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19世纪初,捕鲸成为第一个全球产业


□ [英】卡鲁姆·罗伯茨 著,吴佳其 译

  

  没有人能够确定人类开始捕鲸到底始于何时。9世纪时,英王阿尔弗雷德曾经款待过一位来自北国斯堪的纳维亚的旅行家欧特勒。这位旅行家谈到他的航行曾越过挪威北方部落界线,到达白海和芬兰。他告诉国王:

  这种鲸鱼远远小于其他种类,其身长不超过3 2米……捕鲸捕得最好的要数我的国家;那些鲸鱼长有21.6米,最大的长有22米至23米。

  欧特勒的故事是历史上第一份留存下来的关于捕鲸的文字记录。不过已知最早的捕鲸活动记录则是出现在韩国岩石上的艺术品。韩国蔚山大谷里的盘龟台存有公元前6000年到公元前1000年新石器时代的精细岩石雕刻,上面有太平洋灰鲸、北露脊鲸、抹香鲸、杀人鲸和小须鲸。

  16世纪前,

  鲸鱼数量惊人

  12世纪、13世纪巴斯克人和比斯开人沿着欧洲西海岸进行捕鲸的活动似乎已经达到高峰,不过,到了16世纪中叶,他们很可能还在当地努力寻找数量足够捕杀的物种。当卡博特和卡地亚的发现在欧洲广为人知后,他们一定会以极快的速度横渡大西洋,赶往加拿大捕猎鲸鱼。这些探险家所见到的鲸鱼数量之丰富,把他们吓呆了。1535年,沿着圣劳伦斯湾往上游探险的卡地亚描述道:“我相信,我们从未见过跟那天一样多的鲸鱼。”

  16世纪中叶,贝尔岛对面、沿着拉布拉多沿岸就已经有了许多很完善的捕鲸站。每年夏季,都会有约30艘大帆船,搭载2000名水手,横渡大西洋到格陵兰,以猎捕通过海峡的北露脊鲸。

  巴斯克人并没有长期待在这些水域。16世纪晚期,由于这里出现了英国、法国、荷兰海盗,使得在此进行商业活动的风险太高。不过,此时探险家、商人、旅行者在更北方发现了富饶的新猎场,荷兰和英国的商业捕鲸利益就是在那些靠北的地方被重新点燃。

  乔治·贝斯特描述了1578年马丁·弗罗比舍第三次前往巴芬岛时一次难忘的邂逅:“6月的最后一个星期一,我们遇到了很多很巨大的鲸鱼,就跟鼠海豚一样多!”在那个时候,成群结队的鼠海豚的数量,通常可以达到数百或数千,因此,这样的比照很是引人注目。

  17世纪开始,

  捕鲸形成产业

  虽然北极探险家当时并未找到通往中国的捷径,但是他们带回的消息却让商人们争先恐后地准备船只去远方捕猎鲸鱼和海豹。这是因为这些动物提供的商品,在17世纪人口较多、已经都市化的欧洲,有着与日俱增的价值。这两种动物都产油丰富,可以通过煮沸脂肪和尸体来进行萃取,用于照明和烹饪。鲸须是上百片有弹性的骨板,须鲸亚目的鲸鱼用它来过滤海洋中的食物,具有很高的价值,可以作为撑起胸衣和裙子的骨架;龙涎香则是一种从抹香鲸肠内取出的蜡状物,可以与香水混合,作为定香剂,或是作为药品。

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摘自:中外书摘
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