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鸟巢——自然笔记


□ 杨文丰

  人的双掌一合拢,竟然宛若鸟巢……

  ——手记

  1

  鸟儿筑巢,是浩大而艰巨的工程,需付出常人难以想象的劳动。

  在我们屋檐庭院筑巢的邻居燕子、麻雀是如此,其实任何一种鸟都是如此。据鸟类学家统计,一对灰喜鹊在筑巢的四五天内的工作量就令人难以想象,至少得衔取枯枝、青叶、草根、牛羊毛和泥团共600余次,其中计枯枝250余次,青叶1 50余次,草根1 20余次,牛羊毛82次,泥团54次。一只美洲金翅雀筑仅重50余克的巢,就得飞来飞去衔取近800根巢材。

  筑巢不是鸟类才有的技能,但鸟类筑巢的工艺,在动物界却是无与伦比的。完全可以这样说,鸟儿是以整个身心乃至生命在筑巢。

  鸟没有松鼠那样的手,没有海狸那般的牙,只有喙和爪。在法国历史学家、作家米什莱看来,鸟筑巢的普遍情形,与其说是以喙和爪筑巢,还不如说是以胸挤压材料,以躯体将混合材料作一种黏合。如果此论成立,则可推论赋予鸟巢椭圆形状的工具不是别的,而是鸟的躯体;鸟在里面不停地边转边压,将“墙”朝前推,使之终成椭圆的房子。试想,要使一根刚衔入巢中的稻草弯曲贴巢,得经由鸟身体多少次艰辛的来回挤压啊!

  然而,实际情形却不完全如此,鸟,是以喙、爪和身体以及其他东西来共同筑巢,抑或各显神通地筑巢。譬如,北极的绵凫鸟在生育前,总要忍痛拔下自己的大量羽毛来筑巢。楼燕的近亲——大名鼎鼎液腺发达的金丝燕以唾液筑巢,唾液一遇风,就凝固咸半透明的碗状巢窝——燕窝。楼燕营巢则将唾液和入小螺、泥土和草棍,以胸、喙、爪共砌碗状巢。

  鸟筑巢的行为,虔诚得令人感动、心痛,更是教人肃然起敬,心怀敬畏。

  鸟通过筑巢,似在申明自己并非凡鸟,至少也是有某种精神的鸟。

  2

  你或许未想到,伟大的鸟巢,孕育和呵护生命之巢,寄托希望之巢,会如此多元和丰富。

  低等类群企鹅、鸵鸟、金眶鸺、白额燕鸥等筑的地面巢大多简陋,甚至仅在地表刨一浅坑,不加任何巢材。米什莱在《云雀》中写过:“云雀是最典型的田野的鸟儿。这是庄稼人的珍禽。她总是殷勤地伴随着他们,在艰辛的犁沟中间,到处都有她的足迹……而大自然似乎有些亏待云雀。她的脚爪长得使她不适合在林间栖息,她只好就地筑巢,与野兔为邻,田沟是她的穹庐。”还有许多叫声动听、高贵,疏于高山森林,常年出没在旷野,为土地处处留下宛转歌吟的精灵,比如玲珑百灵、活跃画眉,就和平民化的歌鸲、黄脚三趾鹑、灰头麦鸡和毛腿沙鸡一样,在土坑内只垫少许干草茎为家。雉鸡、鹤和大雁筑的地面巢则稍稍复杂,会以些许草,叶和绒羽等柔软物质垫窝。

  在湖泊、池沼和江流转弯低吟的和缓水面,我们可偶见随水体飘摇升降的水面巢。水面巢多是盘状浮巢,由鸟儿凭借水生植物浮于水面的秆叶搭遣。水面巢便于鸟儿饮水,水面嬉戏,晨昏照影,还可免陆上动物来袭,只是筑水面巢的鸟寥寥,屈指算来只有鹧胞、秧鸡、董鸡和骨顶鸡几种。

  顾名思义,所谓洞穴巢就是彩色童话画册中总见的鸟儿筑在崖壁和树洞的巢。翠鸟和沙燕就以崖壁洞为巢。斑鸠、八哥、山雀、猫头鹰、鹪鹩和戴胜等则以树洞穴为家。需要说明的是,在攀禽中只有啄木鸟居住的树洞巢方是独立自主、自力更生之巢。啄木鸟喜新厌旧,从来不住昔年旧洞,这倒使不少鸟儿捡了便宜,轻易就当了啄木鸟旧居的新主人。

  作为人类的芳邻,多数燕科鸟,都在人类的屋檐下、楼宇间筑巢。她们都居泥巢,倘若筑在户外,比如筑在贾岛所咪的池边树上,该如何经得起风吹雨打?

  的确,在我们人类的习惯意识里,鸟巢,主要还是指编织巢——由广大鸣禽在树上(个别在草丛或灌木基部)精心营建的巢。

  苇岸在《鸟的建筑》里说,除涉禽中的鹭、游禽中的鹈鹕和猛禽中的鹰隼(这是些在树上筑粗陋大巢的鸟)外,编织巢几乎均为长于鸣啭,巧于营巢的雀形目鸟类所造。

  谁能说编织巢的形态,不是更加多姿多彩的呢?

  与我们人类还较为亲近的寿带、卷尾、伯劳、柳莺等夏候鸟总营杯状巢。太平鸟、灰山椒鸟、乌鸫及北红尾鸲等则喜筑碗状巢。骨顶鸡、秧鸡、董鸡和鹘腰等好些水禽编织盘状巢时,还善于就水取材,巢材多取水面的芦苇、蒲草。以盘状巢为家的鸟类,不但每一窝卵较多,卵色更是每每与巢材乃至环境相近。

  至于盆状巢,则可分为浅盆状巢和深盆状巢两种。

  在电视“动物世界”里,我见到了被称为“缝叶莺”的小鸟的筑巢过程:喙将芭蕉叶从叶缘至叶茎似裁缝一样裁开,接着以喙在叶中一下下地穿出一列小孔,继而卷起叶片,贯以细线——缝成小小的袋状巢。如果不是在荧屏所见,我无法相信天下竟会有如此聪明灵巧的小鸟。

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