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机灵的黄鼬


□ 姜雅风

  黄鼬(Mustela sibirica),也称黄鼠狼,还有人称它为黄皮子或老黄,体长25~40厘米,身材修长、四肢短小,其背部、尾部及四肢为黄色或近黄色,腹面颜色略浅。黄鼬分布在我国大部分省区,以及俄罗斯、朝鲜、日本、印度、尼泊尔和缅甸等国。黄鼬适应能力强,广泛分布在平原和山区地带。由于近年来城市绿化的速度加快,有些城市公园、街道旁绿化带和居民小区内也能见到它们的身影。

  捕猎高手,嗜杀成性

  花鼠是一种啮齿动物,体长13~15厘米,背部黄褐色,上有5条黑褐色纵纹。在辽宁省北票市老寨川中部的一个村庄,过去没人见过花鼠。然而,2005年前后,它们仿佛从天而降并迅速繁衍,很快遍及山野和村庄各处,肆意糟蹋粮食、蔬菜和水果。由于花鼠善于爬、跑、跳、钻,身体柔软、动作灵活,即使猫见了也束手无策。由于花鼠数量激增的原因未明,人们只能一边猜测一边苦思根治鼠忠的对策。

  令人奇怪的是,花鼠数量增加的同时,黄鼬的数量也显著上升。黄鼬的头骨小而狭长,肋骨收缩性较大,腿短而健壮,爬、跑、跳、钻的技能比花鼠略胜一筹。无论在沟塘渠坝、柴堆草垛,还是在庭院宅堂、墙角鼠洞,一旦发现花鼠,黄鼬就会穷追不舍。由于黄鼬嗜杀成性.勇猛而且贪婪,存在“杀过”的现象,即吃饱后也会将遇到的猎物杀死,因而对有效控制鼠害起到了非常重要的作用,仅仅两三年的时间,便将花鼠的危害控制住了。

  虎斑颈槽蛇性情凶猛,但有人曾用手机记录到黄鼬捕捉虎斑颈槽蛇的场面。当时,一条虎斑颈槽蛇正准备横穿小路,一只黄鼬突然窜出,狠狠地咬向蛇的后半身。受伤的蛇立即昂起前半身准备奋力反击,黄鼬却跃起避开了。最终,虎斑颈槽蛇的反击无一奏效,三五回合后,虎斑颈槽蛇就被咬得伤痕累累,失去反抗能力,被黄鼬拖进树丛中享用了。

  黄鼬偶尔会在夜色的掩护下悄悄爬到树上,靠着灵敏的嗅觉和独特的夜视能力寻找夜栖的小乌。华东师范大学的盛和林教授等曾检查了采自11个省市的4978只黄鼬的胃容物,发现它们主要吃鼠类、蛙类和昆虫,其中2只黄鼬捕食了鸡。

  化学武器,并不神秘

  黄鼬受到追击无路可逃时,会使出绝招对付敌人:背对敌人,拱起躯干,释放出一股浓烈的类似臭鸡蛋气味的气体。黄鼬肛门两侧有一对腺体,即肛腺,能分泌一种黄色液体,遇到空气后迅速挥发,随即恶臭扑鼻而来。进攻的动物闻到这种强烈的刺激性气味,会因不适而暂停攻击,黄鼬就乘机逃走。受过这种攻击的动物很少再去招惹黄鼬。

  我国个别地区有种迷信的说法,认为黄鼬能控制人的思维,让人为黄鼬“代言”。其实,这种说法荒唐可笑、毫无根据。中国科学院动物研究所农业虫鼠害综合治理研究国家重点实验室的张健旭等研究人员,在1999年12月和2000年1月从河北平原中部农区捉到30只雄性和20只雌性黄鼬,对其肛腺分泌物的挥发性成分进行了研究,共鉴定出6种环状有机物,其中5种为环丁烷,另1种为环戊烷。这些环状有机物都有含硫的基团,与肛腺产生的臭味有关。包括黄鼬在内的多数鼬科动物都有肛腺,排出的气体具有强烈的刺激性,这只是动物趋避危险的应激反应,并不具有控制人的意识、甚至传递复杂信息的“迷人”功能。

  呵护幼仔,“鼬”谊深厚

  进入繁殖期的雄鼬变得格外活跃,它们不断地发出“咕、咕”的求偶叫声,有时还会用后肢做支撑,身体前部直立,好像人在四处观望一样。结对的雌雄个体常在一起活动,在昏暗的星光下追逐。雌鼬会将各种缝隙、木堆、柴草堆或鼠洞等作为“产房”,并在地面铺上少许兽毛和羽毛。每胎产仔2~3只,多的可达8只。初生的仔鼬双目紧闭,体表长有稀疏的白色绒毛;约一个月后,仔鼬的眼睛才能睁开,周身长出密毛。

  如果巢址遭到水淹或发生过多的人为干扰,雌鼬会重新选择巢址并转移仔鼬。如果仔鼬的眼睛还没睁开,雌鼬会独自穿梭在旧巢与新巢之间,将仔鼬逐一叼到新巢;出生约两个月后,仔鼬可随雌鼬迁移。出巢时,成鼬在前、仔鼬在后,一家子紧密相随,排成一列,有时后面的咬着前面的尾巴。有趣的是,无论行进路线如何弯曲,鼬的一家都会保持队形,很少越位。

  随着仔鼬逐渐长大,自主性越来越强,也越来越不守“纪律”,遇到新奇事儿还会一拥而上。我曾在网上看到这样的视频资料:一只黄鼬掉在水泥坝下面的浅水中,反复蹿跳都无法上岸。岸上的黄鼬听到同类的叫声后纷纷围拢过来,向下张望,躁动不安。它们将身体向下探,试图咬住不断向上窜的同类。没想到忙乱之中,又有一只跌落下去,其他同伴见状竟然也纷纷跳入水中。黄鼬本不喜欢待在水中,便争相向上攀爬,体力较强的直接窜到岸上,体力较弱的以其他同伴为踏板也跳回岸上,水中依然剩下一只黄鼬。这时,岸上一只体型较大的黄鼬向下探出身体,立刻有两只黄鼬从两侧咬住它的尾巴。水中那只似乎明白了上面朋友们的“用意”,奋力向上跳跃,上面那只黄鼬也努力地去够它。几经尝试后,上面的黄鼬终于咬住了上跳的黄鼬,把它拉到岸上。整个过程让人颇为感动。

  其实,黄鼬家族的新成员过了一段集体生活后便会分开,各自开始独立生活。上文所描述的黄鼬互助的情况,很可能是一只雌鼬与共同生活的幼仔。黄鼬成体与幼体之间这种团结互助的行为有利于提高个体的存活率。

  (作者单位:上海市位育中学)

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摘自:大自然 2013年第06期  
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