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对西方学界“ethnohistory”一词的历史考察


□ 刘海涛

  ethnohistory是ethno类学术概念中的重要一员,也是目前备受关注的西方“历史人类学”概念群中的重要一员,并是研究西方“历史人类学”难以绕开的重要维度。本文以西方学界在不同历史时期对ethnohistory的释义为视角,从这一侧面来揭示其特点与内涵,对理解ethno类学术概念,认识西方“历史人类学”及澄清国内学界在翻译和使用ethnohistory中存在的问题有着重要助益。

  关键词:ethnohistory西方“历史人类学” 西方学界

  作者刘海涛,中国社会科学院民族学与人类学研究所《民族研究》编辑部助理研究员。地址:北京市中关村南大街27号,邮编100081。

  与ethnography、ethnology、ethnic group等一样,ethnohistory是ethno类学术概念中的重要一员;与historical anthropology等一样,ethnohistory也是目前备受关注的西方“历史人类学”概念群中的重要一员,是深入研究西方“历史人类学”难以绕开的重要维度。

  国内学界对ethnography、ethnology、ethnic group、historical anthropology筹概念已有较多了解和研究,取得了不少成果。①相对而言,有关ethnohistory的探讨则处于零星介绍、简单触及的层面。②另外,需着重指出的是,国内学界在涉及ethnohistory、nation history、nationalities history等相关概念的翻译及使用问题上,缺乏统一认识,存在着混杂多样的现象。国内的民族学人类学界,一般将ethnohistory译为“民族历史学”①、“民族史”②,也有学者将之与西方“历史人类学”对等看待。③国内的世界史学界,有学者把ethnohistory译为“人种历史学”,④也有学者将nation history与“民族史”(“民族史学”)等量齐观。⑤此外,国内的民族史学界,对“民族史”(“民族史学”)一般有两种英译方式:其一,history of nationalities或nationalities history。如,“中国民族史”被译为“history of Chinese nationalities”,⑥“中国民族史学会”被译为“Chinese Association of Nationalities History”。⑦其二,ethnic history或et hnohistory。如系列丛书《中国历代民族史》(社会科学文献出版社2007年版)的书名被译为Series of Chine.se Ethnic History in Past Dyna.sties。在郝时远、罗贤佑主编的《豢元史暨民族史论集》(社会科学文献出版社2006年版)中,用ethnohistory来表达“民族史”。

  下面以西方学界在不同历史时期对ethnohistory的释义为视角,从这一侧面深入揭ethnohistory的特征与内涵,目的在于进一步加深对ethno类学术概念和西方“历史人类学”的理解,以及从根源上认识上述翻译和使用中存在的问题。

  西方学界,尤其是美国的人类学界,早在20世纪初就已使用ethnohistory -词,并相应做出了有关的理论诠释及经验研究。百余年来,ethnohistory的内涵不断流变,西方学界对ethnohistory的释义也变动不居,在不同的历史阶段表现出了不同的特点。本文从历史阶段的明确划分⑧切入,对西方学界关于ethnohistory -词的释义进行考察和梳理,以揭示ethnohistory演化、发展的内涵。

  不少西方学者认为,ethnohistory不是一种新的研究方法或研究领域。实际上,它与民族学学科本身的历史一样久远。早在民族学肇始的19世纪,一些学者就开始利用档案证据来帮助解释民族志或考古学材料。二战以来,所谓从事ethnohistory研究的学者们逐渐对自己的工作有了自我认识,ethnohistory研究得以强化。这些学者有意识地研究土著族群的变化,或者批判性地意识到“出于民族志的目的而使用历史证据”。可见,ethnohistory研究的意义是逐渐显示出的,二战后ethnohistory才称得上是一个相对新的学术现象。⑨“不管研究者的学术背景是来自民族学,还是来自历史学,都会承认这一点。”①可以说,上述见解有一定的代表性,已基本上为西方学界所认可。

  较早使用ethnohistory -词的,当推美国人类学家博阿斯(Franz Boas)的学生威斯勒( Clark Wissler)。②1909年,威斯勒在引介系列报告《大纽约区和哈得逊下游地区的印第安人》时,使用了“ethno historical”:“从整体上而言,一般的史前文化重构,所依靠的就是所获得的‘ethno historical,数据和考古学数据的联合,但是,这种方法被证明是徒劳的,因为它没有找到古代的地方证据,也没有指示出继承下来的或当今的文化类型。”③

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