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合法下载:好莱坞与敌共舞


□ 孟 岩

在与网络下载做了多年愤怒的声讨和无效抵抗之后,好莱坞终于选择了与敌共舞。搁置争议共同开发成为双方的共识。
2006年5月9日,美国著名电影制片公司华纳兄弟宣布与最人的娱乐共享文件服务公司BitTorrent结盟,利用后者的P2P技术在线销售电影和电视节目。华纳兄弟预计将从今年夏天开始为BitTorrent提供200多部可供合法付费下载的电影和电视节目,包括热门的《哈里波特与火焰杯》与电视剧《五号战星》等。
在与被视为洪水猛兽的网络下载做了多年愤怒的声讨和无效抵抗之后,好莱坞终于选择了与敌共舞,从而结束了这场关于BT模式的合法性之争。搁置争议共同开发成为双方的共识。华纳兄弟娱乐集团总裁凯文·楚吉哈拉说:“BitTorrent拥有如此巨大的用户群,老实说,我们非常想让这些人成为我们产品的合法买家。我们认为只有这样,消费者才会以自己喜欢的方式购买和使用我们的产品。”
作为时下最火爆的网络视频下载软件,BT是由BitTorrent公司早年研发的,它是一种集众人之力分享档案的多点对多点传输软件(P2P),可以用来下载任何体积庞大的文件。BT曾一度被指责为非法下载的温床,它的6500万用户中,绝大部分是用BT下载盗版电影、电视节目、音乐以及网络游戏等。凯文·楚吉哈拉因此抱怨说:“盗版问题不是变好了而是越来越糟糕。我们一直在与P2P技术对抗,希望能将其优点转化成我们所用的技术。如果文件共享用户中有5%、10%,甚至15%因此变成我们的客户,那(收入)也相当可观。”
一直以来,“文件共享”在电影、音乐和电视业被视为“龌龊字眼”,因为它意味着几十亿美元收益的流失。美国电影协会今年4月公布的一份调查报告显示,去年以网络下载,非法拷贝为主要方式的盗版行为使好莱坞主要电影厂商损失了61亿美元。罪魁祸首主要就是P2P网站。这些网站帮助用户寻找自己喜爱的影片或者软件,而且每天不断更新最新的影片、歌曲和电子游戏。根据在线评测公司BigChampagne的数据,目前大约有170万份好莱坞影片的数码盗版可供BT用户下载。这一数量比去年同期增长了12%。2005年这些下载影片给好莱坞造成了8.6亿美元或者高达4%的票房收入损失,同一时期美国电视剧的下载数量暴增150%,而其中70%的内容都是通过BT传播的。难怪好莱坞电影公司对BT恨之入骨。
但是现在,这些饱受盗版下载之苦的电影公司、发行商和制作公司开始意识到,他们可以利用这种地球人都知道的网络下载技术来拓宽销售渠道。比如环球公司在去年11月就宣布与搜索引擎和P2P文件共享网站结盟来在线分销电影和电视节目,华纳兄弟,环球.米高梅、派拉盟和20世纪福克斯公司在内的5大好莱坞大制片厂早在3年前就成立了视频网站MovieLink,专门提供付费下载服务。
BT的联合创始人阿什温·纳万说:“现在那些大的电影制片公司对我们表示了强烈的兴趣,我们也期望能把更多合法的内容放到网上供人们下载。”
有人分析说,娱乐产业目前愿意与文件共享公司合作的一个原因就是,好莱坞需要一种廉价高速的方法来在网络上传播视频文件,P2P技术恰好可以做到这一点。另外,通过提供一种合法廉价的视频下载服务,电影公司还可以消除一部分人的盗版需求。
不过,与苹果公司的iPod和iTune一样,用户从BT网站付费下载的电影和电视节目,不能拷贝或者刻录成DVD,但是可以永久保存在电脑硬盘中,什么时间方便什么时间观看。为此,技术人员还设计出两套机制防止用户购买影片后再复制并传播一是观看影片前需要输入密码,二是在哪部电脑下载影片,就只能在该电脑上欣赏。BT还宣布将会在今年夏天成立一个网络商店专门销售华纳兄弟公司的电影、电视剧并提供下载服务。媒体分析师阿兰·维纳说:“iTune把那些非法下载的人变成了合法用户,华纳现在做的就像苹果当初一样,这是苹果建立的游戏规则。”
BigChampagne媒体监测的首席执行官埃里克·加兰德说:“真正的敌人是那些大规模的未经许可免费下载的全球网络社区。创新者正在开发可以为好莱坞带来巨大利润的新网络技术,这些技术不是为那些网上盗版者用来与好莱坞对着干的。”
从敌人变为了合作伙伴,华纳与BT的联盟证明了一个放之四海而皆准的真理:如果不能战胜对手,就加入对手。既然谁也打败不了谁,彼此握手言欢,结为兄弟同闯江湖岂不更好?在浩浩荡荡的BT大潮席卷而来之际,与其诉讼不休坐等市场被盗版下载蚕食殆尽,不如主动结盟利用BT下载拓宽分销渠道,看来好莱坞的精英们均是熟识时务的俊杰。与时俱进相机而变,是一个变革时代来临之际的必然选择。
责任编辑/胡晓英
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