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美国历史研究的全球化取向


□ 盛 嘉

  美国史学界最近一个值得关注的新趋势,就是以全球化的视野重新认识和建构美国历史。以全球的视野重构美国历史是一种新的跨国史的研究取向(transnational history approach),其意图在于突破民族自我封闭和国家地理边界的限制,走出过去民族国家历史的格局,在一个更为开放、宽广的视野和语境中重新审视并建构美国历史。这是对过去封闭史学的一种挑战和突破。这种史学研究的全球化是一个从民族国家历史向新的跨国历史的学术转向。
  最能反映这一历史研究新趋势的是美国历史学家组织(OAH)于二○○八年春季出版的《世界舞台上的美国:美国历史研究的全球化取向》文集。其实这本文集是美国历史学家组织早在二○○○年就启动的一个题为“在全球时代重新思考美国历史”(Rethinking American History in a Global Age)项目的结集。该文集除汇编了近几年陆续发表在美国历史学家组织的《历史杂志》的文章之外,还邀请了一些来自美国和其他国家的历史学者就如何在全球的视野下重新审视美国历史上十四个重要的问题发表见解。这些问题涉及美国历史研究中几乎所有重要的领域,以全球视野重新认识和建构美国历史已成为一批美国历史学者的共识和学术活动方向。美国史的研究正在发生深刻的变化。
  当美国历史学者用一种新的全球视野去重新认识和建构美国早期史时,就从根本上改变了人们对美国历史起源的认识。其实,美国早期史的跨国(transnational)特征远比人们想象的要广泛和丰富得多。如果在全球史的语境中解读早期史的移民和开发,人们就不难看出,它实际上是十六世纪的第一次全球化运动的一部分。欧洲人和非洲人向美洲的移民是在当时世界消费革命的推动下所发生的一场跨国的社会运动。不仅如此,大西洋世界的经济活动还与亚洲的贸易密切相关,如欧洲对亚洲商品的渴望和中国对白银的需求,都直接或间接地影响了美洲的移民和开放。美国早期史的研究正在突破美洲的疆界和大西洋世界的限制,在一个广泛的全球范围展开。这不仅将改写美国的早期史,而且必将导致人们对全球史的重新认识。
  对十八世纪美国革命的历史研究在美国的史学界虽然是一个颇具学术前沿性的领域,但以往的美国历史研究常把这场革命视为发生在北美殖民地与英国宗主国之间的内部冲突。在新的全球视野下,有些美国历史学者已逐渐认识到美国革命其实是十八世纪的一场重大的国际事件。以《独立宣言》的发表为例,过去人们一直是在一个狭窄和封闭的框架中理解这一历史事件,认为《独立宣言》不过是北美殖民地人们发表的一篇旨在向英国寻求独立的政治宣言。其实一七七六年《独立宣言》的发表是一个具有深刻国际背景的重大历史事件。它使一场发生在英国宗主国和殖民地之间的内战变成了一场国与国之间的国际战争,使法国和西班牙后来的参战成为可能。当时起草《独立宣言》委员会的成员均是一批具有跨国视野的人物,他们不仅参与起草《独立宣言》,而且也参与了《与法国结盟条约》(The Franco-American Treaty)的酝酿和制定。这些都是美国时期大陆会议制定的重要国际性文献。《独立宣言》中所阐述的权利原则也并非像戈登·伍德(Gordon Wood)等一些共和学派的史学家所宣称的那样,仅旨在争取个人的权利,其实,这些原则提出的动机更在于为一个民族或国家争取独立和自由的权利。因此,《独立宣言》一经发表就在世界迅速传播,成为后来世界上许多国家或民族独立自由的纲领和原则。正是这个新的全球视野让人们将美国革命中的《独立宣言》所阐述的思想和原则与世界其他地区所发生的争取独立自由的革命联系在一起,并重新认识它所具有的特殊意义。
  除了美国革命之外,美国奴隶制的起源和演变,也必须在全球的视野下才能够得到全面、透彻的理解。美国奴隶制的历史根源可以追溯到古希腊和古罗马时期。阿拉伯和穆斯林从七世纪开始一直到二十世纪都在使用非洲撒哈拉地区的黑人奴隶。这说明奴隶制是一个历史久远的世界现象。美国的奴隶制历史只不过是全球奴隶史的一部分。从十六世纪初到十九世纪上半叶,大约有九百万黑人移民到新大陆,而白人向新大陆的移民则不足三百万。可见黑人在当时全球的移民浪潮中所占的比例远大于白人。美国的奴隶贸易在当时的全球奴隶贸易中只占很小的比例。美国南北战争前,世界的反对奴隶制的中心并不是在美国而是在英国。美国北部的反奴隶制运动同英国的反奴隶制运动有密切的联系。这也是为什么有人呼吁不能忽视美国南北战争爆发的国际背景的原因。南北战争和废除奴隶制是一场具有世界意义的重大历史事件。当时一个强大的和富有活力的国家废除了奴隶制,这是一个影响了世界进程和格局的事件。因此,要真正了解美国奴隶制的起源和奴隶贸易的规模和过程,以及废除奴隶制的意义,只有在全球的视野下才有可能。
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摘自:读书 2009年第06期  
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