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从“事神”到“敬德”:商周“气物”观的变迁


□ 黄鸿春

  摘 要:商周“气物”观念与神灵信仰紧密联系。甲骨文“勿”字是“物”字的初文,即后世所谓的“气物”。甲骨卜辞表明,殷人对“气物”进行祈祷和卜问以求得神灵的福佑,神意左右着人的观念。周人讲“天命有德”,以“敬德保民”作为施政的指导思想,强调勤勉于人事,统治者修筑灵台以望云气是为占验吉凶以修行政务。以制度人事来代替神意验证卜辞,这是殷周之际“气物”观念的一个重大变革。春秋战国时期,在以曰喻君的社会观念之下,绕日之“气物”被视为天命祥凶的征兆,登台望气成为一项“臣主共忱”的重要礼仪制度。

  关键词:勿 气物 商周 氛气

  “气物”观念起源古远,盖与中国上古时代的农耕生产及相关原始巫术活动相关,相传五帝时代就“依鬼神以制义,治气以教民,洁诚以祭祀”(《大戴礼记·五帝德》)。“气物”本是云气变化运动中的各种状态。殷商时期占候云气以测吉凶,在殷人观念中,“气物”不仅仅与天气雨旸变化有关,而且与神灵信仰联系密切。到周代,“气物”观念的重心逐渐从鬼神祭祀转移到人们更为关注的现实人事,统治者修筑灵台以望氛气,并由专门的职官负责。随着王权观念的加强,“日”已成为王者的象征,在祭祀以及人们心目中享有崇高的地位,绕日之“气物”被视为天命祥瑞闪险的征兆,八节之日登台望气成为一项重要的礼仪制度。商周“气物”观念的变迁是与先秦时代的社会发展紧密相联的。

  一、殷商“气物”观念考述

  殷人敬信鬼神.以为鬼神能主宰人的命运,只要对鬼神进行盛大而殷勤的献祭就能获得成功。在甲骨卜辞中,殷人把支配风雨云隮的各方神灵作为祭祀对象,“气物”因被视为神灵意志的显现和吉凶的表征而受到重视。祭仪用燎祭、酒祭,用牲有犬、豕、羊,仪式十分隆重。

  (一)甲骨文表示“气物”的“勿”字①

  甲骨文的字,可释为“物”和否定词“勿”,其初始之义很可能指称云气,即后世所谓“气物”、“云物”之“物”的初文;而作为否定词的“勿”,是一个借音字,因否定之义难以造字,古人遂假借这个云气之“勿”来表示。天上的云气变幻着各种光泽、色彩和形状,甲骨文“勿”字形示云流,是一个摹写云气状态的象形字。有这样一条甲骨卜辞:

  贞,翌庚子,不其易日。庚【子,易】日……启。勿。之夕雨,庚子启。(《合集》13283)这是卜问次日的天气情况,验辞记当天有“勿”(云物)出现,晚间有雨,第二天果然雨过天晴。还有一条卜辞:

  勿见,其有梌,亡匀。(《南明》763)

  勿见即物现,说天上出现了云气。棕即渝,变化之义;匄为灾害之义,亡匄即无灾。意思是有云气呈现,但无灾害,这和后代望云气以占候的用意相近。

  “勿”应是上古占候所望云气的称谓,也可以说是“气”字的一种古体。在古人的观念中,“勿”和“云”都由“气”所变成,三者的关系密切。古代“气”与“物”通用,历代典籍、诗词中经常说的“云物”亦作“云气”:“蒸氣成雲,幻成各物,故雲氣亦称罢物”。①由于“气”与“云”也是同一类事物,《说文》把“气”解释为云气,而“云”则释为“山川气也”。②“阳”的本字“易”也与“勿”有关,《说文·勿部》:“易,从日、一、勿。一日飞扬。”“易”字的构件“勿”,指日下云气,遮蔽太阳的暗云“勿”一旦散开,便是云开日现了。再如“曶”字,表示云气的上部构件被隶定为“勿”,《说文》:“从“事神”到“敬德”:商周“气物”观的变迁图片1,出气词也,从日象气出形。”③“物”指称为云气,传世文献有印证,如《周礼·保章氏》:“以五云之物,辨吉凶水旱降丰荒之祲像。”④又如《后汉书,明帝纪》有“观物变。”章怀太子李贤引杜预注:“物谓云气灾变也。”⑤这种“气物”本是一种自然现象,但古人把它和吉凶、祸福、奇迹相比附,古代所谓的“紫气”就是这种物色之一。

  (二)殷商信仰观念中的“气物”现象

  殷商时期,人们特别关注天空中云气“勿”所呈现出的光、色和变幻的姿态,并依据当时的社会信仰观念来细分并赋予其特定的内涵。所谓“气物”现象与殷人的神灵信仰紧密联系,对此甲骨卜辞有许多记载,以下举例予以说明。

  “勿”与“云”关系密切。甲骨文“勿”与“云”的构形相似,“云”字(从“事神”到“敬德”:商周“气物”观的变迁图片2)像云彩的形状;云为霎之初文,加雨头写作雲,为后起字。殷人对云的占卜多是出于对雨水的关心:

  贞,兹云其雨。(《合集》 13385)

  东云自南雨。(《铁》172.3)

  云在卜辞中作为祭祀对象,当是云神:

  燎于二云。(《合集》13400)

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