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纽约就是我们的校园


□ 郭冬至

纽约就是我们的校园图片1
一所以强大的批判和反思能力为传统、拥有来自世界各地的8000多名注册学生的大学,居然连自己的校园也没有。正是这所大学,致力于打造全面的教育计划:不是把学生培养为一个会工作会挣钱的专业机器,而是培养成视野全面、具有人文关怀的公民。这对于一个民主社会尤其重要。

社会研究新学院(New School for Social Research)简称新学院(New School)在中国并不为人所熟知,但在美国,这所学校却有着卓越的声誉,在美国现代思想学术史上也有着重要的地位。胡适的老师约翰•杜威就曾在这里工作。
新学院成立于1918年,由一批对美国传统教育感到不满的知识分子和学者所组建。他们把大学命名为新学院以表明自己的抱负,要给他们当时认为死气沉沉、自以为是且缺乏学术自由的美国高等教育,展现一种新的选择。
与当时的传统大学相比,新学院率先把重点放在学者和成年学生共同进行的社会问题研究,而不是本科生教育和一般意义上的职业教育。那时从各区下班后赶到新学院听讲座的人群成了纽约一景。
新学院真正成为美国学术和思想史上的传奇是在1933年,法西斯的幽灵开始在欧洲大陆肆虐,当美国主流社会尚对欧洲知识分子的“左翼思想”心存戒惧的时候,新学院怀着拯救欧洲知识分子传统的文化责任感,顶着压力,开始大批接纳逃离从希特勒和莫索尼里统治下逃离的欧洲知识分子,这一选择成就了新学院“流放者的大学”(university in Exile)的声誉,最后也促进了美国思想和文化的空前繁荣。
今天的新学院依然秉承这样的传统,笔者在今年5月有幸到新学院进行交流,让我感到惊讶的是:一所私立大学居然有这么大的学术抱负;在这所学校里这么多学者会超越专业的界限有如此强烈的公共关怀;一个胸怀天下有8000多名来自世界各地注册学生的大学这么多年来居然连自己的校园也没有……
怀着种种疑问,笔者采访了新学院的校长鲍勃•凯瑞(Bob Kerry)。鲍勃•凯瑞的经历非常丰富,在2003年担任新学院校长之前,是民主党资深参议员,并曾当选内布拉斯加州州长。在他简朴的办公室里我们进行了愉快的谈话,解答了笔者的一些疑问。
鲍勃•凯瑞也许可以给我们的高等教育工作者及教育管理机关包括公众一些启示,让我们能够体会大学之大并不在于大楼,大投资,甚至也不在于有大师,而在于博大的情怀。

整个纽约都是我们的校园

南风窗》(以下简称《南》):我到了贵校才发现,一个有这么多学术资源的学校居然连校园和操场都没有,你们真的不觉得别扭么?
鲍勃:怎么会呢?我们是很幸运的,整个纽约都是我们的校园。纽约是一个非常独特的城市,也是一个非常有魅力的国际化城市,有很丰富的资源被我们享用,剧场、商场、书店、咖啡屋、公园、运动场,应有尽有。
《南》:但这些毕竟是公共场所,在中国的大学如果一个学生在社会上遇到麻烦,比如遇上犯罪,家长会觉得,把孩子交给了学校,学校是要负责任的。
鲍勃:当然,我们学校也对学生负有责任,学生遇到麻烦的时候,我们会提供协助。但我们觉得建立封闭的围墙是一个愚蠢的想法,这会切断我们的学校和社区的密切联系。我们选择建一所没有围墙的大学,前提是我们把学生视为独立的有选择权利的成年人,不能总把他们当孩子一样看待,在大学里他们需要面对他们迟早都要面对的东西。他们很快就学会怎么样乘地铁,怎么样利用社会资源,怎么样和不同的人,包括社会上的人相处,成为一个有丰富生活技能和成熟价值观的人,当然学校会给他们提供适当的辅导。
《南》:我们中国的普遍观念是,大学必须有一个安静的校园,才能有良好的学术气氛,让师生能够不受干扰地钻研学术,你怎么看?
鲍勃:我们完全不同意这种观点,21世纪教育最重要的目标之一就是教给学生学习的能力,这种学习的能力不是把人关在安静、没有干扰的环境中来培养的。社会上诱惑无处不在,人应该学会抓住机会,抵御诱惑。一个人在学校里关了4年,躲在学校的围墙里,在老师的监督下,侥幸没有受到诱惑。但这样的学生一旦毕业了,遇到丰富的、充满诱惑的世界,你觉得他能干什么?你觉得他能很好地适应社会么?你觉得他能管住自己么?
纽约是一个喧嚣的城市,人必须学会在这样的环境下怎么学习,我们的学生毕业后会当丈夫、做妻子、生孩子,得应付自己的事业。New school培养学生学会在繁忙嘈杂的环境中也能找到自己安静的角落,这是一个挑战,但这就是生活,一个在城市里生活的人只有接受了这种挑战,才可能成为一个能够终生学习的人。所以我们的学校虽然没有很大的校园,可这却使得我们的学生在社会上有更好的竞争力
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摘自:南风窗 2006年第12期  
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