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和星空一起离城市远去


  密云观测站:北京边缘的观星台

  银河,生活在北京城中的人已经有二十多年未曾见过。着想在最近处重温银河之美,需在晴朗的夏日驱车北行。北京远郊密云水库边的不老屯,就是京城观星者的一片乐土,这里有若天文观测站,图中的射电望远镜虽无法进行可见光的光学观测,却能够通过接收天体的无线电信号来揭示星空中的异动。摄影,朱进

  天文台,本多在城市边缘——交通便利,同时便于观测星空。随着光污染的加剧,南京紫金山等中国著名的天,文台纷纷被迫远迁,城市扩张给天文观测者带来的无奈,又有谁能体会。撰文 王燕平摄影 潘慧恩等

  我的望远镜看不到星星

  星空之下,深圳西涌天文台无奈地面对着天际斑斓耀眼的城市灯光和海上渔火。天文台,是凝聚着人类浪漫情怀与理性梦想的地方,然而随着城市规模的日益扩大,很多天文台不得不远迁,去他处重新寻找没有被灯光污染的星空。

  寻找近现代中国的第一座天文台,如今决非易事。从地下迷宫般的上海徐家汇地铁站出来,从熙熙攘攘的人流间可以瞥见一座哥特风格的教堂,如今人们提到徐家汇,都把它当做地标了。在我心中,徐家汇的地标并不只限于此。距离教堂不远,有一座气象楼,从楼边的胡同进去,可见楼的旁门虚掩着,它是如今进入气象楼的入口。这座老楼,就是当年中国第一个现代天文台——徐家汇天文台的旧址,如今这里已经很难找到当年的痕迹了。

  上海:中国最早的天文台早已被闹市淹没

  1872年,法国传教士在租借地建立了徐家汇天文台。虽然名为“天文台”,其含义却和今天有所不同。在当时,天文台最主要的工作是负责气象预报,’和监测,此外才是天文观测与地磁、海事预报工作。当时的徐家汇并非上海城市繁华之所,只是市区十里之外的一个小村落。法国传教士为何要在这个当时名不见经传的地方建立天文台?

   用于气象观测的台站,通常建设在城市的上风口,只需要躲避工厂矿山等污染严重的地方就可以了。徐家汇天文台选在上海西郊之外除了考虑到气象条件,还考虑到了城市灯光对天文观测的影响。在那个历史年代中,国际上的天文台大多建设在城市周边,一方面躲避城市光污染,另一方面也便于物资补给。当然,把天文台安放在这个村落,还有另一层原因。

   西方传教士在传教的工作中很喜欢借力于西方科学,尤其是西方天文学。明朝末年,来到中国的传教士汤若望与当时已入风烛残年的徐光启通力合作,完成了中西合璧的天文著作《崇祯历书》。这部巨作修订而成,意味着中国开始接纳学习西方的天文知识,也意味着西方传教士在中国获得了成功。在这当中,徐光启无疑是给予传教士们大力帮助的人。为了纪念徐光启,法国人决定在当时上海市区的十里外、徐光启的故里徐家汇修建这个天文台。

   到了1895年,教会募集了一大笔钱,购置了当时世界上最先进的双筒折射望远镜。但是他们发现,徐家汇并不适合安装这台望远镜。这倒不是说当时徐家汇受到灯光污染的影响,而是徐家汇地层太软,安装后无法保证大望远镜的精度。考虑到天文观测还需要更暗的夜空和更开阔的视野,1 900年,法国传教士又在距离徐家汇25公里的上海第一高峰西余山建立了余山天文台,并把这部有着“远东第一望远镜”之称的天文利器架设在这里。有意思的是,这个望远镜样子非常奇特,它的镜简不是圆形,而是一个棱角分明的十字形。

  虽说是上海第一高峰,但余山的海拔不足百米。尽管如此,这部望远镜还是记录下无数珍贵资料,为中国天文学的发展立下功劳。新中国成立之后,徐家汇天文台逐渐变得不为人知,而余山天文台则更名为中科院上海天文台余山站,观测活动一直持续至今。这里的观测内容大多与天体测量有关,相对而言对于灯光污染的敏感度要低一些。然而如今上海天文台也不得不为躲避光害寻找新的台址,上海的芦潮港、崇明岛都有尚未开发的地方,但仍然躲不开上海这座超大城市日益加强的光害。

  于是,上海天文台找到了浙江天荒坪,并在那里建设了中国第一个暗夜保护区。

  南京一昆明:紫金山天文台的双城变迁

  上海徐家汇天文台和余山天文台均为西洋人所建。在20世纪初,中国人独立建立了第一处天文台,这就是著名的南京紫金山天文台。

  在中国历史上,天文台是皇权的象征,国家严禁私学天文,占星术也只占国家兴亡。基于这样的政治背景,当时的天文台对于中国来说绝不仅仅是一个科研机构,它必须建在一个国家的都城之中。一个非常矛盾的问题摆在这些全心建立一流天文台的科研人员面前:台址既要留在国都,又要躲避光害的污染。

  当时国都在繁华的南京,哪里去找这样一个好地方呢?南京城边有绝佳的地方——紫金山。负责选址工作的是天文界的先驱高鲁先生,他最初的想法是将天文台建在紫金山第一高峰——这当然是出于海拔对于观测条件的重要意义考虑。海拔越高,受到天气的影响也就越小,视野也更加开阔。

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