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罗平生物群的节肢动物化石


□ 胡世学

  节肢动物门是自然界最为庞大的动物类群,其现生种类超过110万种,占已知动物种数的85%。节肢动物的身体两侧对称,身体分节,体节上具有分节的附肢。体壁含有几丁质,具有一定的硬度,起着相当于骨骼的支撑作用。由于坚硬的外骨骼会限制身体的生长,节肢动物在生长过程中会定期蜕皮。节肢动物活跃在海洋、陆地和天空等广阔的生态范围内,是现代生态系统的重要组成部分,与人类经济生活关系密切。

  节肢动物门是一个十分古老的类群,其化石记录贯穿了寒武纪以来的所有时代和地层。节肢动物也是早期地球生态系统的统治者之一,著名的中国寒武纪澄江动物群中就发现有大量保存精美的节肢动物化石,三叠纪是节肢动物演化史上一个最重要的时期,因为在二叠纪末的全球性生物大绝灭事件中,节肢动物和其他动物门类一同遭受重创,几乎绝灭殆尽,仅有少量种得以幸存。节肢动物在三叠纪初期缓慢复苏,然后迅速扩展到全球,并奠定了中生代直至现代节肢动物的基本面貌。

  与双壳和菊石等具有硬壳的动物相比,大部分节肢动物躯体的矿化程度低,不容易保存为化石。因此,虽然三叠纪是节肢动物演化的关键时期,但是除昆虫化石外,这一时期的节肢动物化石极少被发现,因此人们对这个时期节肢动物面貌的了解也极为模糊。然而,罗平生物群的发现使这一状况出现了转机,也为三叠纪节肢动物研究带来了新的曙光。

  2007年,中国地质调查局成都地调中心在云南省罗平县进行地质填图工作时,在罗平县城附近的三叠纪地层中发现了大量保存完好的化石。令古生物学家惊讶和兴奋的是:罗平生物群中的节肢动物极为丰富,在已采集的近2万件化石中,节肢动物竟然占90%以上,成为罗平生物群中当之无愧的第一太门类。虽然此前在贵州和云南等地发现的关岭生物群、兴义生物群以及盘县动物群等同样保存了大量完好的鱼类和海生爬行类化石,但颇为奇怪的是,上述生物群中均少见节肢动物化石。特别是关岭生物群和盘县动物群中至今尚未发现节肢动物化石,比罗平生物群时代稍晚的兴义生物群中虽然发现了许多节肢动物化石,但仅有糠虾一个种,十分单调。所以罗平生物群中的节肢动物化石对于研究三叠纪乃至中生代的节肢动物面貌与演化具有十分重要的意义。

  庞大的甲壳动物家族

  甲壳动物是节肢动物的一个主要类别,其躯体分为头、胸和腹三部分,头部与胸部体节常愈合成头胸部。躯体各部分的附肢分化明显。

  甲壳动物主要栖息在海洋里,少数种类生活在淡水水域或陆地环境。大多数甲壳类是底栖的,尤其在海洋环境中,从潮间带到近万米的大洋深沟中,栖息着大小不同、构造迥异的甲壳类,例如,潮间带大量成群的蟹、寄居蟹和成群固着的藤壶,浅海底占优势的虾和蟹,深海和海沟底部占优势的涟虫目、原足目和端足目动物等都是甲壳动物。

  甲壳动物是罗平生物群节肢动物中最主要的类群,数量巨大、种类多样,包括了十足目、等足目、糠虾类、叶肢介以及可能属于甲壳纲的原蟹类等,共同构成了罗平生物群甲壳动物的庞大家族。

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摘自:大自然
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