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美国社会中的苗族家族组织


□ 张 晓

  在20世纪70年代中期,由于战争的原因,居住在老挝的一部分苗族移民到了美国等多个国家。这部分苗族在新的生存环境中必然遭遇文化的不适应性,必然面对如何选择应对手段与策略的问题。作者通过参与观察的亲身经历,从亲类、同姓、同姓联盟等三个层面论述了美国苗族如何利用苗族家族组织来调适和应对在美国的生存与发展,为探索传统文化与现代化的结合提供了一个典型的案例。
  关键词:美国苗族 传统文化 家族组织 社会适应
  作者张晓,女,贵州大学人文学院教授。地址:贵阳市,邮编550025。
  
  苗族是我国55个少数民族之一,在全国第五次人口普查的数据中,苗族人口约为890万,位居少数民族中的第五位。除中国之外,苗族还分布于东南亚、美国、法国、加拿大、澳大利亚、法属圭亚那等地,人数有几百万。
  世界各地的苗族最初都是从中国搬迁出去的,他们的根都在中国。美国苗族也是这样。他们的先人在明清时期由于起义失败受到迫害而迁入老挝。越南战争期间,“美国中央情报局曾招募老挝苗人为之抗击老挝爱国战线及其北越盟国的战争”。越南战争结束以后,美国撤离老挝,随后,曾经帮助过美国的苗族也因惧怕报复而逃离老挝,住进泰国的难民营。泰国不堪重负,后在联合国及国际社会的帮助下,这些苗族被移往其他国家,其中迁往美国的最多。现在,美国大约有30多万苗族,分布在美国大部分的州,其中居住在加利福尼亚州的人数最多,明尼苏达州第二,威斯康辛州第三,北卡罗来纳州第四。如果从城市而言,苗族人口最多的城市是明尼苏达州的州府圣保罗市,苗族的知识分子大多集中在那里。
  苗族移民在美国的经历为人类学提供了一个传统文化与现代化互动的案例。事实表明,美国苗族一方面积极学习新的知识,以适应美国的社会文化;另一方面,也特别强调自己的文化传统。在融入主流社会方面,苗族从老挝移民到美国的30年间,已经拥有博士几百人,硕士几千人,学士不计其数;在各行各业(包括医生、律师等职业)中都有苗族参与,其中已获得正教授职称的有12人。这两年,“Hmong”(苗人)社会成了欧美国家特别关注的问题。本文以家族组织为例,从亲类、同姓、同姓联盟这三个层面描述美国苗族是怎样以自己的传统文化为手段,逐步适应美国社会,争取发展权利的。2002年8月~2005年7月间,笔者曾作为访问学者到美国访问,其间有很长时间生活在美国苗族的社区,本文所用的资料多出自笔者自己的田野调查和亲身经历。
  
  一、以亲类为单位的家族活动
  
  据目前我们所知,不管是在中国还是在外国,各地的苗族都属于父系家族制,人们的很多活动都是在父系家族制的管理下进行的。我们所说的父系家族,也就是父系继嗣群。家族可包含有多个层次,我们可以把这些不同的层次分别称为亲类(房族)—家族—宗族等。本文所用的“家族”,有一定的伸缩性,有时候范围宽一些,有时候又窄一些。这些关系,就像一个平面的圆圈,它以家庭为核心,以血缘为半径,血缘越近的,关系就越亲。但是贯穿其中的轴心,就是拥有共同的祖先,区别仅在于各自所处的位置离这位共同祖先有多远,彼此的距离又有多远。作为单一家族的村寨,它的社会就是家族,其社会组织就是家庭—亲类—家族。
  传统上的苗族社会组织和社会关系,主要就是家族和亲戚两大类。家族是家人,亲戚是客人。在传统的社会里,个人和家庭要依靠家族保护,家族的强盛对个人和家庭很重要。因此苗族很看重家族,其家族观念很强。笔者在上世纪90年代曾经先后到云南省砚山县以及贵州省册亨县和紫云县等地的苗寨调查,当地均属苗语西部方言川黔滇次方言区,与美国苗族的方言相同。在那里,我体会到不管操哪个方言的苗族,对家族的凝聚力都很重视,尤其重视亲类间的联系。中部苗语方言把房族称为“一支家”,西部苗族称为“一笼鬼”或“同走一条鬼路”,意指同一个房族的人去世以后,灵魂同往一个祖宗的处所。具体说法虽然不一样,但是都是一个意思。由于迁徙频繁,同一房族的人不一定居住在同一个村子,有的相隔得还比较远。但是,他们非常注重这个集团的人群集会,每一年当中,他们一定会安排出一个时间,和同一房族的人团聚。
  美国苗族亦如中国苗族一样,非常重视家族的关系。和美国苗族生活在一起,我深切地体会到美国苗族对家族的重视,比中国苗族有过之而无不及。现在,有不少中国苗族女孩子嫁到美国去,我感觉她们最大的压力就是来自家族的压力。这是她们在中国时很少经受的。
  苗族刚进入美国的时候,由于是由不同地区的人和慈善机构担保过去的,所以分散在很多州。他们为了住得靠近一些,又进行了第二次搬迁。现在,尽管不是所有房族都住在一起,但他们大多住在同一城市。于是,他们就像中国的苗族那样,经常聚会。苗族进入美国以后,在生存方式上与以往的最大不同,就是大多生活在城市,不能再靠土地来谋生了。即使有少部分人仍在种地,但是和原来在老挝的情形也已经很不一样了。
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