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何处别致,何处灿烂


撰义 王燕平

  繁华的城市灯光和漫天闪耀的星辰,是一对冤家——在城市灯光的包围中,仰望银河中的璀璨,繁星逐渐成为了都市人的奢求。如何欣赏我们头顶的星空美景,是一门古老而浪漫的学问,时至今日,我们又该去哪里仰望中国天穹灿烂的星空呢?

  星垂峰林秀,月涌漓江流

  夜色的漓江映着桂林山水,也倒映着月色和繁星的光芒。这里有着最具中国特色的山水,也有着独特别致的夜空,它们共同构成了最美的中国景色。摄影/周熠君

  中国星空藏匿了太多的秘密。

  甘德,战国时期的著名占星家。公元前364年的一天,甘德正仰望夜空,这天木星在天空中熠熠生辉。木星在古代被称为“岁星”,它绕太阳转一周,就意味着过了12年轮回。那天的木星在甘德看来,似乎与往日有些不同,不但比平时显得硕大明亮,它的旁边似乎还有一丝红光。甘德定睛观瞧,隐约看见木星旁边有一颗极为细小的红色星,似乎像是木星的伴侣。那一天,他在自己的观测日志《岁星占》中写道:“岁星在子……其状甚大有光,若有小赤星附于其侧,视为同盟。”

  甘德究竟看到了什么?天文历史专家席泽宗院士认为,当年甘德看到的就是木星最亮的卫星——木卫三。如果席泽宗的推断正确,那么木星卫星的第一发现者将不再是意大利人伽利略,而是早他将近两千年的中国观星者甘德。

   星空是公平的,为何同样重视天文的古希腊人没有发现木星卫星?是因为古代中国的星空可以看到更多的星星,还是中国古人的视力奇佳?古代观星,行家看的是暗星

   如果打开中国古星图,这个问题或许可以得到解释。当今世界上有两大完整的星座体系。一个是从古巴比伦时期开始出现,在古希腊发扬光大,后来历经古罗马、古阿拉伯、文艺复兴、工业革命、大航海时代而形成的西方88星座体系,也便是如今国际通用的星座体系。另一个是中国自上古时期出现,到汉代基本成形,之后延续传承的中国三垣四象二十八星宿的星座体系,共有300多个星座。三垣,分别为天上的皇宫、行政机构和贸易市场,四象即为青龙、白虎、朱雀、玄武来指代四方,二十八星宿则是将四象各分为七部分,并分别用星座命名。

  这两种星座体系的发展几乎完全独立,因此如果对照来看,两类星座风格迥异。西方星座形态清晰,以亮星为星座的基本骨架。而中国星座形态大多不以亮星为骨架,形态甚至星座的位置都显得随心所欲。在世界各民族星座之中,中国星座算是极为特殊的一例:那完全是用群星布置成一幅波澜壮阔的写意画,几乎毫不在意每颗亮星的确切位置。中国古代占星家看重的不是亮星,而是那些暗星,只有暗星看起来才似有明灭晃动,才能增加星占上的说辞。

  中国古代占星者在天空中找到几颗星串成半圆形的项链状,命名为贯索。此星座在西方称为北冕,意为皇冠;在中国民间被称为八角琉璃井。而在中国古代占星家眼中,这个星座乃贱人之牢狱,也就是关押盗贼的地方。倘若贯索之中暗星多,则表示天下不宁;若是暗星少,则是天下太平。贯索之中的暗星,数量其实本无变化,看到的多和少,是这些星的明灭所致。

  贯索之中的暗星闪烁,或者甘德发现木星旁边的小红星,这些记载的真伪在如今看来已不可判断。古人究竟真的凭借当时极佳的观星环境得到发现,或仅是凭空臆想?如今要想验证当年甘德的观测是否靠谱实在有些困难。历经几千年,虽然宇宙中天体未曾发生大的改变,但中国的夜空在灯光掩映之下已经难现古时的灿烂。

  1981年,北京天文馆的工作人员在距京城百余公里的河北省兴隆县,试图验证当年甘德所见。兴隆观测站是当时北京天文台(后国家天文台)最重要的观测台站之一,拥有当时国内顶尖的天文观测设备,那里的暗夜条件非常好,几乎不受北京的灯光影响。据记载,那次试验非常成功,没有月光干扰,天气条件极佳,而且恰逢木星距地球较近。参与实验的人们相继发现了木星旁边的小红星,也便是木星最为明亮的卫星——木卫三。这次实验虽然不能直接证明当年甘德看到的就是木星卫星,但也证明了在夜空条件极其好的情况下,木星卫星是肉眼可见的。

   到了远离京城的山顶,我们方可勉强看到古人在自家后院所看到的壮美星空。如果同样在城市中,我们看到的星空与古时相比,差异又在何处呢?

   一年之中,赏星的最佳季节当属夏冬两季。上古时期所流传至今的民谚,关乎天文的主要有两个,一个说的是冬季三星,也就是猎户座腰带上一字排开的三颗亮星;另一个是关于夏季银河的,那便是牛郎与织女的传说。如今在城市中,大多见得冬季三星,却不见夏季银河。看不到银河,对于很多人来说,第一反应是抱怨污浊的大气掩盖了星光,而实际上淹没银河星光的不是大气污染,而是城市的灯光。 要是将影响星光的种种条件按照严重与否进行排序,排在第一位的其实是天气。例如2009年出现在长江流域的罕见日全食,因为可观测地区的天空大多被云层遮挡,让很多观测者最终无缘目睹。

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