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从徽州到江南:末代秀才的生活世界(上)


□ 王振忠

就像武侠迷喜欢金庸梁羽生粉丝玉米追捧超女,一个时代自有一个时代的热门话题……
在一百多年以前的科举时代,八股先生一见同类便谈八股。民国年间有人刻意设计过一个场景,说在某处“制艺会考场”上,有“翰卿”和“墨卿”两位八股先生在一起促膝长谈:
翰卿道:墨兄,现在各省闱墨愈出愈多了。
墨卿道:制艺代圣贤立言,闱墨越出越多,越见得制艺的学问真个是身心性命之学也。
翰卿道:各省闱墨,也有声调铿锵的,也有声调生涩的。
墨卿道:某省闱墨有几篇做得很不错,真所谓有章大力之力、项水心之心者也。
翰卿道:我最不佩服的,是某省闱墨的第六名,全篇都抄着管世铭的《韫山堂文稿》,怎么主考竟没有看出?
墨卿道:头脑冬烘的主考,懂得甚么来?要是我辈做了主考,一定可以鉴别真才,使天下英雄尽入吾彀中。
“闱墨”是科举时代的试卷,清朝每届乡试、会试的试卷,由考官选定文字中式者编刻成书,作为举业金针,供前仆后继的读书人揣摩时文风气并加摹仿。“制艺”亦作制义、时艺或时文,原指应制而作的文章,后来专指科举制度下的八股文。
翰卿和墨卿之流的对话大约一脉流传了数百年,直到二十世纪初,忽然兴起了小说界革命,风会所趋,“十年前之世界为八股世界,近则忽变为小说世界。盖昔之肆力于八股者,今则斗心角智,无不以小说家自命。于是小说之书日见其多,著小说之人日见其多”。小说事业之勃勃蓬蓬,犹如春初之草雨后之花。于是,前述的对话场景和内容皆颇多改易——对话的场所改在“小说研究社”,主人公也摇身一变而为“醉蝶”和“痴蜂”,叙谈话题也变成:
醉蝶道:痴兄,现在各种杂志愈出愈多了。
痴蜂道:小说替社会写照,杂志越出越多,越见得小说的势力在文学上占着重要位置。
醉蝶道:各种杂志,也有很有价值的,也有毫无价值的。
痴蜂道:某种杂志有几篇做得很不错,深刻宛比迭更司,惨痛又恰似那毛柏霜。
醉蝶道:我最不佩服的,是某种杂志的第八篇,中间纯都抄着李伯元的《官场现形记》,怎么主笔竟没有看出?
痴蜂道:目迷五色的主笔,懂得甚么来?要是我辈做了主笔,一定可以放出眼光,使抄袭家不敢前来尝试。
香迷蝴蝶痴梦难醒般的对话,与前述翰卿和墨卿之交相唱和一一对应:十九世纪英国写实主义大师狄更斯和法国批判现实主义作家莫泊桑之深刻惨痛,取代了中国明代的制艺大师章世纯(大力)和八股名家项煜(水心)的新科利器高头讲章。而晚清南亭亭长的《官场现形记》,更取代了乾隆年间工制举业的管世铭之《韫山堂文稿》……
民国时人之所以设计出这样的对话,显然是讥刺其时的小说家与曩昔科举时代的八股先生一样,所谈的学问虽有新旧之别,但却总脱不了学究的口吻。不过,讽刺归讽刺,平心而论,小说的流行,毕竟为原本在科举制艺中打混的读书人提供了一个逞奇炫异的新天地。
晚清时代,严复、夏曾佑、梁启超和林纾等人,希望以小说改良社会、开通民智,他们倡议小说应将描写的对象从帝王贵胄、英雄佳人转向社会上的芸芸众生。于是,出现了不少关注现实生活,注重表现时代、人生的小说题材。在这种背景下,从八股世界里走出来的一些读书人,在小说界似乎重新找到了自我,对于他们而言,小说的意义,或许并不亚于时下虚拟的网络空间赋予许多人的满足感。当时创作出的一批小说虽是良莠不一,但其中的确也不乏极富价值的作品。

徽商章回体自传小说《我之小史》的发现,说来纯属偶然。数年前拙著《徽州社会文化史探微——新发现的十六至二十世纪民间档案文书研究》出版后,我送了一册给在婺源认识的一位詹姓老人。没有料到,当他看到书前的彩色插页后竟惊呼:“哦!原来这就是著名的‘徽州文书’,我们乡下也有……”当时,我并没有太在意。但过后不久,老人就给我带来两厚册泛黄的抄本,令人惊喜——我意外发现,这是一部未刊的小说,也是迄今所知徽州历史上唯一的一部由徽商撰写的小说!
新发现的这部章回体自传小说计有未刊抄稿本二种,作者叫詹鸣铎(一八八三——一九三一),光绪三十一年(一九○五)考中生员,因稍后清廷即下废除科举之诏,故迄今在婺源当地,人们还尊称他为“末代秀才”。詹氏是婺源庐坑人,庐坑位于婺源东北乡,又名龙川,是婺源詹姓的始迁地,从隋代迄今已有一千四百年的历史。早在宋代,庐坑詹氏人物就已闻名于世。明代以来,族中更出现了几位簪缨士人。与此同时,族人外出务工经商者日渐增多,其足迹亦遍及全国各地。中国近代铁路专家詹天佑的祖籍即出自庐坑,他是前往广东从事洋庄贸易的徽州茶商之后裔。在明清时代,徽商外出贸易经营的大批利润被源源不断地汇回庐坑,刺激了当地社会文化的繁荣。
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摘自:读书 2006年第08期  
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