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在地球上最美丽的疤痕中探访野生动物(下)


□ 汪永晨

  水桶里上演赤道奇迹

  在非洲,肯尼亚是为数小多的跨越南北半球的国家,因其地理位置独特,在此可以观察到很多令人匪夷所思的赤道现象,为途经这里的人们平添一份惊喜。我们此次便有幸目睹了当地人用水桶演示的赤道奇迹——火柴棍的漂移。

  演示者首先在一桶水里放上一根火柴棍。水桶放在赤道上时,里面的火柴棍儿好像被催眠了似的一动不动。但只要把水桶移到离赤道几步以外的地方,桶里的火柴棍儿就像睡醒了似的开始在水里转动起来。神奇的是,水桶放在南半球,火柴棍儿会沿顺时针方向转;水桶放在北半球,火柴棍儿就沿逆时针方向转。是什么魔力使火柴棍儿在水桶中如此转动?表演者说,这是南北半球各自的磁场方向不同所致。

  对我们这些热爱大自然的人来说,在东非大裂谷,神奇的发现层出不穷。

  东非人裂谷并非像西藏雅鲁藏布江大拐弯那样纵深很人的大峡谷。它是一个经火山长期反复活动之后形成的缓盆状盆地,地层古老且土壤肥沃。由于这块盆地延伸很长,因而由几个国家共享这片得天独厚的富饶之地。

  东非大裂谷使印度洋和其他水系的水汽能够充沛环流、滋润万物;丰厚的土壤积累则为物种多样性的存在和发展提供了条件。在肯尼亚与坦桑尼亚交界处的裂谷地带,曾发现距今350万年的“能人”遗骨,正是这片热土养育了最早的人类。

  高居雪山的热带雨林

  乞力马扎罗山是非洲最高的山脉,海拔5963米,有“非洲屋脊”之称。乞力马扎罗山还是世界上最高的火山,由三个主要的死火山——基博( Kibo)、马温西(Mawensi)和希拉(Shira)构成,至今还保留着典型的火山锥和火山口的形态。这里的植被因高度和坡向不同而存在明显的垂直变化,周围高原的半干旱灌木丛、南坡水源充足的农田、茂密的云林、开阔的沼地、高山荒漠、苔藓和地衣的共生带等诸多景观集结于此,令人称奇。

  2011年8月3日,“绿家园生态游”一行人从坦桑尼亚一侧向乞力马扎罗雪山第一营地攀登。我们本想爬这座赤道雪峰,未曾想竞走在了热带雨林里。山麓气温有时高达59℃,峰顶的气温又常在零T34℃左右,我们穿梭于茂密雨林中,遥望白雪皑皑的山顶,领略着大自然的神奇。

  乞力马扎罗山体大致可以分为六个垂直自然带。受海拔、降雨、气温、植物群和动物群五个因素的影响,大约以海拔1000米为一个梯度分带。在海拔2000~5000米的山腰部分生长着茂密的森林,其中不少树木是非洲乃至世界珍稀品种。海拔2000米以下的山腰部分,气候温暖、雨水充沛,得益于肥沃的火山灰土壤,这里的热带经济作物长势良好,山脚部分气候炎热,树荫下的气温也常在30℃以上,这里的辽阔莽原已成为热带野生动物生息繁衍的家园。

  我们用了5个小时从山下爬到海拔3000多米的第一营地,沿途见到老茎生花、独木成林、绞杀攀附、悬垂气生根等诸多雨林胜景。在跋涉中收获欣喜,在欣赏中忘却疲惫,5个小时的行程竟在不知不觉中结束了。对于热爱自然、喜欢登山探险的朋友来说,攀登乞力马扎罗山实在是一个不错的选择,不仅可以体验从热带雨林到极地冰原跨度如此之大的气候变化,还能领略不同自然带的植被风光。

  然而,因受全球气候变化的影响,乞力马扎罗山顶的积雪已经越来越少。近年来,山顶冰川退缩十分严重,甚至出现“雪冠”消失的情况。如果任其恶化,15年后乞力马扎罗山的冰盖将不复存在。据相关研究报告称,气候变暖已经导致乞力马扎罗山的冰川体积在过去100年间减少了近80%。如何保护好乞力马扎罗山的生态环境并使之永葆生机,如何通过切实有效的举措让高居雪山的热带雨林成为我们世代子孙都有机会探访的胜景,这些问题值得每个人深思。

  一淡一成,两湖遥相望

  纳库鲁湖坐落在东非大裂谷内,位于肯尼亚首都内罗毕西北150千米处,海拔1753~2073米,长65千米,面积188平方千米。因处于火山带,湖水盐碱度较高。依赖这种水生环境的浮游生物引来了数以百万计的火烈鸟。1968年,当地政府在将其划为鸟类保护区的基础上,进而将其扩建为非洲第一个保护鸟类的国家公园。温和的气候,丰茂的水草,火烈鸟那白中带有玫瑰色的身影倒映在平静的湖面,湖岸的金合欢树如‘双双大手保护着这片享誉世界的鸟类天堂。

  在一望无边的荒原上,常能看到散布的一棵棵合欢树,行走在断断续续的绿荫下,我们不禁对这些孤独的“大手”产生疑问——为什么这里的树冠如此蓬勃伸展?生态学家徐风翔告诉我们:每一种植物的特点都与其生境密切相关。首先,这里光照强,植物为充分进行光合作用其枝叶必然尽量伸展;其次,这里旱季雨季分明,水是生命之源,因而在暴雨时,植物的根茎叶势必趁机开启强大的吸收功能,丰盛的枝叶有助于锁住水分,以备生长所需。当长途跋涉的旅者干渴难耐时,在这些吸饱了水分的枝干上划一道,便可从中吸水,可解一时之困。此外,较大的树冠还可以减少蒸发量,有助于涵养水源。可见,为了在严酷的生态环境中求得自身的生存与发展,乡土树种经受了自然环境的长期考验,逐渐形成了独特的适应性和顽强的生命力。

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摘自:大自然 2012年第05期  
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