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境界与功名之间


□ 黄 强

境界与功名之间
黄 强

八股文的话题至今依然敏感。研究者一如既往持激烈的批判态度者有之,疏远其与科举考试的关系、从文体学的角度研究者有之,肯定其程式有利于科举考试的公平公正者有之。倘若从作者的写作动机出发,则可将八股文区别为追求境界与迷恋功名两种不同的品位。所谓“境界八股文”,其作者真心信仰儒家思想,向往“孔颜乐处”,并身体力行。他们虽也不免应试,却有兼济天下的抱负;虽也作八股文,却是在通晓经典的基础上厚积薄发,且不是无关身心修养的表面文章。所谓“功名八股文”,其作者视八股文为“敲门砖”,视“四书”为“富贵本子”;等而下之者,或记诵坊间范文,以求一逞;或怀挟传递,无所不为。其人言仁义而背乎仁义,言忠信而背乎忠信,儒学精义压根儿就没往心里去。
早已“盖棺论定”的八股文难道还有“追求境界”与“迷恋功名”的区别吗?
一九○五年九月二日,清廷宣布废止科举,此后的一百年中,人们对于明清科举制度及八股文的印象,得之于《儒林外史》者为多。《儒林外史》的“伟大也要有人懂”,鲁迅先生说得不错。闲斋老人的《〈儒林外史〉序》云:“其书以功名富贵为一篇之骨:有心艳功名富贵而媚人下人者,有倚仗功名富贵而骄人傲人者,有假托无意功名富贵自以为高被人看破耻笑者,终乃以辞却功名富贵、品地最上一层为中流砥柱。”概括可谓精辟,《儒林外史》中的士人不出这四类。前三类不论,“品地最上一层”的自然是指王冕与杜少卿了。有没有例外呢?仅就《儒林外史》中所概括的这四类而言,确实没有“追求境界”的八股文作者这一类;他们既不像王冕逃避功名隐逸于深山,又不像杜少卿看破功名潇洒于市井,而是博通经史以应试,达则兼济天下。吴敬梓笔下未及此一类,或许有两个原因:其一,他“秉持公心,指时弊,机锋所向,尤在士林”,描述此类士人,非其题中应有之义;其二,他作此书时,科举社会已病入膏肓,此类人已成“另类”,可以忽略不计。
吴敬梓在《儒林外史》中未予描写,今人全面考察明清八股取士制度,却不可不予注意。可惜的是,长期以来,我们只是戴着有色眼镜去阅读文献,引证材料,一厢情愿地认为明清有识之士无一例外地抨击一切八股文,全然不顾他们中的相当一部分人在抨击一种八股文的同时,却在真诚地倡导另一种八股文。
明代“前后七子”一直被认为是八股文的反对者,可是王世贞在《云间二生文义小叙》中云,“夫时义者,上之而不能得圣人旨,下之而异歧于古文辞,以希有司之一荐者,此其义故时也。乃圣人之精神含寓若引而不发者,吾忽然而发之,先秦二京之筋脉步骤,能出入于吾手,而不使人觉……故夫善为时义者未有不译经而驱古者也”。在王世贞心目中,“以希有司之一荐者”与“译经而驱古者”是两种品位截然不同的八股文。归有光屡试不第,却“不问家人计,益......

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摘自:读书
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