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庭院里的古槐


□ 程树榛

我生在一个有数百年历史的老村的大家庭里。小时候,我们家的庭院很大,庭院正中,生长一株古槐树。论其树龄,几乎无人知晓。听说连我爷爷的爷爷在世时,也不知古槐栽植于何年何月;传到我们这一辈,当然就更无从查考了,故人们都称之为“老槐”。虽是古木,但据一位年届九十高龄的本家爷爷说:这棵老树还有点灵性哩!在大清宣统初年,我们家乡闹饥荒,连年颗粒无收,以致饥馑交集,哀鸿遍野。有一天夜晚,突然雷电交加,大雨倾盆,就在一声炸雷响后,老槐的树干被削去一大半,随后,枝叶便衰萎下去,家人都以为它将枯竭而死,欲将其连根砍伐掉。未曾想,过不多久,革命军武昌起义,建立了民国,老槐又突然萌发了新的枝芽,比以前反倒更加繁茂了,蓬蓬勃勃,葱葱茏茏,到我出生时,已成参天大树了。
这是我童年时代少见的一棵大树。躯干高耸,直指蓝天,我仰起脑袋都难以看到它的枝梢。每到春天,枝杈上便长出嫩黄的芽苞,未几,就绿荫如盖,一嘟嘟一串串槐花,从枝叶丛中坠了下来,飘出沁人的香味;一阵春雨过后,黄花遍地。我时常光着小脚丫踏在上边,湿茸茸地,极为惬意,脚指头冻得红红的,但也不愿回到屋里来,直到母亲硬把我从雨地里拽走,而我还伸脚蹬腿不情愿呢!
使我感到最愉快的还是在夏天。那时赤日炎炎,照在地面上,令人觉得如同蹲在火笼里一般。可是,当来到老槐树下,便似换了一个天地。浓浓的绿荫,遮挡了炎阳的暴晒,徐徐的凉风,驱走了炙人的热浪;于是,白天这里便成为孩子们快乐的场所。我们在树荫下捉迷藏、做游戏,或者复习功课,描红写仿,嬉闹玩耍,其乐融融。高兴时,我还会攀着垂下的枝条,随风摇曳,像打秋千似的悠游自在。偶尔有个别淘气的小哥哥,爬到树顶上的绿叶丛中,把搭在那里的鹊巢中的鸟卵取下来,那兴味就更浓了。不过,这种行为往往遭到老祖母的斥责:“不许造孽,伤害一条性命,快送回去!”平日我们是不怕祖母的“威严”的,可是这时,却乖乖地听从老人家的吩咐,齐声督促他快点把鸟蛋送回原处,慑于大家的“众怒”,这位小哥哥也不敢违拗,驯顺地照办。
晚上,这槐荫下却是成年人的世界。大家围坐在老祖母的身旁,倾听老人家讲述她心里蕴藏的无穷无尽的故事。从盘古开天辟地,讲到三皇五帝的治山治水;从“三国”时的桃园结义,讲到前清的乾隆下江南……成篇成套,永不重复。风吹树叶沙沙声,和着祖母沙哑但又清朗的话语声,声声入耳,大家都听得心旷神怡,乐不思眠。
说来也奇怪,不管室外温度多高,老槐树底下,总是凉风徐徐,吹在身上,使人感到凉丝丝、湿漉漉的。因此,这个天然的避暑“胜地”,成为全家享受天伦之乐的宝贵场所,其幸福的情景我至今仍记忆犹新。
可惜好景不长。七七事变之后,日本侵略者的铁蹄践踏了祖国的锦绣河山,不久,又把魔掌伸到了我的家乡;当时,家乡已经成为新四军所建立的抗日民主根据地的“边区”,我们那个百年老村地处要津,人民子弟兵凭着熟悉的地形和老百姓的掩护,经常在这里把下乡扫荡的日本鬼子打得焦头烂额,屁滚尿流。因此就被小鬼子视为眼中钉、肉中刺,时刻欲“拔”之。于是,我们村便成为其野蛮的“杀光、烧光、抢光”的“三光政策”的直接受害者,我们家和这棵老槐也就难逃劫难了。
我清楚地记得那个难忘的日子。早晨,我们全家刚刚吃完早饭,我背起书包准备去上学。尚未跨出门槛,突然听到外边传来急骤的锣声——这是我们村的村长经常用它来进行通知和传达上级命令的信号;紧接着便听到,他大声的吼叫:“鬼子下来扫荡了,大家快点转移!”
对此,人们也早有思想准备。因为在此之前,上级已经告诫乡亲们:鬼子在前方吃了败仗,将会对“边区”进行报复。因此,到处已经挖好了“路沟”和地道,并且进行了多次逃难的演习,今天一听到这个信儿,我们家和其他村民一道,立刻行动,按照事先安排好的路线,驮男抱女,扶老携幼,或进入路沟,或钻进地道。老祖母本来是坚决不肯离家的,说什么:“我活了这一大把年纪了,还怕什么?听天由命吧!”但是拗不过家人的再三“劝驾”,最后还是勉强随从大家一同“转移”。不过,在临行前却向老槐树双手合十作起揖来,同时喃喃祷告说:“老槐树,请你好好照看我的家,别让鬼子糟害了!”我听了直想笑,但在那种场合却又笑不出来,只是望着那浓荫蔽日、枝叶繁茂的老槐树充满了依恋之情。
我们全家顺着“路沟”逃离到离村子不太远的一片芦苇荡中,惴惴不安地眼睛紧盯着村子里的动静,我似乎还看到了家里那棵老槐树的树梢儿在随风飘动。忽然,一阵激烈的枪声响起来了,随之便见火光冲天而起。长长的火苗,在腾腾浓烟中直往上蹿。有一处蹿得最高,烧得最红、最旺,耳边似乎还听到哔剥作响……
直到次日清晨枪声停息好久了,我们才慢慢沿原路返回村里去。到家门一看,那一番破败景象真是惨不忍睹:房屋东倒西塌,一片断垣残壁;室内的所有衣物,全部变成灰烬;盆盆罐罐被砸得稀巴烂;参天的老槐树,颓然倒地,原是又高又大的树干,变成半截光秃秃的少皮没毛的木桩子……看到这样的情景,全家人一下子都傻眼了,老祖母扑通一声栽倒在老槐树旁,老人家从此再也没有站起来。
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摘自:十月 2006年第04期  
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