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关于中国文明起源研究的若干问题


□ 尹弘兵

  摘要:文明起源应该区分为文化成就的起源与国家的起源。从国家起源的角度讲,文明起源的要素不应是各种因素的简单排列,而是社会分化逻辑展开的结果。如果中国文明中存在玉器时代,我们就应承认,不能以其它文明中无玉器时代而加以否认。起源阶段与早期阶段的文明不可能是奴隶社会。此外,中国文明起源研究还很有可能为陷入困境的中国历史分期研究开辟出一条新路。
  关键词:文明起源;国家起源;中国历史分期
  中图分类号:K871文献标识码:A文章编号:0257-5833(2007)04-0151-09
  作者简介:尹弘兵,武汉大学历史学院博士研究生(湖北 武汉 430072)
  
  中国文明起源研究最早可追溯到20年代郭沫若对中国古代社会的研究,其后大概历经三个时期,1928-1927年的资料准备期、1977-1985年的初步探索期,1986-2000年的全面开展期。据学者统计,1986至2000年发表的有关中国文明起源的论文多达800余篇①。出版的专著有苏秉琦的《中国文明起源新探》、严文明的《农业发生与文明起源》、王震中的《中国文明起源的比较研究》及李学勤主编的《中国古代文明与国家形成研究》②。期间,学术界曾多次召开学术研讨会,讨论中国文明的起源问题,1991年中国社科院考古所召开了“中国文明起源研讨会”③,2000年中国历史博物馆与《考古》、《历史研究》、《文物》三社联合召开了“中国文明起源和早期国家形态研讨会”④,2000年以后中国社科院古代文明研究中心更召开了“中国古代文明的起源及早期发展国际学术研讨会”⑤,国家也启动了“十五”重点科技攻关项目——中华文明探源工程预研究(2001~2003年)和中华文明探源工程第一阶段(2004~2005年),为配合文明起源研究,还出版了《中国文明起源研究要览》一书⑥,汇编了20世纪关于中国文明起源研究的各种论著与观点。在中国文明起源研究中,通过研究各种文明因素的产生、形成与发展来探讨中国文明的起源,是一种重要的研究途径,此类研究已积累了大量的成果,在此基础上,我们有必要对这些要素本身作一些理论上的探讨,这种讨论将有助于推动中国文明起源研究不断深入。
  
  一、文明起源的层次
  
  文明起源研究一般要归纳为各种要素的研究,但在讨论文明起源的要素时,首先应讨论文明起源的层次问题。由于文明这一概念过于复杂,因而文明起源的概念也显得有些含混。一般而言,我们平常所讨论的文明起源,实际上包括了两个层次的问题:一个层次是指国家的起源;另外一个层次则是人类文化成就的起源。这是两个完全不同的范畴。一个主要涉及人类社会组织的发生与发展,另一个主要涉及人类的文化成就。在以前的研究当中,由于未能把两者清晰地区分开来,我们在多数情况下所讨论的文明起源,事实上混合了上述两个方面的内容,由此也产生了一些混乱。因此,在讨论文明起源之前,我们应将这二者区别开来,以使我们的讨论更为清淅。毫无疑问,区分这二者能使我们对文明起源的认识更加全面和深刻。
  基于以上认识,文明起源分为两个层次。在狭义的层次上,文明起源就是国家的起源。如果将文明起源研究限制在这一层次上,就可以将国家起源作为文明起源的主轴来探讨,一切讨论都围绕国家的起源来展开。以目前的材料和我们现在已达到的认识水平,我们有可能将国家的起源理出一个大致的发展脉络。而在广义的层次上,文明起源应是指所有文化成就的起源,人类所有标志性的物质文化与精神文化的成就究竟是如何发生、发展的?例如农业、宗教、文字、冶金术等等,都可以归入这一层次。对于这样一些问题,我们可以作一些探讨,但以目前所掌握的材料和我们现在的认识水平与能力,要搞清这些问题恐怕有很大困难。所以,在目前的条件下,应集中力量解决国家起源的问题。本文有关文明起源的讨论,也是将文明起源限定在国家起源这一层次上的,以国家的起源为核心来展开讨论。
  
  二、文明起源的要素
  
  在狭义的层次上,文明起源就是国家的起源,但国家是一个抽象的概念,因此,文明起源最终要分解为一个个具体的要素来讨论。这种要素分析见于几乎所有的文明起源研究中,最早的权威说法就是城市、文字、铜器三要素说,以后随着研究的深入,又陆续增加了农业、宗教、礼仪建筑等等,变成五要素说或六要素说。但这些要素都只是对已有相当发展的诸多古代文明进行观察后的一种简单提炼,只是对已观察到的结果的一种简单排列,并没有说明“为什么是如此”?在这些“要素说”中,对各种要素本身并没有从理论上来加以说明,彼此之间并没有一种内在的联系。如果一定要对文明起源排列出各种要素的话,那必须要有理论上的依据,要从理论高度来说明为什么“这些”可以作为文明起源的要素,而“那些”则不能作为文明起源的要素,以及各种要素之间要按某种逻辑关系组合起来,彼此之间要有内在的联系。
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