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圣劳伦斯河:与文明伴行


□ 秦 昭

魁北克城高高地矗立在圣劳伦斯河开始收拢变窄的地方,扼守着这条通向加拿大腹地的蓝色通道的咽喉。最早欧洲来的探险者和商人都以此地为第一个落脚点,出发前往五大湖区和加拿大腹地。在人类发展史上,几乎每个国家都有一条被称为“母亲河”的大河,加拿大的圣劳伦斯河就扮演了这样的角色。这条从北美大陆腹地流出的蓝色大动脉源源不断地为欧洲送去了加拿大的自然资源,也为这片大陆带来了滚滚的财富。这条流向北方的河,像发动机一样带动着加拿大经济和文化的发展。


站在世界地图前漫无目标地浏览时,你的目光很容易被北美大陆东部、美国加拿大两国交界处的那片浩瀚的湖区所吸引,这就是世界闻名的北美五大湖。那大陆肺叶般的五大湖向着东北方的大西洋伸出了一条细长的气管。它伸延着逐渐粗大起来,终于在圣劳伦斯湾张开了大口。它就是加拿大文明发展的母亲河圣劳伦斯河。
圣劳伦斯河道所处地层的地质年代可以追溯到10.8亿年前。而圣劳伦斯河则仅形成于1万年前。在两万年前的第四纪冰川鼎盛期,整个加拿大覆盖着1到3公里厚的冰层。其后的一万多年时间里,地球气候转暖,冰川融化,海平面升高。大陆由于从厚重的冰层下解放出来而逐渐抬升。升高的海水淹没了北美大陆东北部大片地区,形成了古尚普兰海。抬升的陆地又将这片水与大洋隔离开来,慢慢地,冰川融水代替了海水,形成了五大湖。不断抬升的陆地露出一道海沟,这条海沟成了连接五大湖与大西洋的水道,这就是如今的圣劳伦斯河。
圣劳伦斯河总长3260公里(含五大湖及源头河长),流量每秒12600立方米。它虽然是加拿大第二大河流,却在加拿大乃至整个北美大陆的发现、开发和发展史上占据着任何一条大河都无法逾越的位置。
圣劳伦斯河全程跨过加拿大的魁北克省。该省的主要城市全部建在河的两岸,全省五分之四的人口居住在圣劳伦斯河流域。从安大略湖出口到魁北克城附近的新奥尔良岛,圣劳伦斯河流淌了近400公里。这一流域处于古尚普兰海留下的浅盆地上,即现在的罗兰蒂(plaine Laurentide),是圣劳伦斯河流域土地最肥沃、人口最稠密的地区。这里的肥沃土壤,为1300多种植物提供了优良的生长环境。在这一地区中部的圣皮埃尔湖区(Lac Saint-Pierre),圣劳伦斯河得到几条主要支流的补充,从而河面扩展,形成了300平方公里的河段湖。支流也带来了大量的沉积物,使得圣劳伦斯河床变浅并伴生有大片滩涂湿地。这些湿地成为了300多种水生植物和288种禽类的生活乐园,这里是圣劳伦斯河流域内面积最大的湿地区域,也是联合国人与生物圈自然保护区。
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