互联网 qkzz.net
全刊杂志网:首页 > 女性 > 文章正文
刊社推荐

隐居的法国人


□ 蔡天新

从外省到巴黎

在欧洲历史上,十七世纪被认为是“路易十四的世纪”(伏尔泰语),也可以说是法兰西作为一个大国兴起的世纪。而在科学史上,怀特海则称之为“天才的世纪”。在这个世纪里,法国贡献出了三位科学天才,即笛卡儿、费尔马和帕斯卡尔。费尔马的兴趣主要在纯粹数学方面,尤以久而未决并最终在上个世纪末被攻克的“费尔马大定理”闻名于世,而笛卡儿和帕斯卡尔因为多才多艺,并一度生活在巴黎,他们在世时就已声名显赫了。
有意思的是,这三位天才人物不约而同地降生在外省,其中笛卡儿出生在中西部的安德尔-卢瓦尔省,费尔马出生在南部的塔恩-加龙省,帕斯卡尔出生在中部的多姆山省,这三个省份里都没有什么有名的城市,离开巴黎的距离分别有三百到一千公里,而他们的出生地分别是村庄、小镇和省会(法国有九十六个省)。这一点似乎再次证实了我早先的一个论断,即大都市不容易产生天才人物。
作为跨越科学与人文两个领域的天才,笛卡儿和帕斯卡尔有着相似的童年经历,即幼年丧母,自小体弱多病。笛卡儿出生十四个月后,母亲就因患肺结核去世,并把这个病传染给了他;帕斯卡尔同样也是体质虚弱,在他三岁的时候母亲就去世了。幸运的是,两个人的父亲既有钱又受人尊敬,尽管对待子女的态度截然不同。
笛卡儿的父亲和费尔马一样,是地方议会的一名顾问,他在笛卡儿的母亲去世以后,移居他乡并再婚,把儿子留给他的外祖母带大,此后父子俩很少见面。不过,在经济上这位父亲比较慷慨,这使得笛卡儿受到良好的教育,有机会进入国王创办的贵族学校读书。毕业以后,笛卡儿到离巴黎更远的普瓦捷大学攻读法律。三年后,由于对职业的选择举棋不定,也为了看世界,他加入了荷兰军队,后来又转到德国。
二十六岁那年,笛卡儿变卖掉父亲留下的家产,这笔钱可以让他舒心地生活,从此能够自由自在地做自己想做的事情了。他先用四年的时间游历欧洲,其中有两年滞留意大利,然后选择巴黎定居。正是在那一年,即笛卡儿的而立之年,帕斯卡尔的母亲去世,丢下三个幼小的儿女。幸亏拉丁语学者兼数学家的父亲(帕斯卡尔螺线就是他的发现)有一颗仁慈的心,他早早地从法院税务案主审官这个位置上退下来,举家迁往巴黎。他没有再婚。
老帕斯卡尔的教学方法注重解决问题,而不是材料的灌输。与此同时,考虑到儿子的体质,做父亲的侧重于语言教育,至于数学方面,他只讲授了一些基本的原理。这反而使得儿子对这门学科更为好奇和敏感,据说帕斯卡尔十二岁那年,从未受过相关训练的他独自推导出了几何学中的一条公理,即三角形的三个内角和等于两个直角。
从那以后,老帕斯卡尔开始教授儿子欧几里得几何,不久父子俩一同参加了梅森神父组织的每周一次的数学沙龙,这个沙龙是法兰西科学院的雏形。梅森神父是十七世纪法国数学界不可或缺的人物,通过组织沙龙和秘密旅行,他同时与三位最顶尖且个性鲜明的同行——笛卡儿、帕斯卡尔和费尔马保持密切而良好的关系。此外,他本人也以梅森素数(Mersenne prime)在数学史上留芳。 ......
很抱歉,暂无全文,若需要阅读全文或喜欢本刊物请联系《读书》杂志社购买。
欢迎作者提供全文,请点击编辑
分享:
 

了解更多资讯,请关注“木兰百花园”
摘自:读书
分享:
 
精彩图文


关键字
支持中国杂志产业发展,请购买、订阅纸质杂志,欢迎杂志社提供过刊、样刊及电子版。
关于我们 | 网站声明 | 刊社管理 | 网站地图 | 联系方式 | 中图分类法 | RSS 2.0订阅 | IP查询
全刊杂志赏析网 2017