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恐龙


□ 〔意大利〕依泰洛·卡尔维诺

  〔意大利〕依泰洛·卡尔维诺 著 袁华清 译
  张柠 批注、评点
  
  
  从三叠纪到侏罗纪,恐龙不断进化发展,在各大洲称王称霸长达十五亿年之久。后来它们却很快灭绝了,原因何在,至今仍然是个谜。或许是不能适应气候和植物在白垩纪发生的巨大变化的缘故。反正到了白垩纪末期,恐龙全部死了。
  
  龙全部死了,但我除外———Qfwfq作了确切说明。一段时期内,大约五千万年吧,我也是恐龙。我不后悔自己是恐龙,当时是恐龙就意味着手中握有真理,到处大受尊敬。
  后来情况变了。详情不必细述,无外乎各种麻烦,失败、错误、疑惑、背叛、瘟疫接踵而至。地球上出现了一批与我们为敌的新居民。他们到处捕杀我们,使我们失去了安身之地。现在有人说,对没落感兴趣,盼着被消灭,是我们恐龙当时的精神特征。我不知道是否真的如此,我可从来没有那种想法,其他恐龙如果有那种想法,那是因为它们知道劫数难逃了。
  我不愿回忆恐龙大批死亡的年代,我当时没想到我能逃脱厄运,但一次长距离的迁徙却使我得以死里逃生。我走过了一个布满恐龙尸骨的地带,真像是一个大坟场。骨架上的肌肉已被啄食殆尽,有的只剩下一块 甲,有的只剩下一根犄角,一片鳞片或一块带鳞片的皮肉,这些就是它们的昔日仪态的遗存物。地球的新主人们用尖嘴、利喙、脚爪、吸盘在恐龙的遗骸上撕食着,吮吸着。我一直往前走,直到再也看不见生者和死者的踪影时,才停住脚步。
  那是一片荒漠的高原,我在那儿度过了许多年华。我避开了伏击和瘟疫,战胜了饥馑和寒冷,终于活了下来。我始终很孤独,永远呆在高原上是不行的,有一天,我下了山。
  世界变样了。我再也认不出早先的山脉、河流和树木了。第一次遇见活物时,我藏了起来,那是一群新人①,个子矮小,但强壮有力。
  “喂,你好!”他们看见了我。这种亲昵的打招呼方式使我顿觉一惊。我赶紧跑开,但他们追了上来。几千年来,我已习惯于在我的周围引起恐惧,我也习惯于对被惊吓者的反应感到恐惧。现在这一切都没有了。“喂,你好!”他们走到我身边,仿佛没事似的,对我既不害怕,也不怀敌意。
  “你干吗跑?想到什么了?”原来他们只想向我问路。我结结巴巴地说,我不是当地的。“你为什么跑呀?”其中一个说,“像是看见了……恐龙!”其他人哈哈大笑,但我却第一次听出,他们的笑声中含有忧惧,他们笑得不自然,另一人沉着脸对刚才那人说:“别瞎说,你根本不知道恐龙是什么……”
  看来恐龙继续使新人感到恐惧。不过,他们大概好几代没见过恐龙了,如今见了也认不出来。我继续走路,尽管惶悚不安,却迫不及待地希望再有一次这样的经历。一个新人姑娘在泉边喝水。就她一人。我慢慢走上前,伸出脖子,在她旁边喝水。我心里想,她一看见我,就会惊叫一声,没命地逃跑。她会喊救命,大批新人会来追捕我……我对自己的所作所为后悔了。要想活命,就应该马上把她撕成碎片:像从前那样……
  姑娘转过身来说:“嗳,水挺凉的,对吧?”她用柔和的声调,讲了一些跟外地人相遇时常说的客套话。她问我是否来自远方,旅途中是否淋着了雨,还是一直好天气。我没想到跟“非恐龙”能这样交谈。只是愣愣地呆着,几乎成了哑巴。
  “我天天到这儿喝水,”她说,“到恐龙这儿……”
  我猛地仰起头,瞪大了眼睛。
  “是的,我们管它叫这个名字,恐龙泉,自古就这么叫。据说从前这儿藏着一条恐龙,是最后的几条恐龙之一。谁到这儿来喝水,它就扑到谁身上,把他撕成碎片,我的妈唷!”
  我打算溜走,“她马上就会明白我是谁了,”我思忖道,“只要仔细看我几眼,就会认出来的!”我像那些不愿被别人看的人那样,垂下了脑袋。我蜷起尾巴,仿佛要把它藏起来。她笑吟吟地跟我告别,干自己的事去了。由于神经过于紧张,我觉得很疲乏,如同进行了一场搏斗,一场像当初那样的用利爪和尖齿进行的搏斗。我发现自己甚至没有回答她的告别。
  我来到一条河边,新人们在这里筑有巢穴,以捕鱼为生,他们正用树枝筑一条堤坝,以便围成一个河湾,减缓水的流速,留住鱼群。他们见我走近,马上停止干活,抬头看看我,又互相看看,仿佛在默默询问。“这下完了,”我想,“准要吃苦头了。”我作好了朝他们扑去的准备。
  幸好我及时控制住了自己,这些渔夫丝毫不想跟我过不去,他们见我身强力壮,问我是否愿意留下,跟他们呆在一起,给他们扛树枝。
  “这个地方很安全,”他们见我面有难色,便打了保票。“从我们的曾祖父时代起,就没见过恐龙……”
   谁也没怀疑我是恐龙。于是我留下了,这儿气候很好。食物虽然不合我们恐龙的胃口,但还能凑合。活儿对我来说不算太重。他们给了我一个绰号———“丑八怪”。没别的原因,只因为我的长相跟他们不同。我不晓得你们用什么名字称呼新人,是叫潘托特里还是别的?他们当时还没有完全定型,后来才进化成名副其实的人类。因此,有的人跟别人很像,但也有的人跟别人完全两样。所以我相信在他们中间我并不十分显眼,虽然我属于另一类。
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