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墨累河澳大利亚的淡水之梦


□ 刘 晶


墨累河澳大利亚的淡水之梦图片1
米尔迪拉市的早晨在墨累河的陪伴下宁静而安详,对于被海洋和干旱围困的澳大利亚人来说,他们的生命与这条河流所输送的淡水紧密交织。墨累河在国际河流学界是一条有名的“案例河”。澳大利亚人对它的治理从18世纪末就开始了,可以说这条河在把澳大利亚从荒芜的殖民地变成世界第六大经济强国的过程中起到了举足轻重的作用。100多年来,墨累河的治理经过了“壮举”与“反思”的全部过程,我们可以从墨累河的治理联想到中国许多河流的治理……墨累河所经历的事情,很有可能是中国的河流正在和将要经历的。
在2004年9月一个星期五的早晨,28岁的环保工人史蒂夫像往常一样坐在米尔迪拉市在墨累河边修建的木栈桥上吃早饭。在他的面前,墨累河水在初春的阳光下闪闪发光,上百只大嘴的鹈鹕安祥地在河面上荡来荡去,野鸭子一家在河边草地上细心地寻找着食物。河对岸是一个游船的渡口,停泊着几艘蒸汽船,据说它们依然保持着19世纪50年代第一批行驶在墨累河上的明轮船的模样。
墨累河流域示意图
史蒂夫所坐的位置在墨累河最大的支流达令河与墨累河交汇处的上游,所以这里其实是墨累河的干流。由于达令河的长度是2740公里,长于2530公里的墨累河干流,所以澳大利亚人通常以墨累-达令河来称呼这条重要的生命线。
史蒂夫坐在地上,把大衣和背包放在身边,一边注视着春色渐染的河面,一边吃着三明治。只要天气好,他都会这样吃完早饭,再开始工作。出生在墨尔本的他十几岁时就离家工作,先后去过不少地方,直到去年才来到了米尔迪拉市。他爱上了墨累河,喜欢它在阳光下变幻的色彩和被太阳蒸发出的咸淡气味,他也熟悉河对岸的游轮什么时间会向什么方向驶去。他决定留下来了:“如果没有这条河,我和很多人都不会待在这里。”
尽管墨累-达令河一年的排水量只“等于密西西比河9天、恒河7天、亚马孙河1天的排水量”,尽管在大多数时候,墨累河都是风平浪静的,可是对于被海水和干旱围困着的澳大利亚人来说,输送着淡水的墨累-达令河已经是全澳大利亚最伟大和神奇的大河了。
达令河虽然很长,但是它对墨累河的贡献却只有后者总水量的12%,原因很简单,达令河和它的支流虽然控制着墨累-达令河流域的北半部,但是它们所流经的地区是降水稀少却蒸发旺盛的平原,达令河的坡降十分平缓,平均每公里只下降5厘米,这就加速了蒸发和泥沙的沉积,所以在地图上,达令河只是一条长长的虚线,这表示它在干旱的季节就会断流。在达令河流域,地下水往往是居民用水的惟一来源。
因此,墨累河流域才是墨累-达令河流域中人口最为密集的地区,所以我们选择沿着墨累河完成这次采访。途中我们还参观了墨累河的另一条支流——马兰比吉河的灌溉农业区。
墨累河澳大利亚的淡水之梦图片2
斯诺依—墨累调水工程把斯诺依河的水从山脉东侧的的岛湖通过地下引水管调到了山西侧的吉利水库,然后与吉利河的河水一起,经过了两个发电站之后,流入墨累河流域。岛湖里的水有一部分被调到了尤康本湖以备不时之需。津达班水库里的水经过一个抽水泵之后也被调到了东西向的引水管道加入斯诺依—墨累调水工程。两个发电站都是运营成本较低的落差发电站。东西向引水管道的总长度是60公里。
墨累-达令河的流域范围虽然只占澳大利亚国土面积的14%,但是却养育着全国11%的人口和全国42%的农场,灌溉着占全国总产量75%的作物和牧草,有50%的绵羊和25%的牛在这里的牧场上放养,全国超过半数的果园都集中在这里。在它的流域中生产的木材、小麦、畜产品、奶产品、棉花、大米、酒、水果和蔬菜源源不断地供应着国内和国际市场。难怪澳大利亚人戏称这里是澳大利亚的“食物篮”。
淡水!只有它才是生命之源!在澳大利亚这块全世界最干旱的大陆上,寻找淡水自古至今都是比淘金还要重要的事情。“墨累河就像我们的血管一样,它创造了我们的一切!”一位住在墨累河边的农民说。

雪山调水:人与自然谁会妥协?

大分水岭东坡的荒凉出乎我的意料,低矮稀疏的灌木占据了山麓与沿海之间大部分土地,桉树零星地点缀在地面上,而且是以干枯死亡的姿态居多,这样的景观让我想起中国青海省靠近塔里木盆地的干旱荒漠。
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