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《山海经》与现代科学


□ 谢 田

  《山海经》一书中记述的不同国家或部族多达一百五十余个,各地特产六百一十余种,其中珍禽异兽、奇虫怪鱼以及药用动植物更多达五百四十余种,另外还包括不少异常现象,因此,它在人类学、生物学的研究上,是一部有一定价值的著作。汉儒刘歆在校正此书的序中说,这本书“可以考祯祥变怪之物,见远国异人之谣俗……博物之君子,其可不惑焉。”这个观点,晋人郭璞、清人毕沅等都表示赞同,足见古代学者实际上都是把《山海经》作为博物学的著作来读的。但在另一方面,我们也必须看到,由于书中的记述揉杂了许多神话传说,在利用其中的一些材料时,又不能取轻信态度。现在,随着科学技术的迅猛发展,对自然现象的了解愈益深入达微,许多从来被视为离奇怪诞的事物都已经失去了它原有的神秘性质,许多异常现象的研究,更成了开拓新的科学领域的前奏,对于《山海经》及其有关著述中的许多材料,也到了可以进一步考察它的实证性质的时候了。
  
  在《山海经·海外北经》中有如下记载:“跋踵国,在拘缨东,其为人大,两足亦大,一日大踵。”关于跋踵国的地理位置,现在还搞不确切。在《淮南子·坠形训》中也只记载着“凡海外三十六国,……自东北至西北方,有跋踵民,拘婴民……”据此,只能大体确定,这个传说中的国度是在我国东北域之外的远处。
  究竟什么样的人叫跋踵呢?高诱注《淮南子》时曾说:“跋踵民,踵不至地,以五指行也。”意思是“跋踵”即是“企踵”。但在毕沅校正《山海经》时,又引述高诱曾将“跋踵”释为“反踵”,意思是说,这种人走路时脚掌的方向倒转,所谓“其人南行而迹北向也。”如果再按《说文》“跋、足多指也”来理解,对于跋踵的模样就可能有三种不同的说法,这就使我们更加莫衷一是了。
  实际上,从最近关于“双趾人”的报道来看,这条记载可能具有一定参考价值。据近期英国《星期日泰晤士报》杂志的一则消息说,在非洲南罗得西亚和博茨瓦纳交界处,居住着一个被称作“驼鸟人”的部族,他们的脚不是五趾的而是双趾的,有的还有蹼状手指。由于这种人体格强壮结实,他们的足又“酷似驼鸟的脚”,从照片上看,脚趾与足踵间的距离又较为接近,这样的足形,与《山海经》所载“跋踵国,……人大,两足亦大,一曰大踵”就显得甚为相似了。更值得注意的是“驼鸟人”在南罗得西亚边境乃是一个小小的部族,而不是象别的地方那样偶尔发生的所谓“龙虾——爪并发症”,从他们黝黑的肤色,还可以判明他们是从别的地方迁移去的,从他们自身的传说,又表明这个部族起源甚早,这些又是与跋踵民作为远古时代的一个“国”的相似之处。这些相互印证的材料却可以表明,不论是“跋踵国”或“双趾人”,他们都是一个相当古老的部族,他们的脚的特殊构造,并不是偶尔发生的病症,而是一个种族特性的遗传,因此,他们在人类学和遗传学的研究上都具有重大的意义。至于他们之间是不是有着一定的亲缘关系,那就有待于科学家们的进一步探索了。 ......
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摘自:读书
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