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移民的女性


□ 李明欢

移民的女性
李明欢

多年来,因身处具有跨国移民传统的福建,耳濡目染于侨乡移民文化,故一直致力于跨国移民研究。去年底,收到联合国人口基金(UNFPA)寄赠的《二○○六世界人口年度报告》(State of World Population,2006),先睹为快,获益良多。该报告以《通向希望之路:妇女与国际移民》(A Passage of Hope: Women and International Migration,以下简称《妇女与国际移民》)为题,从性别视角切入当代国际移民研究,通过大量数据与事例,勾勒出一幅当今世界成千上万女性跨国流动的全景图。
曾多年研读中国人移民海外的历史文献,闽粤一带身强力壮的男性“下南洋”(即今日之东南亚地区)打工挣钱养家,女性留在家中照顾老人、养护子女,近乎天经地义。历史上流传侨乡的诸多“过番歌”,如泣如诉般倾吐的,是男性离乡过番时舍妻别子的万般无奈与留恋,是女性送郎漂洋过海时刻骨铭心的担忧与挂念。其时,也有一些女性“过番”,但她们几乎都是在男性家人业已立足于异国他乡之后,才作为他们的依附者(配偶、女儿、母亲),踏上跨国迁移的旅途。
时过境迁。现如今,在奔涌不息的国际移民潮中,女性已经成为“半边天”。《妇女与国际移民》提供的数据表明:时至二○○五年,全世界“生活在非本人出生国的跨国移民”总数一亿九千万,其中女性九千五百万,占49.6%。更重要的是,越来越多女性是作为独立移民而在家庭成员中率先走出国门,为自己也为家人谋利益。
试看我们的周边国家:二○○五年菲律宾出国务工者日均三千人,其中超过65%为女性;二○○○年至二○○三年从印尼到国外务工的人群中,女性占79%;同期从斯里兰卡向国外迁移的人口中,女性占66%。另外,在南美的巴西和加勒比海岛国多米尼加,跨国迁移人口中女性高达70%。二○○○年意大利曾对入境外国移民进行性别统计,发现十三个来源国移民女性比例占70%以上,其中比例最高者为佛得角地区,女性达85%。
二○○二年,我曾在法国巴黎就当代中国新移民问题进行实地调研。通过与法国学者合作,我从当地有关部门获得了一九九八至二○○二年抵达巴黎的一万五千余名中国新移民的登记资料(因尊重个人隐私,相关资料隐去了新移民的真实姓名)。经过统计我发现,中国新移民的男女比例基本持平:男性50.65%,女性49.32%。若进一步以原籍省份划分,则来自吉林、辽宁的新移民中,女性比例远远超过男性,分别达到68.06%和67.94%。显然,当全球化浪潮全面影响中国本土之时,中国人口流动的规律也日益与世界合拍。

当代大批女性走上跨国迁移旅途的原因何在?要而言之,今日移民跨国迁移的目的地主要为两类:一是西方发达国家,二是因自然资源丰盛而暴富的中东高收入国家。移民的输出国则主要是发展中国家。因此,移民原居国与目的地之间显而易见的经济差异,以及资讯、交通发达所提供的迁移便利,自然是当代跨国移民潮一浪高过一浪的重要原因,然而,要进一步破解“国际移民女性化”(the feminization of migration),则还需引入性别视角。
近二三十年科技革命对人们工作、生活方式产生的诸多影响之一,就在于无论是经过科技改造的传统产业或是新兴的电子工业,都大大降低了对工人体能的要求,被认为“身强力壮”的男性因而不再具有从业优势。反之,年轻女性的“心灵手巧”,传统女性相对男性较低的收入期望值,加之传统女性对于男性(因老板及管理人员大多是男性)“听话服从”的惯性,反倒使女性在劳动力密集型产业领域的就业竞争中“占据优势”。对发达国家的雇主而言,来自发展中国家的女性工人,更是“易于管理”,且“价廉物美”。
当代社会生活的另一重要变革是民众对于各类服务的需求大量拓展。在发达国家和高收入国家,人力资源的主要缺口集中于以护理、环卫、餐饮、旅馆、娱乐、电话接听、家政保姆等为主要内容的服务性行业。其中不仅多为传统视野中被刻板定性为应当由女性从事的职业,而且是一个被认为或脏或累、少有提升机会且社会地位相对低下的就业领域。自上世纪七八十年代以降,来自发展中国家的移民女性业已成为这些国家服务业不可或缺的人力资源。
美国四分之一的护士和护理人员是出生于外国的移民;英国从非洲招聘的护士总数在一九九八到二○○四年的六年间增加了四倍;新西兰23%的护士是外国移民;新加坡护士30%属于“非新加坡出生”。而且,这一需求还在与日俱增。世界卫生组织(WHO)估计,英国到二○○八年还需要增加约十万名护士。美国政府的预计是全美到二○二○年将需要补充护士上百万。加拿大估计在未来四到五年内需要补充七万八千名护士,澳大利亚同期则需要补充至少四万名护士。国际组织及相关国家政府都清楚地意识到,这些护士职位空缺的大部分将不得不由发展中国家的女性移民来填补。
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