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原鸡手记


□ 袁玲

  2007年,我进入华南濒危动物研究所学习,硕士课题为原鸡海南亚种(Gallus gallusjaboullei)的野外生态研究。原鸡美丽而羞涩,因其极度警惕,曾被鸟类学家柯利阿视为最机警的鸡形目鸟类。作为家鸡的野生祖先和传统的狩猎鸟类,原鸡在家鸡的品种改良和人工繁育方面具有很大的潜在经济价值,而目前国内对这个亚种的研究几乎是一片空白。唯利是图绝非科研的题中之义,但深入丛林去了解一个物种的秘密却是我平生夙愿。于是,我怀着激动的心情登上了开往海南的火车。一段与原鸡的不解之缘就此开启。

  耐心观察

  初次来到海南省大田国家级自然保护区时正赶上雨季的尾巴,四处郁郁葱葱。这里属于沿海台地类型地貌,地势比较平坦,植被类型以热带稀树草原和落叶季雨林为主。这里本是海南坡鹿的家园,为了坡鹿的生存和种群发展,保护区每年都会采用矮化、火烧等方式进行植被改造。所以,展现在我眼前的是一块块斑驳镶嵌的自然景观。

  为了便于观察,研究人员在原鸡经常出入的地方设立了招引点,通过食物招引的方式吸引原鸡,以达到定点观察的目的。我来之前,这项工作已经开展了两个多月,并且取得了很不错的效果,工作人员已经可以近距离地观察原鸡了。大田原鸡海南亚种在性成熟后具有明显的白色耳羽,其中,雄鸟的中央尾羽独立延长,弯曲呈矛状,其余尾羽短而斜向平齐,就像被修剪过一样,这些特征在繁殖季节尤为突出,但文献记载中并未准确描述。除《海南岛的鸟兽》一书外,现可查阅到的科研文章普遍认为原鸡海南亚种的耳垂为红色,泰国亚种的耳垂为白色,并将其作为亚种鉴定的重要形态学依据。此外, 《中国鸟类野外手册》一书将海南亚种的尾羽绘成从基部到中央依次增长,我推测绘图者也许误把野外的家鸡当成原鸡了。

  在这里,我清晰地观察到了原鸡集群的特征。它们有时成群结队地前来取食,有时则三三两两地游荡。鸡群的组成并非固定不变,比如原来是十几只一同进入招引点,离开时却分成几个小组先后退出。每天前来取食的个体也不尽相同,并且每隔一段时间,鸡群成员又会更换。我曾见到有两只亚成体雄鸟突然出现,连续取食一个多月后毫无征兆地同时消失了。只有极少数个体是真正的常客,早晚从不缺席,可能是因为招引点在它们家域之内的缘故。有的学者认为原鸡拥有一个终年严格守卫的领域,在我的观察中好像并非如此,至少在招引点,对于这些“免费”的食物资源,家域的占有者们表现出不同寻常的大度。

  后来,我把观察范围扩展到保护区内的五个招引点,通过估算各个招引点覆盖的范围,初步计算这个区域内原鸡的密度。通过对各个点原鸡数量的监测,我发现雌性原鸡多是结成小群在数个雄鸟家域间游荡,在繁殖季节中会选择一处留下来,成为这个家域中优势雄鸟的配偶。占有第一个招引点的雄鸟就这样拥有了4只雌鸟。

  赢得信任

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摘自:大自然
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