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晚清幕府的嬗变与近代社会变迁


□ 李志茗

晚清幕府的嬗变与近代社会变迁
李志茗

  摘要:作为一种幕府形态,晚清幕府是在近代中国面临千古未有变局的时候出现的。它经历过从确立到发展的变化过程,逐渐完善了其制度特征,并深刻影响着晚清政局以及近代中国社会的变迁。晚清幕府造就人才、振兴文教、推动中国早期现代化的发展,客观地促成清王朝的灭亡,对近代中国社会的转型起了非常积极的作用。但是,晚清幕府的特定性质,也给近代中国社会的发展带来了不少消极影响。
  关键词:晚清幕府;督抚;近代社会变迁
  中图分类号:K252文献标识码:A 文章编号:0438-0460(2007)05-0093-08
  
  清代是中国历史上幕府最为繁荣的朝代之一,从中央大员到地方长官都辟幕成风,幕府十分兴盛。当康雍乾盛世过去之后,地方积弊纷纷化为吏治民生中的时病,因而作为代表中央执掌一方军政、民政大权的督抚所须应对的事务越来越多,遂使其幕府规模和职能较以往发生很大变化,形成一种新的幕府形态,姑称为晚清幕府。晚清幕府在近代中国面临千古未有变局的时候出现,经历着一个从确立到不断发展变化的过程,并在此过程中逐渐完善其制度特征,又深刻影响着晚清政局以及近代中国社会的变迁。就此而言,它不仅是中国幕府制度的重要组成部分,而且也是近代中国社会演进的关键环节。但学界现有的研究多未及此,本文即拟就此作番初步探讨。

  
  一、晚清幕府的应时而生
  
  幕府滥觞于周朝,历经宋元以前时期、明清时期和民国时期三个阶段,传统幕府、明清幕府、晚清幕府、民国幕府四种形态。绪论其中,明清时期幕府极度繁荣,除了终清之世一直存在的明清幕府形态外,自清中叶以后,又有晚清幕府形态出现。这个形态所指幕府是指始于嘉道年间、终于清亡的地方大吏尤其是督抚大员的幕府。它的产生及兴盛有其深刻原因。
  首先,明清幕府积弊丛生,幕府人员声名狼藉,败坏政治风气,使得幕府制度急需变革,晚清幕府遂应运而生。在乾隆中期以前,明清幕府尚运作正常,能较好地发挥佐人为治的作用,多数幕友恪守幕道,勤慎廉洁,以宾师自处。可是,乾隆中期以后,幕友却“以守正为迂阔矣,江河日下,砥柱为难。甚至苞苴关说,狼狈党援,端方之操,什无二三”。迄于晚清,幕道堕落,幕友素质下降。他们结党营私,盘踞地方,把持公事,上下勾连串合,通同作弊,使吏治腐败,官场黑暗,幕府也因而大受诟病,时人“往往加幕以劣之目”。正因为如此,时任江苏巡抚的李鸿章就公开表示“鄙性向看不起老幕”。他和其他身膺重任的督抚均鄙弃幕学、幕品已非昔比的幕友,而从民间和官绅中拔识优秀人才来充实自己的幕府,扩大自己幕府的职能。这在革除明清幕府积弊的同时,也促成了晚清幕府之产生及不断完善。
  其次,由于晚清官场的腐败,清政府无法应对频频发生的内忧外患,这也为晚清幕府的异军突起提供了契机。嘉道以降,清王朝江河日下,末世衰象日渐显露。而咸同年间大规模的农民起义以及西方列强发动的一次次侵略战争,更给晚清创开了一种千古未有的大变局。然而,当时的官场政以贿成,弥漫着因循怠废的政风,绝大多数官员明哲保身,敷衍塞责。尤其是那些“负清名、有时誉者,大约以缄默不言为慎密,以圭角不露为深沉,以漫无可否为和平,以多所容忍为宽厚,以模棱两端为和衷济事之道,以遵循故事为奉公守法之规”,导致清王朝出现了“天下之人才靡矣,求将才、边才日稀矣”的局面,难于应付内忧外患的变局,更无法面对纷至沓来的各种新问题、新现象。所以,仰赖原有的主导官僚制度,清政府是很难摆脱困境的,惟有借助于作为主导官僚制度补充的幕府制度。出于形势所逼,坐镇一方的督抚只能扩展原有幕府的职能,使之更富有弹性,以应不时之需。职是之故,晚清幕府乃破壳而出,弥补明清幕府之不足。
  第三,各种各样人才的出现,为晚清幕府的兴盛创造了条件。嘉道年间,随着清王朝国势的衰落,沉寂百年之久的经世思想再度活跃起来。一部分士大夫敢于谈论世务,讥评时政,并且以匡济天下为己任,自觉地投身到补天救世、起衰振弊的解救清王朝统治危机的活动中去。之后,“海警飙忽,军问沓至”的无情现实,也迫使越来越多的国人开眼看世界,甚至走向世界,接受西学的洗礼。可是,这些得风气之先的人们大多由于种种原因,不能为主导官僚制度所吸纳,空有满腹经纶,一身抱负,而报效无门,难有作为。而当太平军横扫东南的时候,奉命办理军务的曾国藩、胡林翼等则开府视师,广招人才。他们不拘一格,求贤若渴,集聚了一大批人才,幕中济济多士。本来淹滞于民间的无组织社会“自由流动资源”,获此用武之地,遂化为人才渊薮,源源不断地为晚清幕府提供各种各样的豪彦俊士。晚清幕府也因之成为天下人才流趋的中心,充满活力,日渐壮大。
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