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幸运就是抓住历史机遇


□ 徐贲 美国加州圣玛丽学院英文系教授

  特约作者|徐贲

  在古代大众的崇拜、神话和信仰中,几乎随处可见幸运女神的踪影,古代的哲学、文学、历史和艺术中也常常提到幸运,亚里土多德、西塞罗、昆图斯·库提乌斯、萨卢斯特、修昔底德、维吉尔和但丁对幸运都有兴趣。然而,把“幸运”真正变成了一个政治议题的,却是文艺复兴时期的马基雅维里。

  马基雅维里在《论李维》第二卷第一章中,述及了命运女神在罗马崛起中的作用,印证的是罗马的两位历史家,普鲁塔克和李维。他认为,罗马的崛起与其说是因为罗马人的德行和智慧,还不如说是受到了命运女神的眷顾。在第二卷第二十九章,他又引用李维的话作为章名 “当命运不希望人们阻碍它的计划时,会蒙蔽他们的心智。”他说,“对于处理世事进行周全的考虑,常常可以明白,一些事情的发生,一些事情的出现,上苍是完全不想加以阻拦的。”这似乎可以理解为,虽然世事受运气的影响,但毕竟事在人为。反过来说也是一样,不管运气多好,如果自己不能把握的话,好运照样会变成坏运。

  马基雅维里在《君主论》第二十五章中将这个想法表达得更为清楚,首先是一个对命运的悲观误解:“有许多人向来认为,而且现在仍然认为,世界上的事情是由命运和上帝支配的,以至人们运用智虑亦不能加以改变,并且丝毫不能加以补救。”马基雅维利拒绝了这个悲观的观点。他并不认为人的力量和才智永远不能战胜命运的不断变化。他写道:“考虑到这种变幻,有时我在一定程度上倾向于他们的这种意见。”不过,这只不过是一种偶发的倾向,不是他真正的信念。他的真实想法更为复杂“命运女神是我们半个行动的主宰,但是,她留下其余一半或者几乎一半归我们支配。”

  接下来是一个著名的比喻,马基雅维里用它来说明命运在人类生活中扮演的角色:“我把命运比作我们那些毁灭性的河流之 ,当它怒吼的时候,淹没原野,拔树毁屋,把土地搬家;在洪水面前人人奔逃,屈服于它的暴虐之下,毫无能力抗拒它。事情尽管如此,但是,我们不能因此得出结论说:当天气好的时候,人们不能够修筑堤坝与水渠做好防备,使将来水涨的时候,顺河道宣泄,水势不至毫无控制而泛滥成灾。”

  有研究中国近代史的历史学家说,国民党虽拥有几百万军队,却丢失了大陆,是因为日本人的入侵给了它的政治对手壮大势力的机会,在运气上先已输给了对手。当被命运眷顾的革命“淹没原野,拔树毁屋”而来时,腐败无能的国民党后悔没能早早筑堤修坝。可是,回望世界历史,又有多少新政权能抓住命运的机会,在初生阶段建立起一个稳固有效的法洽制度来,避免若干年后,当“亡党亡国”的危险袭来时却痛悔无门。所以,当腐败之毒深入骨髓,因无从下药而绝望时,仔细想想这种历史的循环或许更多是人自己种下的恶果,正如马基雅维里所说:“当我们的能力没有做好准备抵抗命运的时候,命运就显出它的威力;它知道哪里还没有修筑水渠或堤坝用来控制它,它就在那里作威作福。”

  在抓住历史关键时刻的命运机会这点上,美国的建国之父们就表现出了令人羡慕的睿智。美国历史学家凯瑟琳·德林克·鲍恩( GatherineDnnker Bowen)在记录美国宪法制定会议的《费城的奇迹:制宪会议的故事》( Miracle At Philadelphia: The Story of theGonstturtional Convention)中把这个奠定美国民主共和的事件赞美为一个幸运的“奇迹”——一个在许多人看来简直是不可思议的偶然成功

  凡是奇迹,都有它的缘由:凡是奇迹,都曾被祷告祈求。迦南的美酒原是白水,首先要有一场婚礼和需求,水才会变成酒。奇迹其实是人类希望和需要的实现,费城的奇迹也不例外。约翰-亚当斯(John Adams后来是美国第二任总统)以敬畏的心情说道:“你难道不觉得,制宪会议的新闻就像阿拉伯的政治天方夜谭,或是天狼星特派信使捎带的消息一样新颖吗?”美国的幸运不只是有了一部世界上从来没有过的、在当时绝大多数人眼里像是天方夜谭一样的宪法,而且是这个国家居然有能够如此认真按照宪法办事的第一代开国元勋,为后世的子子孙孙确立了优秀的先例。

  对于美国的宪政制度来说,它的幸运确实是足以令许多其他国家羡慕的。第一任总统华盛顿在有可能成为终身总统的情况下拒绝这么做,第二任总统老亚当斯不屑动用手中的行政资源来击败竞选对手托马斯·杰弗逊,大选失败后表现出了君子风度,真诚地向杰弗逊道贺,毫不恋栈地离开了自己一手打造的白宫,回到了老家昆西市,在那里度过了他的余生。

  美国宪政制度幸运地得到的另外一位人物便是第一任首席大法官马歇尔(John Marshall)。如果不是因为马歇尔的才智、毅力和决断,美国宪政的三权鼎立,甚至连宪法本身的权威都可能不会这么幸运地得以确立。许多国家虽有宪法,却没有好的宪法解释机制,以致宪法成为一纸空文,被不断变更的行政政策所代替,除了别的原因,在共和制度初立的时候没有像马歇尔这样的杰出法律精英,也可以说是一个历史性的、无可弥补的缺憾。

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