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萤火虫:浪漫昆虫的生存困境


□ 梁醒财 李学燕 侯清柏

  
  对于多数人来说,炎炎夏夜飞舞着的闪光的萤火虫,只是一种隐藏着美好童年回忆的生灵。殊不知,萤火虫的荧光素酶在工业、医疗、防治污染等多个领域有着极高的利用价值。但是让人忧心的是,这些可爱的小精灵如今却难觅踪迹,它们的生存生态遭受了怎样的破坏?它们又是如何在短暂的一生完成发光和繁衍交配的任务呢?中国科学院昆明动物研究所昆虫研究组的科学家在经过几年的研究之后,给我们呈现了一个让人唏嘘的萤火虫世界
  
  对生境最为敏感的昆虫
  
  
  人们对于萤火虫的了解,只是基于流传在中国的一些美丽传说。随着萤火虫及荧光酶的价值的研究和开发利用以及人们生态与环保意识的加强,那些飞舞在夏夜的小精灵开始被更多人关注。可是人们突然发现,那些晶亮的萤光,正被越来越多的城市灯光取代,变得踪迹杳渺。
  萤火虫等发光甲虫主要生活在热带亚热带的森林、河流及小溪边,对环境的变化非常敏感,通常在有山有水、环境质量较好的地方都有萤火虫存在,它们的栖息环境可用“青山绿水”来概括。
  不过,萤火虫的居住环境如今正遭受着破坏。在森林砍伐、河流湖泊污染、农药化肥及化工产品过度使用给生物资源带来的极大危害之外,城市化进程的加快也侵占了这些小精灵赖以生存的环境。明亮的灯光破坏了萤火虫宁静的生活空间,使它们被迫迁移到乡间甚至更偏远的地方,继续顽强地生存着。
  
  
  近年来,我们对北京、云南昆明市郊区的萤火虫生存现状进行了多次调查,发现作为水源地保护的昆明市北郊生态环境较好,因此,这一带还可发现近十种萤火虫,但在南郊及东郊,人口密集,植被遭受破坏,很难再觅到萤火虫的芳踪。在北京香山以及清华园内,炎炎夏夜,也偶有邂逅萤火虫之时。
  萤火虫确实是一浪漫的昆虫,这种浪漫,不仅在于其萤光,还在于其对生境的要求。萤火虫对生境的变化非常敏感。我们在探讨难觅萤火虫芳踪的原因时发现,除了森林砍伐、水土流失、水源污染等原因导致萤火虫栖息地减少外,有一些幼虫也随着杀虫剂的应用而被杀死。还有,影响萤火虫生存环境最大的是光,人工照明设施大量设置于山区道路,扰乱了成虫求偶之光信号,使其无法进行交尾,达到繁殖的目的。到处充斥的水泥和砖块建筑,也让雌虫产卵与终龄幼虫化蛹时找不到所需的合适地点,从而扼杀了萤火虫的生机。
  
  萤火虫创造的奇迹
  
  
  萤火虫看起来似乎是一种微不足道的昆虫,但是它们的生存或消亡,都跟生态环境有着千丝万缕的联系。
  因为能在夜晚发出美丽的生物光,萤火虫一直是颇有开发价值的生态旅游资源。当然,这一资源的开发不仅可带来经济效益,更重要的是它能促进生态和环境的保护。在日本、澳大利亚、新西兰、马来西亚和印度尼西亚、中国台湾地区非常盛行的萤火虫保护,就带来了很多社会效益和生态效益。日本政府为了保护和观赏萤火虫甚至放弃铁路的修建,由政府、科研机构及民间团体共同努力,建立了诸多赏萤地点,每年都有大批的游客前往萤火虫聚居的地方参观。在新西兰北岛一个小城,成千上万的萤火虫在岩洞内熠熠发光,灿若繁星,有人把这种自然奇观称为世界第九大奇迹。当然,这里需要说明的是,这种洞内的发光昆虫并非鞘翅目的萤火虫,而是双翅目蝇类的幼虫,更准确的称谓应为萤火蚋。
  
  在中国大陆,目前已经有一些人嗅到了萤火虫所蕴藏的商机,网络及报刊等媒体似乎也开始关注这类浪漫昆虫,但由于过去对大陆萤火虫基本没有系统的研究,因此,开发萤火虫作为生态旅游和环境保护的资源,至今还未成气候。
  萤火虫虽小,就目前的领域来看,却蕴藏着很大的价值。在过去50年中,萤火虫荧光素酶已经广泛应用于工业、医疗、防治污染等多个方面。比如它可以检测生物物质、分析流体中的微生物污染、评估细胞活性等。在医疗上,可以检测病毒和细菌感染疾病的治愈情况,还可以在动物模型上检测肿瘤的增值和衰退情况等。另外,荧光素酶基因可以用于研究活细胞和组织中的基因,把荧光素酶和高敏CCD相机结合,还能获取动植物细胞在正常和病理状态下,胚胎发育及生理调节不同阶段的信息。此外,荧光素酶作为环境污染的生物传感器,能成功地监测砷、汞、铅、苯酚等农用化学品的污染。
  所以研究昆虫的专家说:无论从生态效益还是应用领域来看,萤火虫的一生,真可称得上一个“闪光”的过程。
  
  
  萤光闪闪的一生
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