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农历四月神仙生日多


□ 薛理勇

  农历四月并不见得是一个特别的月份,不过,四月的神道节日特别多,由神道节日引起的宗教性风俗活动也特别多。其中除了四月八日的“浴佛节”是纪念佛祖释迦牟尼的诞辰外,其余多为中国道教节日和节日活动。
  
  蛇王生日
  
  在动物世界中,蛇的样子长得很古怪,而且许多蛇有毒。稍不留神被蛇咬了一口,轻则致残,重则丧命,所以,现代人怕蛇,有“一朝被蛇咬,十年怕井绳”之说,而古人更怕蛇。《说文解字》中的“蛇”写作“它”,“它”是一个象形文字,释文是:
  它,虫也。从虫而长。象冤曲垂尾形。上古草尻患它,故相问“无它乎”。凡它之属皆从它或从虫。
  这段文字大意是:“它”是一种虫,所以“它”的字形像“虫”而比“虫”长。字形像弯曲而拖着长尾的“虫”字。上古时代,草丛里有许多蛇,而人们又很怕蛇,于是人们相互问候时经常会讲:“那里有没有蛇?!”后来,“它”被加上“虫”字旁而写作“蛇”。
  古人以被叫做“地支”的子丑寅卯辰巳午未申酉戌亥十二个依次排列的数记月,并以冬至所在的十一月为“建子之月”。巳是地支数的第6个数,于是农历的四月叫做“建巳之月”,也讲做“蛇月”。《说文解字》中讲:
  巳,已也。四月阳气已出,阴气已藏,万物见,成文章,故巳为蛇。象形。
  这段文字大意讲:巳与已的意义相近。从冬至开始,白天的时间一天比一天长了,而夜间的时间一天比一天短了,到了四月份,阳气已经升到顶点,而阴气则已完全消失。大自然已草木郁郁,而动物也已到了发情期和生育期,蛇也不例外。所以,“巳”的字形是“蛇”的象形字,四月也是“蛇月”。可见,古人把蛇的生日定为四月是有他们的认识和理解的。
  古人怕蛇,制造出一个“蛇王生日”并很恭敬地祭拜它,无非是祈祷蛇不要伤害人类。正如古人写的“蛇王生日”诗所讲:
  日交蛇位麦登场,日纪蛇生验雨。
  更怪妖氛干正气,丛祠香火拜蛇王。
  据说,最初人们是把四月的第一个巳日作为“蛇王生日”的。此时,江南的春麦已经进入即将收割的季节,而晴好的天气有利于麦子的收割,祭拜蛇王的目的就是祈祷天气放晴,利于收割。这就是诗中所讲的“日交蛇位麦登场,日纪蛇生验雨”。蛇也是牛鬼蛇神,是害人的妖孽,后来祀蛇王的另一个目的就是希望蛇王看管好自己的部下们,不要干扰人类的生活,也就是诗中所讲的:“更怪妖氛干正气,丛祠香火拜蛇王。”
  南方人有吃青蛙的习俗和爱好,于是又有一群以捕蛙为业的捕蛙人。钱希言《狯园》中讲:
  蛇王庙,在妻门外葑门,捕蛙者祭献其中。旋庙废,不知何年重建于妻门内,祭赛者不独捕蛙船矣。
  在自然界,蛇是蛙的天敌,蛙也是蛇的主要食物。江南民谚有“救仔田鸡俄煞蛇”之说,捕蛙人大量捕杀青蛙,当然就损害了蛇的利益。所以,蛇王只是捕蛙人祭拜的神道,而到了后来,蛇王也成了道教神道之一。 ......
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