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明清时期:眼镜在京城的流行


□ 胡 源

  公元1791年,也就是清乾隆五十六年,皇帝为大考翰林命题——“眼镜”。(所谓“大考翰林”是清雍正年间始设的考试项目,旨在考核翰林们的业务水平,考试成绩将作为翰林们升迁降黜的依据。) “眼镜”题一经公布,考场气氛“风檐寸冕”——非常紧张。不少饱学之士因为不了解眼镜的出处而无从下笔。当然,也有江苏人阮元以题为《雾黔》的诗。被钦点为甲等翰林,从而仕途光明。(清李调元《淡墨录》)
  阮元说的《爱粥》便是眼镜。眼镜在明清时学名器蒙、矮纳或忧逮,其音来自阿拉伯文中的uwainat。
  关于眼镜的起源,通行的说法是由欧洲人在公元1250年后发明,然后在宋元之交,通过西域流入中国。这里的西域实际上相当宽泛,包括陆路和海路。郑和下西洋后(公元1406-1430年),马六甲(明人称马六甲为满刺加国)成为眼镜从欧洲流入中国的主要中转站。从1 523年(明嘉靖二年)开始,撒马尔罕(今乌兹别克斯坦)每五年向北京进贡“哈刺石眼镜”(明俞汝楫《礼部志稿》)。另有一种本土起源说,眼镜经历了一个“出口转内销”的过程——源自中国本土,发明于宋代甚至更早以前。有研究者相信,北宋提刑官史沆发明了眼镜,因为他在查阅案牍的时候用水晶十余种帮助阅读。 (在江苏邗江县的东汉墓中也出土过枚金圈镶水晶放大镜,不过直径只有1.3cm,似乎主要功能是观赏而非阅读。)
  
  一匹良马一副眼镜
  
  无论如何,眼镜进入他的使用者们——士人的视野,是明代之后的事情。
  明景泰天顺年间(公元1450-1464年),小官僚张宁在《方洲杂言》中记载他曾在胡指挥和孙参政家中见过眼镜,胡的眼镜是宣德年间御赐的,孙的则是景泰天顺年间用一匹良马从西域“贾胡”手中换来的。这两副眼镜似乎都是可折叠的金丝框无腿手持式老花镜,可能是水晶材质。年代稍晚于张宁,在明成化、弘治年间,礼部尚书吴宽为他的手持式眼镜作诗一首,诗中的“视短”二字以及对眼镜功效的描述让人联想起近视眼镜——古人称近视为短视眼。
  包括视短(近视)、昏眼(老花眼)在内的屈光不正问题从隋代开始便被列入《诸病源候论》(隋巢元方),进入中医的关注范围。中医对于屈光不正有很多解释,比如不能看远是眼有翳膜引起的,不能看近是精力涣散造成的,这些解释直到清代仍然颇具影响力,但始终无法提供有效的解决方案。当眼镜时代来临时,中医转而支持水晶镜片,认为水晶具有清心明目降压等功效,佩戴可以养目,而玻璃镜片性燥,长期佩戴会产生副作用——直到清中叶,国内只能生产水晶镜片,无法制造高质量的玻璃镜片。
  实际上,明代的进口眼镜已经分为老花镜和近视镜。老花镜又细分为单片镜和双片镜。单片镜又称单照,双片镜才叫嚣象,前者的引进时间早于后者。至于近视镜由于发明时间比老花镜晚3世纪左右——16世纪开始欧洲才开始应用近视镜,因此传入时间也相应晚些(李慎《明清之际西洋眼镜在中国的传播》)。大概是因为“此物极为贵重”,“非有力者不能得”(《方洲杂言》),国人在明初对眼镜的品种不做细分,对于眼镜的用途和度数更无概念,比如在明嘉靖年间亟需老花镜的郎瑛,喜获眼镜后,却发现戴上还是看不清。(明郎瑛《七修类稿》)
  
  眼镜在京城的普及
  
  让我们暂停对眼镜史的追溯,回到1791年的那场以眼镜为题的考试。无论你将其称之为“中国首次以科技取材的创举”,或是80岁的乾隆和他的翰林们开的一次玩笑,“眼镜”事件说明了眼镜的普及。
  根据《乡言解颐》(清李光庭)记载,琉璃厂的眼镜铺在乾隆年间的数量翻了5倍。北京成了一个配镜中心。当然,北京在产量和质量上或许比不上另外两个制镜中心苏杭和广州。明末清初,苏州的孙云球已经能明确区分昏镜(老花)、近视镜,童光镜(望远镜),并用水晶磨制24种度数的老花镜、近视镜和童光镜,让顾客试戴挑选——类似现代的主觉验光,时人不惜重金购买。直到同治年间,北京的眼镜店仍然起名“三山斋晶石眼镜店”(大明眼镜的前身),向和孙云球并称的另一位苏州眼镜师傅褚三山(清嘉靖年间人)致敬。
  实际上,眼镜在明代没能普及的主要原因是价高——1629年(明天启六年)汤若望将眼镜和望远镜一起写进《远镜说》推荐给中国人,官方显然更希望把银子花在更具军事价值的千里镜上(千里镜即望远镜,据说是眼镜制造商发明的)而不是用于矫正视力的眼镜上。而本土制造最终解决了价格问题。进口眼镜在清初每副价值白银四五两,清顺治以后,价格降到每副值银五六钱。其后,苏杭人制造的国产眼镜越来越多。贵的每副值银七八分,便宜的有二三分副的。 (清叶梦珠《阅世编》)
  
  耳朵和鼻子的刑罚
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摘自:科技潮 2009年第07期  
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