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幸运就是抓住历史机遇


□ 徐贲 美国加州圣玛丽学院英文系教授

  特约作者|徐贲

  在古代大众的崇拜、神话和信仰中,几乎随处可见幸运女神的踪影,古代的哲学、文学、历史和艺术中也常常提到幸运,亚里土多德、西塞罗、昆图斯·库提乌斯、萨卢斯特、修昔底德、维吉尔和但丁对幸运都有兴趣。然而,把“幸运”真正变成了一个政治议题的,却是文艺复兴时期的马基雅维里。

  马基雅维里在《论李维》第二卷第一章中,述及了命运女神在罗马崛起中的作用,印证的是罗马的两位历史家,普鲁塔克和李维。他认为,罗马的崛起与其说是因为罗马人的德行和智慧,还不如说是受到了命运女神的眷顾。在第二卷第二十九章,他又引用李维的话作为章名 “当命运不希望人们阻碍它的计划时,会蒙蔽他们的心智。”他说,“对于处理世事进行周全的考虑,常常可以明白,一些事情的发生,一些事情的出现,上苍是完全不想加以阻拦的。”这似乎可以理解为,虽然世事受运气的影响,但毕竟事在人为。反过来说也是一样,不管运气多好,如果自己不能把握的话,好运照样会变成坏运。

  马基雅维里在《君主论》第二十五章中将这个想法表达得更为清楚,首先是一个对命运的悲观误解:“有许多人向来认为,而且现在仍然认为,世界上的事情是由命运和上帝支配的,以至人们运用智虑亦不能加以改变,并且丝毫不能加以补救。”马基雅维利拒绝了这个悲观的观点。他并不认为人的力量和才智永远不能战胜命运的不断变化。他写道:“考虑到这种变幻,有时我在一定程度上倾向于他们的这种意见。”不过,这只不过是一种偶发的倾向,不是他真正的信念。他的真实想法更为复杂“命运女神是我们半个行动的主宰,但是,她留下其余一半或者几乎一半归我们支配。”

  接下来是一个著名的比喻,马基雅维里用它来说明命运在人类生活中扮演的角色:“我把命运比作我们那些毁灭性的河流之 ,当它怒吼的时候,淹没原野,拔树毁屋,把土地搬家;在洪水面前人人奔逃,屈服于它的暴虐之下,毫无能力抗拒它。事情尽管如此,但是,我们不能因此得出结论说:当天气好的时候,人们不能够修筑堤坝与水渠做好防备,使将来水涨的时候,顺河道宣泄,水势不至毫无控制而泛滥成灾。”

  有研究中国近代史的历史学家说,国民党虽拥有几百万军队,却丢失了大陆,是因为日本人的入侵给了它的政治对手壮大势力的机会,在运气上先已输给了对手。当被命运眷顾的革命“淹没原野,拔树毁屋”而来时,腐败无能的国民党后悔没能早早筑堤修坝。可是,回望世界历史,又有多少新政权能抓住命运的机会,在初生阶段建立起一个稳固有效的法洽制度来,避免若干年后,当“亡党亡国”的危险袭来时却痛悔无门。所以,当腐败之毒深入骨髓,因无从下药而绝望时,仔细想想这种历史的循环或许更多是人自己种下的恶果,正如马基雅维里所说:“当我们的能力没有做好准备抵抗命运的时候,命运就显出它的威力;它知道哪里还没有修筑水渠或堤坝用来控制它,它就在那里作威作福。”

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摘自:中国改革
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