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火器应用与明清时期西南地区的改土归流



  长期以来,学界在解释改土归流政策成因时主要将注意力集中在政治经济方面,对于明清两代何以有能力完成此项历代无法完成的任务的可能性问题所涉甚少。事实上,明清两代之所以能够完成此项任务,是与这一时期火器在军事领域中的应用分不开的。火器是明清时期西南地区改土归流得以实现的重要技术保证。
  关键词:火器 改土归流 西南地区
  
  作者张文,西南大学历史文化学院教授、西南民族教育与心理研究中心研究员。地址:重庆市,邮编400715。
  土司制度是中国历史上特有的一种由中原王朝通过设立土官对西南少数民族进行间接统治的政治方式。其上承秦汉的羁縻政策,历经唐宋的羁縻州制度,而起于元,盛于明,衰于清。对此,学界基本达成共识,并无异议。不过,需要说明的是,明代既是土司制度的鼎盛期,也是土司制度衰落之始。从明初开始,明廷即在西南地区开始改土归流,明代中后期速度加快,至明末清初,西南地区临近内地的大土司“大体已去其半,州县以下土司亦改流不少”。清代前期,尤其是雍正朝,清廷在西南地区实施了大规模改土归流,成效显著,土司制度由此衰亡(当然,直到民国时期,仍有部分土司存在,但作为一项制度的主体,已在清前期衰亡)。那么,这就产生了一个问题,何以改土归流始于明而成于清,难道此二代远较历代为强?换言之,以汉唐之盛,何以不直接设流官统辖,而必以间接方式羁縻之?尤其是元,以其强悍的民族政策,也为何不设流官予以直接统辖,而必以土司制度行间接管理?
  何以会如此?比较容易想到的理由是这一地区独特的山地环境阻碍了历代中原王朝对该地区的直接控制能力。但是,何以这一问题到了明清两代却不成问题了?难道这一时期西南地区的自然环境有了本质改变?答案显然是否定的。关于这一问题,学界已有的研究主要是从政治经济方面进行解释的。例如:王锺翰先生任主编的《中国民族史》总结了两点背景:一是土司的存在已逐渐成为统一多民族国家进一步发展和巩固的障碍,二是经济基础的变化促使上层建筑随之引起变革。李世愉先生总结了四点背景:一是西南地区与内地的联系更加紧密,二是土民与土司的矛盾日益激化,三是中央政权与土司的矛盾日趋尖锐,四是改土归流的呼声越来越高。方铁先生任主编的《西南通史》总结雍正时期实行改土归流的条件时提出了三点:一是清统治者具有较强的边疆内地一体化观念;二是经过元、明两代和清前期的经营,西南各省省界基本划定,使控制这些长期难以控制地区变为可能;三是雍正四年(1726)前后,完成了统治集团内部关系调整,于是将精力放到改土归流上。尤中先生也是从政治经济方面考虑改土归流历史背景的。此外,涉及这一问题的研究者众多,如陈一石、林建曾、林俊华、张祖诚、粟冠昌、王缨、关汉华、神户辉夫等诸先生,其研究思路大多也是集中在政治经济方面。
  综合看来,以往对改土归流的研究主要集中在对此项政策的成因探索方面,在寻找成因的过程中,又大多不约而同地集中在政治经济方面。的确,政治经济因素无疑是改土归流的主要动力,但是,这样的研究只是说明了明清两代具备了更为强烈的改土归流动机,也部分说明了改土归流的外部条件,但并未说明明清两代何以有能力完成这项改革,即未涉及改土归流的可能性问题。不过,令人稍感意外的是,关于改土归流可能性的分析研究并不多见,似乎是不言自明的事情。笔者认为,明清两代之所以有能力完成改土归流,与此一时期火器在军事上的应用有密切关系。换言之,明清以前历代中原王朝的兵器主要以冷兵器为主,作战方式也以传统的步兵攻击战术为主,即便是偶能克敌,一旦大军撤离,少数民族旋即复叛,实难久安。迄至明清,火器在军事领域的应用已逐渐普遍,尤其是明末清初,西方近代火器技术的传入,导致这一时期的军事科技有了质的飞跃,不但提升了明清军队的作战能力,亦大为提升了中原王朝对边地的直接控制能力。因此,改土归流始于明而成于清,殆非无因。
  自唐代发明火药以后,宋元时期开始制造火器并用于军事,至明代,火器技术取得长足进步,并大规模装备军队。明代前期火器主要有大类,一是手铳,一是火炮。手铳为单兵使用,用药线点火,发射金属弹丸。火炮构造与手铳类似,但形制及重量要大得多,必须固定在炮台或炮架上使用。这类火器尽管由于火药装填不便,并须临时置放药线,因此施射速度很慢,但在冷兵器时代,其战斗力仍是不可低估的。洪武以后,明代火器尽管仍有一些发展,但变化不大,直到明代中后期西方火绳枪与佛郎机炮传人中国,明代的火器制造才上了一个新台阶。火绳枪又称鸟铳,约在嘉靖年间传入中国。与传统的手铳相比,由于加装了准星、照门等瞄准装置,并使用预燃的火绳点火,提高了射击精度和射速。佛郎机炮也是在嘉靖年间传人中国的。与传统火炮相比,佛郎机炮安装了准星、照门等瞄准装置,并采用母铳衔扣子铳的构造,子铳事先装填弹药,轮番使用,大大提高了射击精度和射击速度。明代后期,一种比佛郎机更为先进的红夷炮引进中国,明代的火器制造再上台阶。万历年间,东北建州女真崛起,逐渐成为明廷的心腹大患。为此,明廷向澳门的葡萄牙人购买了多门西洋大炮,即所谓红夷炮。这种炮设计先进,结构合理,具有射程远、命中率高、威力大、安全可靠等优越性,因此很快成为明军倚恃的重器,在对后金(建州女真)的作战中发挥了重要作用。
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