四卷二十回,双目七言);《钱塘湖隐济颠禅师语录》(一卷不分回);《封神演义》(二十卷一百回,单目七言为主)。虽然作品数量不多,但这一时期的神魔小说为万历以后神魔小说的盛行奠定了坚实的基础。《三遂平妖传》题“东原罗贯中编次”当是明初的作品,讲述的是北宋年间王则、胡永儿依仗法术据贝州反叛,被文彦博镇压的故事。但是现存最早的刊本是王慎修万历间刻本,这说明小说从创作到在社会上的流行还是需要很长时间的。《钱塘湖隐济颠禅师语录》题署:“仁和沈孟桦叙述”今存明代“隆庆己巳四香高斋平石监刻”本,应即本书原刻本。本书所记的是道济不守佛门规律的故事,活动地点主要在西湖诸寺。这一时期艺术成就最高的则是《封神演义》,现存最早的刊本是明万历年间金闻舒载阳刊本,因此学者们认为《封神演义》应成书于明隆庆至万历年间。关于它的作者,现在还有陆西星和许仲琳之争,但大都倾向于许仲琳。小说以武王伐纣为历史背景,描写了各路神魔分为截教和阐教两派而展开的正邪之争。至于其书的艺术成就,鲁迅则说 :“《封神》似志在于演史,而侈谈神怪,什九虚造,实不过假商周之争,自写幻想,较《水浒》固失架空,方《西游》又逊其雄肆,故迄今未有以鼎之者也。”以后的研究者几乎都沿着鲁迅的基调对《封神演义》进行评论。可以说《封神演义》是一个分水岭,在整个明代神魔小说的创作和传播上都起到了承上启下的作用。

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摘自:学术探索
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