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“史华慈问题”


□ 赵瑞广

  《中国政治思想的深层结构》,是《史华慈论中国》这本书里的一篇短文,它提出的问题却引人深思:
  在中国历史中,有一思想特质似乎贯穿它的发展,我们或许可以称之为“典范”,但我更愿称之为“深层结构”。我并不是指它是儒家所特有的,而应该说是先秦许多思想家(像墨家、法家、道家等)所共有的特质。为什么我会对此感兴趣呢?因为有一个恼人的问题总是不断出现:为什么中国历史上始终不曾出现过一个与此深层结构相异的替代品?
  史华慈这里所说的“深层结构”,实际上就是指中国历史上至高无上的皇权,在中国思想史上,正如史氏所言,从没有人敢于给它设计另一套替代品,从而避免这个类似西方政教合一的高度集权的体制所给中国带来的负面后果。
  对于李约瑟的那个著名问题,有些人可能还聊以自慰,我们历史上毕竟有过技术领先的时候;而对于史华慈的这个问题,关于最高权力的探讨,还真让我们无言以对。在中国的漫长发展史上,它实际上成了我们文化的一个软肋,一块中国思想史上不可逾越的天花板。我们的先人从来没有古希腊时代那种城邦民主的尝试,也没有古罗马共和制的权力架构。虽然老子有过小国寡民的设想,但那是历来的主流思想家根本不屑于考虑的。
  怎样对权力进行制衡,特别是对最高权力进行制衡,以防止其带来的巨大弊端,一直是中国古代士人们的一块心病。儒家思想家所开出的医方,也只有对皇帝进行道德的教育,用正心诚意来格君心之非,以道德的游丝来矫正君权的出轨。但历史证明,道德的作用在现实的利欲面前所占的砝码太轻,权力的列车一旦发动,只有相应的权力才能让它停下来,而道德,则有点像没赶上火车的旅客,只有落得在旁边自怨自艾的份儿。
  史华慈自己给出的解答是中国的传统士人惯于把这个深层结构的替代想成是“乱”,故不敢去改变它,维护社会秩序的考虑超过了一切,所以不敢质疑或挑战这个深层结构。
  当然,史华慈所说的大致不差,怕乱可以说是点中要害。但除此而外,还有没有别的因素呢?
  战国时期可以说是中国思想的奠基期,因为战国的纷乱,各派的思想家大都设想着一个大一统的天下格局。这其中,墨家的思想里有尚贤、尚同的观点,特别是其中的一句话,还让许多人产生了无限遐想:“是故选天下之贤可者,立以为天子。”(《墨子·尚同上》)殊不知,墨子说这句话是有前提的,那只是在上古之时,“天下之所以乱者,生于无政长”。这如同儒家所津津乐道的尧舜禹禅让一样,是不可能施之于他们当时的时代的。而且墨家的“尚同”,是要思想和舆论的高度一致,不容异议,如果真的实行,也不见得比秦始皇高明到哪儿。西汉时,虽然武帝列儒学为独尊,但儒学也只是政权的装潢,关于终极权力的话题还是不容讨论的。公羊学家符节令眭弘在昭帝年间,上书请汉室学尧舜禅国让贤因而被诛(《资治通鉴》卷二十三昭帝元凤三年),就生动地讲解了皇帝对于儒家思想活学活用的底线。
  自从日本的内藤湖南提出了唐宋转型论以后,许多人逐渐接受了他的观点,认为中国从宋朝起便进入了近世,就像西方从中世纪到了近代一样。但中国的宋朝真的是那么开明了吗?宋朝虽然以思想的创造和政治的宽松著称,而且也出现了中国空前绝后的文化成就,陈寅恪先生就认为赵宋一朝的文化达到了顶峰,按之史实,也确属事实,但宋朝实际上在加强中央集权方面也要比唐朝进了一步:宰相之权削弱,朝堂上“异论相搅”,中央与地方的关系采取强干弱枝的政策。而结果呢,一旦金人兵临开封城下,掳走皇帝,偌大的帝国立刻变得六神无主,竟然组织不起有效的抵抗。
  政治和思想的双重枷锁,使得士子们的阳刚之气被阉割,中国从宋朝以后,连曹操式的“奸雄”亦不可得。其实曹操的这个“奸雄”之号,也是宋代才开始臭名昭著的。横槊赋诗、慷慨激昂的曹操,无尽的雄杰气概,在后世人眼里成了只知阴损犯坏的小丑形象,单单这一点,亦可看出中国文化审美心态的前后巨变。理学重道德的修养固然不错,其对于中国社会日后的发展贡献,也不容忽略,但不能否认,理学所倡导的偏重道德轻视事功的倾向,还有它那过分的内省自律,正好为专制帝王起到了为渊驱鱼的效果。读书人的大丈夫气概日渐消亡,英雄豪杰只有在草莽中孕育,从梁山泊里诞生。宋、明两次亡于外族,无疑与宋代以来主流思想的自宫与内敛不无干系。明人钱谦益有句诗,曾深得陈寅恪先生激赏:“埋没英雄芳草地,耗磨岁序夕阳天。”(《初学集·秋夕燕誉堂话旧事有感》)钱氏此诗的感慨是针对明朝廷满洲战事的失策、自身的不遇,其实也何尝不概括了当时士人的苦闷。以钱谦益而论,自负的廊庙之才,东山之志,却在诡谲世局的播弄之下成了后人嘲笑的丑角。天地不仁,以万物为刍狗;制度不仁,以百姓为刍狗。士人的不幸,背后是社会的不幸。明代晚期的一派繁华,一眨眼间便成了梦呓,歌台楼榭转首间成了荒原瓦砾,谁又是罪魁祸首?这种权力结构,造成的是无人能逃覆巢之卵的悲剧。如果严格比对西方的近代,也许只有在民国肇建以后赢来的思想解禁局面,方可相互比照。
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摘自:读书 2009年第07期  
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