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对联邦支出的误判


  特约作者 亨利.J.艾伦(Henry J.Aaron)

  请先看下面的问题:

  ——联邦政府支出在国民收入中所占比重是否达到了“二战”以来的最高点?

  ——联邦政府税收在国民收入中所占比重是否达到了“二战”以来的最高点?

  ——当前美国的社保账户是否出现赤字?

  ——医保支出的增长速度是否大于国民收入的增长速度?

  我猜测,大多数美国人会认为至少其中一个问题的答案是肯定的,甚至会认为上述四个问题的答案都是肯定的。然而正确答案全都是“否”。

  先看政府支出。国会预算办公室表示,据现行政策,2014年联邦政府支出将占GDP的21.7%。如果美国经济开足马力,GDP将有所提高,政府的失业保险支出将有所减少,从而使这一比重低于20.6%。在过去30年中,该比重的平均值为21.1%。简而言之,此数据直接推翻了“政府支出失控”的推断。

  税收的情况基本相同。在过去30年中,联邦政府的财政收入平均占GDP的17.7%,未来这一比例预计为16%。政府收入与支出的水平都低于过去30年中的平均值,而非更高。

  再看后两个问题。到2013年底,社保账户储备金预计比年初增加410亿美元;到2014年底,账户余额预计会再增加420亿美元;2020年,账户余额将比2013年底增加2850亿美元。这意味着当前社保账户并未出现赤字,而是有所盈余。所谓的养老金危机纯属子虚乌有。诚然,“二战”后的“婴儿潮”一代大规模退休之后,最终会使社保账户出现赤字。增加收入,削减救济金对于预防赤字至关重要,这些调整宜早不宜晚。但是,所谓“福利危机”是毫无根据的。

  医保的实际情况也与民众的普遍看法相反。在过去几十年中,医保支出的增长速度超过了GDP的增长速度。这使得医保支出占GDP的比重在过去50年间增长了2倍。但是,在2009年,医保支出的快速增长趋势戛然而止。2013年,医保支出在GDP中所占比重预计要略低于2009年。

  在2020年以前,医保将会发挥更大的作用,其支出总额也会有所增长。但是,在医疗改革和平价医疗法案的作用下,预计参保者人均医保支出的增幅将落后于美国人均收入的增幅。与那些反对医疗改革的人士的推断相反,这一改革将直接促使医保支出的涨势放缓,改革中还包含了诸多激励措施,它们会使涨势进一步放缓。那种认为总体医保支出或者联邦医保支出的增长速度快于国民收入增长速度的说法是错误的。

  这些错误答案背后的错误信息给美国造成了重创。由于错误地相信支出已经失控,国会愿意让自动减赤生效,给依然疲软的复苏之势带来了不必要的阻碍。由于错误地相信美国人的税收负担异常沉重,国会不愿补救税收制度的漏洞,其实补救这些漏洞会导致无需提高边际税率就能增加收入。由于没能意识到现在以及未来几年中,社保账户的现金流实际上有所盈余,议员们坚持现在通过立法削减救济金,在此前提下化解眼前的经济疲软和长期失业的危机。由于设想医保支出增长过快,人们坚持认为美国不可避免地要陷入长期的财政危机。然而这可能永远都不会发生,至少肯定不会马上发生。

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摘自:中国改革
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