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美国人的幸福感徹文>


□ 安 宁

  去美国以前,一直觉得,深受儒家思想影响的中国,是最懂得“有朋自远方来,不亦乐乎”的,否则,不会在首都机场入境处,用大大的横幅,将这句话翻译成七八种语言,大张旗鼓地告知世界各地的游客,并用鲜艳夺目的红地毯,和丰盛到目不暇接的美食,来强化或者炫耀这种热情与礼节。但抵美之后,才发觉,真正的文化、修养与礼节,是隐匿在身体的每一个细胞,而且,以溪水一样的细腻悠长,缓缓流溢出来的。

  我们所访问的伊利诺大学,几乎可以说是坐落在森林中的一所大学。学校没有围墙,与周围的社区完全融合起来。我们去的时候,恰好赶上一年一度的社区民众与戏剧系联合举行的盛大Party。美国人骨子里昂扬的激情,从大块的牛肉,溅起的酒水,绚丽的舞台,狂欢的人群,可窥一斑。社区的民众发言时,皆简短而且风度翩翩,艺术在这里,真正地融入到了生活的每一个点滴。我们这一群拘谨的中国人混在其中,也不免“放肆”起来,对着陌生人微笑招呼,或者戴上奇怪面具,在相机前留下灿烂影像。

  伊利诺大学坐落的厄本那、香槟双子城,第一眼见到,就让人流连忘返。基本上,少见高层的楼房,大多数都在四五层左右,所以视线可以毫不费力地抵达让人内心宁静的尖顶的教堂。双子城很少会堵车,即便是在上班的高峰期。行人走在路上,车会主动避让,等人穿过马路之后,才缓缓启动。而可爱的小松鼠,从不会惧怕路人,它们与人类一样,是这个城市的主人。人走过去逗引它,它也会回头好奇地看你一眼。墓地坐落在城市中央的大片草地上,上面开满了鲜花,植满了树木。双子城的人们,生前活在森林之中;去世后,依然停留在这片艺术的土地上。

  相比于中国昂贵的车子、房子和墓地,这里可算便宜。所以即便是很普通的年薪在5万美金以内的老师,也能在双子城买得起一栋二层楼的小别墅。而伊利诺大学的学生们,更是幸福,路两边的许多二层小别墅,便是他们的宿舍。小小的阳台上,都有一个秋千,和一个摇椅,楼梯旁的大树上,有时还会挂上一两个微笑的布娃娃。它们在秋天的阳光里,犹如这个城市明净的心,闪烁着光芒。就连屋檐上薄雾一样的蛛丝,都在银杏金黄色的叶子映衬之下,变得异常美丽动人。银发的老人牵手走在落满树叶的安静的路上,狗狗不紧不慢地跟随其后,鸽子飞过古老的建筑。世界是寂静的,就连华尔街的示威游行,也不似中国那样,在媒体上热烈繁盈。

  这是一个多种肤色汇聚的国度,也是一个包容性很强的国度。商店的货架上,倒是少见“美国制造”,更多的是“中国制造”“印度制造”“巴基斯坦制造”,或者“泰国制造”。一不小心,给国内朋友买到的礼物,就可能是国产货。不过入乡随俗,一向总是出现质量问题被国人指责的国产商品,在对质量严格把关的美国,则变得颇耐用起来。除了纺织品、塑料制品、皮具,就连美国旅游景点的纪念品,都是“中国制造”。不过有意思的是,但凡标注着“美国制造”的商品前面,总是有一个单词:Proudly,翻译过来,就可以看出美国人的自信与骄傲,即凡是他们自己制造的商品,均可以值得顾客骄傲,且放心使用。而“中国制造”4个字,总是用英语标注在小小的且几乎会被人忽略掉的角落里,这几乎有些像两国人性格的隐喻,一个开放而且坦荡,一个则谨慎而且小心。

  用一个已经移民到美国的中国导游的话说,他这样收入的人,在北京会被车子房子压得喘不过气来,不过他在美国,只花了8万美金,就买到了一栋1 00平米的房子,而且赠送游泳池,和漂亮的草坪,2000美金简易装修完毕,就可以出租给人居住。家具全部使用宜家的品牌,这个牌子在国内常常被年轻人椎崇为名牌产品而趋之若鹜,但在美国,因为便宜,则是年轻人过度时期的最佳选择。这就像李维斯的牛仔服装,在国内打折时还要几百元,而在美国,则是大卖场里,被随意摆放的“地摊货”,这样四五十美元一件的衣服,是基本不会在纽约的购物天堂“第五大道”里出现的。

  在伊利诺大学访问之时,从讲台上看过去,可以坐下几百人的阶梯教室里,学生们基本上人手一个苹果电脑。倒是我在作英语演讲时,从一美国教授那里借来的,是中国的联想,打开时速度很慢,教授朝我抱歉地一笑。我也笑,不是为国产品牌的速度,而是被美国人身上的节俭,那么老旧笨重的一台联想笔记本电脑,都不舍得换掉。美国人的节约,在中国人看来,有时几乎可以称得上吝啬。参加活动时每个人身上佩戴的小小的纸质胸牌,他们都要回收,以供下次活动使用。居住的宾馆里,基本上少有一次性拖鞋和牙膏牙刷,即便是你朝前台服务生要,他们也不怎么乐意给你;就连桶装的方便面里,都没有匙子,广告上画的,是可以自带的结实耐用的汤匙。倒是了解中国人“大方”习性的中餐馆里,一次性筷子非常盛行。

  而在时间上,美国人更是省俭到有些不近人情,全然不像国人,开会、上课与吃饭,即便是被旁边的人提示时间到了,还是会借口“再呆一分钟”,而喋喋不休地拖延下去。同行的一位老教授,是老派的讲课方式,慢慢悠悠才讲到一半,就被美国教授“毫不留情”地打断,说时间到了,必须结束。甚至最后一顿送行饭,才吃到中途,美国的教授就开始看表。如果在中国,请客的主人是断不会当众看表,并下逐客令的。不过美国人不管这些“礼节”,见时间已到,便端起酒杯说,自己晚上还要工作,晚宴只能到此结束。

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