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神道设教:明清章回小说叙事的民族传统


□ 吴光正

  内容提要 本文借用“神道设教”这一概念来描述明清章回小说的叙事特性,即作者总是利用宗教描写来搭建时空架构,结构故事情节,确立叙事权威,传达创作意图,预设情节走向,完成人物设计;作者总是借助宗教描写来营造象征性情节、象征性人物和象征性意象,并据以提升小说的哲学品位。清理这一体现民族传统的叙事特征,有助于找到解读明清章回小说的门径,有助于探寻中国文学民族精神的内在特质,有助于建立中国自己的叙事理论。
  关键词 章回小说 神道设教 叙事 哲理 传统
  
  明清章回小说中的大量宗教描写其实是为作者的艺术构思和哲理表达服务的,是一种带有独特民族韵味的叙事传统,我们用“神道设教”这一传统概念来对这一特性加以表述①。清理这一传统有助于我们找到章回小说的叙事规范②,从而实现对小说文本、成书过程和版本变迁的还原解读;有助于我们摆脱一般价值观念的干扰,从而探寻出中国文学长期积淀的民族精神;有助于我们建立中国自己的叙事理论,从而摆脱理论界长期“搬运”、“套用”西方文艺理论的尴尬局面。本文拟从四个方面对这一问题作一初步的探索。
  
  一、宗教描写的超逸品格与世俗存在
  
  要清理明清章回小说宗教描写的叙事功能,我们必须对小说中的两类宗教人物描写进行区分,第一类描写主要体现为宗教的超逸品格,第二类描写主要体现为宗教的世俗存在。前者是为了传达艺术构思而设计的,因而显得相对空灵与理想;后者则主要为了表现一些宗教人物的实际生活状态而创作的,因而显得相当功利与现实。
  宗教描写的超逸品格和世俗存在几乎同时存在于相关的小说之中。关于宗教描写的世俗存在,读者很容易辨认出来,研究者不仅把这类描写当作宗教腐败来看待,而且把这类描写当作作家反宗教、反神学思想的体现。这里面涉及到一个“作者未必然读者未必不然”的阅读现象,情况颇为复杂,此处不赘。不过,作为作品中的一个有机组成部分,这类宗教描写应该放到整个作品氛围中去加以考察,但绝对不应该把它当成是作者传达创作意图的手段。宗教描写的超逸品格及其叙事功能则涉及到一个“作者以为然而读者未必然”的接受逻辑,需要作一番申述。这类描写往往涉及到两类宗教现象,一类为超现实的宗教现象和宗教神灵,如《水浒传》中的天罡地煞降凡和九天玄女下天书,《西游记》中的佛道神灵及其对西天取经的操控,《红楼梦》中的青埂峰、太虚幻境以及活跃于其中的茫茫大士、渺渺真人、警幻仙姑,《儒林外史》中的“贯锁犯文昌”以及文昌帝君以“君子果行以育德”托梦虞府。另一类为现实世界的僧道或术士(甚至包括渔樵隐逸)及其宗教活动,如《水浒传》中的罗真人智真长老,《红楼梦》中的癞头和尚、跛足道人与出家后的甄士隐,《西游记》中的乌巢禅师,《金瓶梅词话》中的吴神仙以及他们所从事的宗教救赎活动,尤其是他们对世俗大众的点拨和警示。 ......
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摘自:文艺研究
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