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正视极低生育率风险


□ 郭吉刚

  中国人口在20年前进入了低生育水平新阶段。2011年4月公布的第六次全国人口普查结果证实,从全国看,中国大陆人口的总和生育率为1.188。这意味着,如果中国夫妇按照相应年龄别生育率来完成生育,那么终其一生平均只生育1.2个孩子。这种结果再次创下中国生育率调查的最低记录,对入口研究乃至整个社会震动极大。

  面对如此低的生育率数据结果,需要探讨的问题有三个:一是第六次全国人口普查数据是否相对准确,结果是否可信,换句话说,“六普”数据是否存在严重的出生漏报?二是,如果“六普”数据基本可信,那么造成这种极低生育率的原因到底有哪些?三是,如果中国已陷入极低生育率阶段,那么生育政策是否应该调整?

  对上述三个问题,我的回答是:首先,第六次全国人口普查数据是相对准确的,并没有严重的出生漏报,应该得到尊重,不能被轻率否定;其次,第六次全国人口普查揭示的极低生育率,主要是由于育龄女性在晚婚婚育方面的变化,尤其是近年来农村女性的婚育年龄显著推迟所致。再次,当前中国的生育水平已经过低,而长期维持极低的生育率,对中国的可持续发展是种灾难,应该尽快完善现行生育政策。

  “六普”数据应当得到尊重

  近年来人口调查与研究的经验告诉我们,调查数据总会存在定缺陷,但也总是能反映出实际变化,因此,仍然应得到充分的尊重,尤其在有关结果的统计调整和估计上要极为慎重。耗资巨大的第六次全国人口普查为了提高调查质量在普查方法上做了较大的改进,然而其数据结果是否会像第五次人口普查那样再次陷入信任危机,值得警惕。

  新的人口普查结果出来后,有的研究通过一些简单比较便声称“六普”数据严重漏报,并对有关结果加以大幅度调整。这似曾相识,也令人担心:如果每次新的人口普查和调查结果总是被轻率地否定,那不仅会阻碍对以往认识进行实际检验,还会影响从数据中提取有用信息来把握实际人口形势。

  中国人口在20年前进入了低生育水平新阶段。但是,种种客观和主观原因导致人口研究在实际生育水平问题上处于长期迷茫的状态。尽管以往人口调查统计不断重复验证了极低生育率结果,然而这种结果并未引起认真重视。

  实际上,中国生育率统计研究陷入了一个怪圈,即看到低生育率调查结果,便加以质疑和否定,将其简单归因于出生漏报,再大幅度调高生育率估计,然后反衬问题严重,并据此强调人口增长形势严峻,并继续严格生育控制,于是后来调查再现极低生育率结果。如此循环往复已经延续了多年。

  问题的症结在于,在人口发展进入新阶段后,人口研究在对低生育现象缺乏认真的经验核实、原因探讨和深层理论研究的情况下,便认定出生漏报是中国低生育现象的首要原因、甚至是惟一原因,于是否定极低生育率的调查结果,同时用大幅调高的生育率估计掩盖了生育率过低的风险。

  这种倾向普遍存在于以往的人口研究和预测之中,误导了对生育水平的正确把握,误导了实际人口工作,也误导了未来人口发展趋势的前瞻性估计。“六普”结果表明,中国总人口规模远低于以往人口预测和规划水平,人口结构的少子化和老龄化程度也大大超出了以往的预测。

  这些情况充分证明了以往忽略低生育率风险的危害。笔者认为,第六次全国人口普查数据揭示了中国生育率的最新变化,应该得到尊重。退一步说,即便“六普”数据存在缺陷,仍可以反映中国人口的基本状况和趋势。

  “六普”极低生育率溯源

  实际上,就生育率而言,“六普”数据是一个整体。除了个极低的1.18总和生育率,深入分析还能提供更多极为丰富的重要信息。

  本文仅通过比较“六普”生育指标与以往相应统计来反映中国低生育水平的发展变化,看它主要体现在什么地方和什么特征的人群中。结果发现,女性推迟婚育年龄是中国总和生育率下降的主要原因。也就是说,近年来全国青年妇女、尤其是乡村青年妇女的初婚初育年龄推迟导致其一孩总和生育率显著下降,并导致“六普”全国的总和生育率下降。

  1.“六普”低生育率主要体现为一孩生育率下降

  “六普”揭示的总和生育率为1.188,比2005年全国1%人口抽样调查结果( 1.338)降低了0.15,而且打破了2000年“五普”创下的最低记录( 1.22)。总和生育率不过是各孩次总和生育率的合计,比较孩次生育率便能了解生育率变化发生在哪个孩次上。

  经分析发现,“六普”总和生育率之低,主要是因为其一孩总和生育率仅为0.728,比10年前“五普”的0.867和2005年1%人口调查的0.891显著降低。然而,“六普”的二孩和多孩的总和生育率与以前相比,要么大体持平,要么略有提高。因此,可断定,此次“六普”的低生育率,主要是低在一孩生育。如此之低的一孩生育率,以前只发生在中国部分城镇人口中,但在“六普”中却成了全国城乡的普遍情况。

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