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大国力量与大国之道


□ 崔勇列

  读到《大国力量的兴亡》这本书时,又发现中英语言(甚或中西观念)之间的一个差别:我无法把great powers这个词译成准确的中文。“伟大力量”最贴近字面含义,却完全不是那么回事。“超级力量”比较接近实际含义,但又不大符合其字词定义,也太“现代化”了一点,故暂且译作“大国力量”。这也使我想起了“霸权主义”一词。我发现英文中其实没有完全和其相对应的词:hegemony或hegemonism在英文中是指一种非均衡的政治支配状况,特别是在特定政治布局中某一国因其政治和经济实力之优势而具有的主导运作的局面,有点像诸国中的秦或三国中的魏。这个词没有贬义,更不常用。我们中国人所说的“霸权主义”大体是指某特定大国完全不顾国际法和国际政治格局现状一味扩张自身势力范围,干涉他国内政,甚至进行武装侵略和占领的行为,具有强烈的道德意涵。很多情况下,可以干脆使用“帝国主义”这个词,不必用到“霸权主义”。可能是“帝国主义”一词的二十世纪初意识形态和道德价值色彩过于强烈,使用“霸权主义”在外交和礼仪上更温和一些,也更现代化一些。想到这里不禁有点悲哀:反对霸权主义是中国外交的主旨之一,但英语世界对这个主旨好像没有任何感觉,不是我们不努力宣传,而是卡在语词只可意会不可言传的感知上,或者以这种感知来划分的文化区隔上。
  其实,我读肯尼迪的这本书不是为了弄清“霸权主义”的含义,而是为了进一步探讨并比较现代西方史学的方法论问题。严格地说,史学作为最古老的社会人文学科之一,也最缺乏明确可辨的方法论体系。历史学作为几乎任何现有社会科学之母,如果说还有什么方法论,那么也仅限于发掘、考证、铺陈和时序性。现代西方史学(大概自汤因比和韦尔斯始)最重要的特征之一,就是试图建立起一个以“文明”观为中心,以“力量平衡或制衡”为杠杆的新史学方法论体系。这种方法论体系实际上是步经济学的后尘,借鉴自然科学,特别是物理学和生物学中的方法论概念。其结果(或者代价)是必须抽取历史事件和历史序列中任何得以产生道德结论和映现道德内容的因子,使史学分析对象呈现尽量“道德中性”或不提供道德结论空间的灰色风貌。对我们中国读书人来说,这是一件难度极大的功课:这种方法论要求我们时时在显而易见的道德罪恶面前抑制内心的愤怒,要求我们在色彩斑斓的历史面前假设自己是一个文化色盲,要求我们在苦难深重和挺进凯旋的人类活动面前采取一个满不在乎的姿态。如何是好呢?我们也许永远不知道如何是好。譬如,我们也许永远都无法真实评价“大国”或“强国”的道德价值。“大国”或“强国”——必然地——不是和平国家,而是一个军事强权。我们如何以这个真实标准来标定我们世世代代的道德梦想呢?
  耶鲁大学教授保罗·肯尼迪(Paul Kennedy)的这本书并非一本严格的历史著作,却典型地贯穿了这种现代西方史学方法论体系。“大国力量”不同于“大国”,它不仅是幅员和人口的复体。大国力量的形成、扩展、转型、没落和消失,都完整体现文明生长的脉络,体现力量平衡和制衡之间历史游戏的多变和不确定性。大国力量的形成是最有效运用文明成果的过程,是将文明成果通过社会产能最大限度物化,从而在社会生产和军事机器规模方面大大凌驾其他国家的过程。某一特定历史时期出现或衰落的大国力量,都直接地是军事力量对抗的结果。但是在更深刻的含义上,它更是各自如何有效地、更建设性地将经济和社会资源配置在军事机器上的历史竞赛的结果。一个大国力量不必是某特定文明形态的原始者,但必须是最有效合理并最大限度运用了这个文明的成果者:希腊文明的成果最有效地造就了罗马帝国;在意大利滥觞的文艺复兴却在法国的启蒙运动中结出最丰硕的社会果实;在北德和尼德兰地区萌芽的工业传统在英伦岛上汇集成蓬勃的工业革命大潮;西方资本主义文明的基地现在似乎在北美大地上;中国文明迄今为止似乎在日本导致了最丰富最精致的物质产出。一个大国力量的兴起都同时伴随着另外一个大国力量衰落。一个特定区域(或国家)在社会生产率和社会产能方面的优势不仅抵消而且实质上削弱其他国家提高这种优势的机会,因为一个大国力量会吸引其他地区的资金和社会财富,并以近乎掠夺性和吞噬性的姿态来争夺稀缺的社会和自然资源,从而阻挡他国走向大国的道路。然而,一旦现有大国力量在保持和促进高度社会生产率和经济技术增长率方面出现严重的历史失误,在维持大国地位的游戏中“自废武功”,就会导致其大国地位的衰落。 ......
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摘自:读书
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