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杜威美学与当代中国


□ 高建平

  贺麟先生曾经说过,杜威是“旧中国”影响最大的西方哲学家。“旧中国”时,来华访问的西方大哲学家不少,但最成功最受欢迎的,大概就是杜威了。他在中国住了两年,从一九一九到一九二一年,从南到北,在中国的许多城市,做过一百多场讲演。在那个“少年中国”选择未来道路的时代,他做了许多努力,想给这个东方的大国提供一点东西,也想给他的中国弟子们提供一些思想上的支持。众所周知,中国人后来并没有走杜威的文化改良主义的路。在轰轰烈烈的中国革命历程中,杜威的思想曾显得不合时宜。然而,在学术界,在学院里的文化人那里,他的影响则很深厚,很具有渗透性。
  不过,杜威在“旧中国”的影响,并不包括他的美学。杜威有一些很著名的中国学生,曾在中国的思想界、学术界、教育界独占鳌头。但是,他的中国学生们都不研究美学。杜威在中国所讲的课中,也没有美学课。杜威的美学,主要是在他从中国回去以后才发展起来的。那时,他的中国弟子们已经过了学习的年龄,在中国各自走自己的路了。当时最重要的中国美学家,如三十年代的朱光潜,则是在欧洲接受了从康德、黑格尔,直到二十世纪初期欧洲美学家的思想;四十年代的蔡仪,则是在日本接受了黑格尔和马克思的美学。历史就是这样,错过了的,就过去了。只是到了新世纪之初,才开始出现一些认真研究杜威美学的论文。
  杜威美学在中国的遭遇与它在国外受重视的情况形成巨大的反差。二○○二年在北京召开的一次国际美学会议上,我提出在现代中国,经历了一个从“美学在中国”到“中国美学”的发展历程。参加会议的理查德·舒斯特曼套用这个公式,说在美国,也存在一个从“美学在美国”向“美国美学”的发展。他所谓的“美学在美国”,主要指“欧洲美学在美国”,一批欧洲美学家的理论流传到美国,在美国得到发扬光大。他认为,那些人都是“美学在美国”的代表。他在解释什么是“美国美学”时,则直截了当地说,美国美学就是实用主义美学。他认为,包括他在内的一批美国美学家当前的重要任务,就是发展这种当代形态的美国美学。
  二十世纪的西方美学,可以用三次转向来概括:第一次,是十九和二十世纪之交开始的心理学转向;第二次,是二十世纪初叶到中叶的语言学转向;而第三次转向,则是二十世纪中期开始,从二十世纪后期直到世纪之交的文化学转向。那么,怎样看待杜威美学在这三次转向中的位置呢?
  美学的心理学转向,是由两个方面组成的。它源于费希纳的“自下而上”的美学的呼吁,以及他那一代心理学家们所倡导的实验心理学的精神。但是,在心理学美学中占据着主流的,仍是像特奥多尔·立普斯和爱德华·布洛这样一些美学家。立普斯和布洛尽管对实验心理学充满热情,也做出了一些成就,但他们最具有影响力的美学学说,仍然还是实验精神与哲学思考结合的产物。具体地说,他们的“移情说”和“距离说”尽管受到过实验美学的启发,但本质上仍是一种以康德哲学为基础的内省心理学。他们尊重科学,但他们的学说与那种被狭义理解的,基于数学和实验的科学仍保持着一定的距离。
  实用主义美学,特别是杜威美学,诞生于心理学转向的大潮之中。在杜威的美学中,融进了威廉·詹姆斯的机能主义心理学和达尔文的进化论生物学。杜威一生都对科学的最新发展持关注和开放的态度。然而,他的思想从一开始就与后来流行的、更具科学主义精神的行为主义心理学格格不入,他与将哲学看成只是科学研究方法论的科学哲学,也一直保持距离。在他的思想中,有黑格尔哲学的影响。他从黑格尔那里汲取了一元论哲学,进化的历史观,更为重要的是,黑格尔帮助他找到了一个合适的度,既亲近科学,又不致滑入科学主义,在科学与人文间把握一个恰当的立场,从而将自己的哲学安放在一个更为根本,因而更加深厚的基础之上。在他的美学中,经验的概念具有核心的地位。经验概念具有强烈的心理学色彩,但显然,他对这一概念的深刻含义的理解,又远远超出了心理学的范畴。这一切,都是在心理学美学狭窄性日益暴露的二十世纪后期,杜威美学仍具有强大生命力的重要原因。
  随着哲学上的语言学转向的到来,分析美学得到了发展。从二十世纪中叶开始,杜威美学变得似乎不合时宜。他在政治上的左倾碰上了麦卡锡时代,他在艺术观上的保守却又不能满足当时正在风行的先锋派艺术的要求,再加上来自科学哲学和行为主义心理学的抨击,使得杜威美学碰到了重重困难。一时间,杜威好像什么罪名都沾上了:艺术上保守,方法上不科学,又有亲共嫌疑。与此相反,这时出现的分析美学,用“艺术界”和“制度论”等观点解释先锋派艺术,在艺术界受到了普遍的欢迎。上面的这一层意思,记得舒斯特曼曾经提到过,他还由此认为,实用主义美学始于杜威而终于杜威。这后一个断语,似乎有点过。其实,杜威的影响,是一直存在着的。从托马斯·门罗、门罗·比厄斯利,再到理查德·罗蒂等许多人的著作中,都可以看到杜威美学的痕迹或影子。但是,在差不多有两代人的时间里,分析美学确实在美学界占据着主导的地位。
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摘自:读书 2010年第10期  
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