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天命(短篇小说)


□ 张宝全

  引子

  《一千零一夜》里有这样一个故事:

  开罗有一个穷人,睡在园中的无花果树下,梦见有人对他说:“你有宝藏在波斯的伊斯法罕,去找吧。”他醒来后便踏上旅程,经历了沙漠、海洋、强盗、窃贼、猛兽和异教徒带来的种种危险考验,来到伊斯法罕,却被巡夜的士兵当作强盗抓了起来,痛打一番。

  之后士兵问他来自哪里,为什么而来。他便讲了那个关于宝藏的梦。士兵大笑:“鲁莽轻信的人啊,我三次梦见在开罗有一个园子,园子里有个日晷,日晷旁有棵无花果树,树下有废弃的喷泉,喷泉下埋着宝藏。这是魔鬼捉弄骡子和笨伯的手段,你居然信以为真。”

  士兵放走了这个人。他连夜赶回开罗,回到当时做梦的那个园子里,那里正有一个日晷、一棵无花果树和一口废弃的喷泉,他在喷泉下挖掘,找到了宝藏。

  后来阿根廷人博尔赫斯将之写成了短篇小说《双梦记》,而巴西人保罗·科埃贺则写成了一部长篇《炼金术士》——这曾是一本让我爱不释手的书。

  我也曾想,如果这一切发生在中国,那又是一个怎样的故事呢?……

  第一章

  开凿石窟的地方,渐渐地形成了一个小镇。

  围绕着几处井水,工匠们盖起了简陋的小屋,有些人已经把家眷接了来。商人们便也多了起来,除了雕刻和绘画用的工具、颜料和金粉银箔之外,也开始贩卖布料针线、锅碗瓢盆,孩子玩具和胭脂水粉。于是出现了小小的铺子,然后是酒馆和客栈,还来了几个年华老去,在别处招揽不到生意的妓女。也许还有小偷,因为有人开始抱怨丢了钱和东西。

  目睹这些变化的少年,自己的生活却没有什么变化。

  三年前,少年的父亲从脚手架上摔下来去世了,留给他一间房顶破敝的小屋——好在这里天干物燥,有没有房顶关系不大。还留下了一套残缺不全的石匠工具——好在少年还只能帮着真正的工匠打下手,那几件工具也够用了。

  白天的时候,少年和其他的学徒们一起工作,活并不重,所以晚上回到家,他还有精神在微弱的灯光下读一会儿书。

  是的,少年能够读书,父亲在世的时候,有时会请铁匠铺子外帮人写信、读信和算命的老书生吃饭喝酒,还在他生病的时候周济他。作为报答,老书生教少年认字和写字。开始的时候少年并不情愿,他身边的孩子们都不用学这些,父亲懒得解释,一顿棍棒就解决了问题。少年哭哭啼啼地上了第一堂课,很快就有了兴趣,先是因为可以在同龄的孩子中炫耀,之后是发现了读书的乐趣。

  后来,来了一个自称是老书生孙子的人,把老人接走了。临走前,老人把自己的书留给了少年。少年已经把它们都看了一遍,有的地方明白,有的地方不明白,因为再没有人可以请教,他就回过头重新再看一遍。日子就这样一天天过去,白天他做学徒的活儿,晚上他读书。

  此外,少年的心中还藏着一个秘密——那是父亲留给他的最后一样东西。

  临死之前,父亲告诉少年:自己年轻的时候,曾经三次做过同一个梦,梦见黑暗的深处,有一个声音对他说:“沿着夏季夜空中北斗七星斗柄所指的方向,一路走去,你会到达一座城市,城市里有二十四座石桥,其中一座桥边开满了芍药花。在那里,你将找到属于自己家族的宝藏。”

  “我教给你石匠的手艺,因为此外我什么都不会。但我还让你习字,因为我始终抱着一线希望,也许你能找到宝藏,当你拥有宝藏的时候,如果你读书识字,万事就会大不一样。”父亲这样说。

  父亲最后让少年从炕席下摸出一个小小的布包,里面有几粒银豆子和几十个铜板,那是他一生中积攒下来的全部家当。父亲去世之后很久,少年才意识到,也许在父亲内心深处,也曾经深深地渴望过,听从梦中的声音,沿着夏夜北斗七星斗柄的方向,去寻找那有着二十四座石桥的城市,开满芍药花的石桥,以及桥下属于自己家族的宝藏。

  因为少年自己,也开始做关于宝藏的梦。

  和父亲的梦有所不同,在少年的梦中,来自黑暗深处的声音,很像父亲的声音,但说的是同样的关于石桥、芍药花和宝藏的话。第三次从这样的梦中醒来,少年决定去找住在酒馆后面的那个女人。

  那个女人以前是个妓女,到现在也还在接客,也还是很有几分姿色的,只是一只眼睛里长了白色的阴翳,看上去有点疹人。她却说因为这只眼睛,她能看到“东西”——大家都知道她说的“东西”是什么东西,很多人也相信。

  所以少年想问问,她能不能解释一下自己做的那个梦。

  女人刚刚送走一个男人,半掩着衣襟,襟下掖着条绸绢子,头发蓬着,用牙签剔着牙。看到少年,她笑起来:“小哥,你来这里还早了些吧。”

  少年立刻窘了,低下头,嗫嚅着说自己是因为做了一个梦。

  女人抽出绸绢子的时候,有意无意地拂了少年一下:“莫不是梦到了姐姐我吧。”

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