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死神,从古到今的盐疗场


  撰文/秦昭

  死海要死了吗?这个位于约旦和巴勒斯坦交界处、世界上海拔最低的湖泊,这个世界上最深的咸水湖,留在国人的印象中是它拥有不沉的浮力和稀罕的盐疗能力,怎么就面临生死抉择?有解救良方吗?希望“死海”只是它的名字,不是它的宿命。

  这是一条号称世界上海拔最低的高速公路,它从以色列与黎巴嫩边境的小镇梅图拉出发,向南伸延了二百来公里以后就进入了死海地区。沿着死海的西岸继续向南,一路上阳光炽热,景色单调:一侧是千得挤不出一滴水的黄土山崖,零零星星地可以见到一些被高大的榇榈树围绕的绿洲,小得只能算得上是块绿地。据说这些绿洲大部分是以色列的军营;另一侧是锦缎股深蓝色的湖水,万顷碧波近在眼前,却难解从心底生出的燥热与焦渴。一个念头冒了出来:如果这个盐湖不叫“死海”,也许此时的感受会舒服些吧?

  在那富饶河谷的尽头

  “死海”,这的确是一个形象写实的名字,却难以像大多数著名的湖泊那样在历史的记载里找到它。虽然早在有文字记载以前,它就已经被约旦河抛在了荒凉裂谷的尽头,但古人却没有把“死”与它联系起来。在古老的犹太圣经里,它叫“盐海”、“阿拉巴海”或者“东海”。

  这个被现代人称为“死海裂谷”的地方形成于300万年以前。那时由于地壳板块的漂移运动,地球正发生沧海桑田的巨变。非洲板块和阿拉伯板块以不同的速度平行移动,造成了板块之间的错位断裂,形成了从红海直到非洲中部的大裂谷。而死海裂谷则是地球这个巨大裂缝的一小部分。开始时,它是地中海边一个狭长的海湾,在一百多万年的时间里,地中海的海水周期性地淹灌这片凹地。

  150万年前,地壳的运动使地中海与死海裂谷之间的陆地抬升,阻断了海水进入海湾口,于是海湾变成了一个微威的大湖。地壳的运动,地球上气候的周期性变化使湖水的面积和深度不断发生着变化,最后演变成现在的死海。

  根据2009年的记录,死海的海面低于与其一山之隔的地中海海面423米,是地球陆地的最低点。其最深处377米,是世界最深的盐湖。死海的含盐度达到34%,相当于海水平均含盐度的8倍,是地球最咸的盐湖之一。在几万年的时间里,死海的湖底沉积了3000米厚的盐层,在覆盖于其上的沙石沉积层的压迫下,比重较轻的盐层被挤压冒出水面,形成了盐丘。后来在陆地拾升作用下,这些似土似盐的土黄色盐丘变成了嶙峋破碎的山崖屹立在死海边。在它们的脚下,白色的盐晶继续从湖水里析出来,一团团一簇簇如同美丽的白色珊瑚礁。

  与地球上众多的盐湖相比,死海独具的特色是“低”。海平面以下四百多米的海拔“低”度造成的高气压使这里空气中的含氧度比地球其他任何地方都高。由于同样的原因,虽然天空无云日照强烈,但紫外线的辐射却不大。这两点让死海比那些高原盐湖更具备人类进行盐疗的辅助条件。因此从大希律王(公元前74年一前4年)的时代起,死海边就建立起了以治疗疾病为目的的疗养设施。在现代,死海边的疗养院是世界最著名的盐疗场所。除此以外,湖水的高盐造成了人在水中不沉的效果,那些躺在死海湖面优哉游哉地看报纸的图片已经让死海的美名传遍了世界各地,每年都有成千上万的游人来到这里享受这一奇异的体验。

  死海湖水里含有高浓度的氯、钾、钠、镁、钙离子,它的溴离子含量是地表水中含量最高的。如此丰富的矿物质含量一方面让死海自古以来为人类提供了从古埃及的木乃伊制作所需的神秘配方到现代美容化妆品的高档原料。另一方面,以色列和约旦从20世纪初起就在死海边建造从湖水里开采钾盐、溴盐的化工厂,两国的死海钾盐年产量都达200万吨以上。目前,死海的南端完全被以色列和约旦的化工厂盐水蒸发池所占据。从卫星图上,人们可以清楚地看到那里大片的盐池。沿着两国的国境线修筑的一条主堰从北到南把湖滩一分为二,两侧的盐池纵横交错,就像一片脉络纹理清晰的白色阔叶摆在蓝色的盐湖边。

  像地球上所有的盐湖一样,死海是个“有入无出”的终端湖泊。除了岸边和湖底少量的咸水泉以外,它唯一的水源补充来自北面的约旦河。这条发源于黎巴嫩东部黑门山的大河从高原上奔流下来,一头便扎进了负海拔几百米的死海裂谷,它的身后留下了胡拉湖和著名的加利利海。约旦河浇灌的河谷在古老的圣经中被称作“富饶的上帝花园”,河水一路为大地带来的绿色使约旦河谷成为中东地区少有的肥沃农耕区。千万年来,约旦河源源不断地为死海送去宝贵的水源,它是维持死海在地理意义上不死的生命线。

  死海羊皮卷的故事

  面对死海,人们对“死”的理解不是黑暗而是苍凉。这里的阳光几乎比地球上任何一个地方都明亮,一望无边、美如锦缎的湖水衬托在土黄色山峦之中。站在这深深的海平面以下的裂谷盐湖畔,人们自然会产生一种对苍天和大地的敬畏,也不再难理解,为什么这片荒蛮的土地会成为基督、犹太和伊斯兰三大宗教的共同圣地,是世界上数以亿计的信徒朝拜的地方。

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