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当粮食遭遇政治


□ 河 西

当粮食遭遇政治
河 西

《吕氏春秋》“审时篇”中这样写道:“夫稼者,为之者人也,生之者地也,养之者天也。”农业生产三分天下,天(气候)地(土壤)人(劳动者和管理者)三者的重要性各居其一,而人治方面的措施成败往往关系农业生产的全局,所以尤其被《吕氏春秋》的作者推到了首位。而反过来,粮食也以一种隐秘的方式影响着政治,它们是农民起义的导火索,是乌托邦主义者的政治理想首先要考虑的对象,同时,粮食也是一种隐喻,以粮食特有的方式诉说着历史的真实,创造着世界的政治格局。

粮食、人口与灾荒

中国人口数量在一八○○年前后约为三亿,五十年后,人口数已超过了四亿。尽管古典文献中的人口普查往往被认为可能偏低,但这个数字仍然非常庞大,它所体现的人口规模在中国历史上是空前的。费尔南·布罗代尔认为,稻米虽然不是造成人口过剩的唯一原因,但它使人口过剩成为可能。一七○○年前后,日本的人口已达三千万,如果在欧洲只能养活五百万至一千万,这全靠水稻种植和手工农具的改良向这么多张嘴提供了足以维持生计的卡路里。水稻在亚洲的成功产生了深远的影响。虽然需要付出比种植小麦更多的劳动,但非常高产的水稻保证了高密度的人口所需要的口粮。这种粮食尽管淡而无味,却很能果腹,脱粒后用水一煮就会膨胀(三年自然灾难时的做法是饭蒸熟后加一次水再蒸,让米粒继续膨胀,可见这种粮食的可塑性很强),而且每公顷的稻米所提供的热量要远远超过小麦(按十九世纪的水平也要超出五百八十五万卡),这使得单位面积的水稻种植显示出它巨大的优越性。不了解计划生育重要性的农村男女们在农忙之余以生孩子为乐,他们并不认为,未雨绸缪比放纵情欲更值得赞赏。
在时间上真是巧合吗?当中国人口数刚刚超过四亿大关,一八五一年一月十一日(清道光三十年十二月初十日),洪秀全领导的太平军就在广西桂平县金田村宣布起义。危机早已存在,在此之前,一个让乾隆感到棘手的“米价腾贵现象”并未得到有效的解决。清乾隆十三年,敏锐的乾隆发现,全国各地连年米贵,但他经过“反复推究,莫知致此之由”。于是他传谕各省督抚,实意体察,据实陈奏。接过各地的奏折,乾隆采取了核减采买仓谷、特免米豆税等一系列“优惠”政策,以图平抑米价,但都无功而返。最后,经过十年的统计研究,乾隆才找到了病因:康乾盛世的人口剧增使得社会对粮食的需求也水涨船高,而粮食的总产量却未有实质性的改观。需远大于供,米价自然要顺应市场规律大幅上扬。但奇怪的是,也许是认为人多势众是国富民强的标志之一,乾隆虽然认识到了人口与粮食之间蕴藏着的巨大矛盾,却没有采取有效的、强有力的措施来解决这个难题。
清道光十三年(一八二三),全国田亩为七亿四千二百万亩,而人口增至三亿九千八百九十四万二千零三十六口,人均只得1.86亩,清人洪亮吉认为,当时人均有四亩田产才能养家糊口,道光年间的人均数显然已经远低于这个平均值,人口与田亩、粮食之间的比例严重失调,革命只是早晚的事。而且道光年间天灾人祸频繁,一方面是鸦片战争的失败使赔款成为压在人民身上的又一大负累,另一方面,天公不作美,道光二十一年刚过了春节,全国各地因灾荒而要求粮食支援的奏折就如雪片般送往京师,《清史稿·宣宗本纪三》上记载的只是整个道光执政期间发生的灾荒的冰山一角:“是月,赈奉天白旗堡水灾旗户。给江苏江都、丹徒二县水灾仓谷,奉天小黑山站丁,江苏庙湾场灶丁,安徽东流、繁昌二县水旱灾口粮。贷湖北沔阳等八州县卫、湖南武陵县、甘肃金州等五州县水灾籽种,江苏上元等十一县、甘肃皋兰县水灾口粮,山西河曲县雹灾仓谷。” ......

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摘自:读书
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