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赛珍珠——《大地》、中国


□ 张 伟


《大地》是一部严肃的电影,它是好莱坞历史上第一部用现实手法认真描写中国的重要影片,也是中美文化交流的一次有益尝试,而赛珍珠作为中国人民的朋友,应该是当之无愧的。
这是上世纪三十年代美国电影《大地》在上海丽都电影院放映时的电影说明书(图1)。这部影片是根据美国著名作家赛珍珠的文学作品《大地》而创作的,这是她一生中最重要的一部作品。
赛珍珠,1892年出生于美国弗吉尼亚州,本名珀尔·赛登斯特里克·布克(Pearl S. Buck),在她刚满3个月的时候即随父母来到中国,先在镇江生活了14年之久。成家以后又在南京、安徽等地教书、写作,前后共在中国度过了近40年的时光。“赛珍珠”即是她自己起的中文名字,她说过:“我一生到老,从童稚到少女到成年,都属于中国”(《中国的今昔》)。中国文化滋养了赛珍珠的精神世界,而赛珍珠也终其一生与中国结下了不解之缘。在她从事写作以后,她就立志要把中国人写得与以往外国作家笔下的中国人完全不同,她表示:“我不喜欢那些把中国人写得奇异而荒诞的著作,而我的最大愿望就是要使这个民族在我的书中,如同他们自己原来一样真实正确地出现,倘若我能够做到的话”(《勃克夫人自传略》)。《大地》就是这样一部体现她愿望的作品。小说于1931年在美国出版,当年就销售了180万册,并连续22个月荣登畅销书排行榜首位;第二年更荣获普利策奖,全世界先后有60多个国家翻译出版《大地》,而中国仅在1949年以前,《大地》的译本就有6、7种之多。1938年,赛珍珠因“对中国农民生活的丰富和真正史诗般的气概的描述以及她的自传性的杰作”获得诺贝尔文学奖,登上了她文学生涯的顶峰。
赛珍珠——《大地》、中国图片1
对于这样一部取材于中国而又广泛影响世界的作品,电影界是不会无动于衷、作壁上观的。1933年,中国明星影片公司率先发布消息,准备将《大地》搬上银幕,剧本由姚苏凤、张常人编写,张石川出任导演(图2),然而不知何故此事没有成功,“明星”的计划搁浅了。米高梅公司得知此事后,上赶着以15万美元买下了《大地》摄制权,于是,《大地》拉开了影片拍摄的序幕,没有想到的是,此片一拍就是三年半。
由于《大地》是一部以中国为背景的作品,因此影片的摄制引起了当时中国政府的关注,米高梅公司也一改以往好莱坞的骄横作风,同中国政府协商,作出了片中不出现污蔑中国的保证,并订立了正式协定。这是好莱坞历史上第一次为了拍摄影片而同外国政府签定协议,作出承诺。接着,中国政府又在协议的基础上派杜庭修将军去好莱坞,以中国全权代表的身份监制影片的拍摄(后来此职由中国驻旧金山总领事黄朝琴接替)。与此同时,米高梅公司也采取了比较认真负责的态度。1933年12月,导演乔治·希尔率领一个摄制组前往中国,以便拍摄一些背景素材和收集影片所需要的大量道具,随同前往的是米高梅请的华人技术顾问李时敏,他负责选择拍摄地点,鉴定收集服装、道具以及招考华人演员。摄制组在华中、华北地区工作考察了半年多,他们收集道具的方法很有意思,每天一早道具人员即推车外出,车上装满了新的生活用具,如碗、碟、锅、油灯及一些农具等,他们在各村问转来转去,目的就是与农民交换陈旧破烂的类似器具,以及锄、铲、水车、打禾棒等农具。这种做法对农民来说有点不可思议、难以理解,但毕竟是以旧换新。而米高梅公司也因此得到了大量有用的道具,它们使未来的影片有了一个真实的环境,双方都心满意足。更有趣的是,他们为了效果逼真,还买了两头纯种中国黄牛运回好莱坞,待影片拍好时,它们已与当地的牛繁殖出了30多头“美籍华裔后代”。 依照协议,《大地》的演员最初准备全部选用中国人,米高梅公司曾在中国和美国分别登报招聘,会说英语是其中一个主要条件。女主角最初选定的是杨秀。她生长于檀香山,是哥仑比亚大学语言学硕士,1930年梅兰芳访美时担任翻译的就是她。后来由于各种原因,男女主角王龙和阿兰改由美国人担任,但仍聘请杨秀扮演片中的重要配角,而且是一饰两角。在影片中担任要角并与米高梅签有长期合同的华人共有16人,其中,王龙好友亚清由李清华扮演。李出生在美国,但中文极好,是华侨刊物《华美周报》的主编,他饰演的角色是片中华人演员中戏份最重的。刘宅守门人由罗瑞亭扮演。罗是华侨富商,对电影素有兴趣,他和米高梅老板梅耶关系密切,因此,他扮演的角色虽不重要,酬金却是华人演员中最高的。王龙长子由陆锡麟扮演。陆是二十世纪福斯公司的演员,以扮演“陈查礼”的儿子而出名。他擅长美术,《良友》画报上曾发表过他的作品。其他担任群众角色而临时招聘的华人多达两千以上。男女主角的扮演者经多次竞争,最后获胜的是当时崭露头角的好莱坞新秀保罗·茂尼和路易丝·蕾纳,他他因分别在《万世流芳》和《歌舞大王齐格飞》中的出色演技而荣获第9届奥斯卡最佳男、女主角奖。导演的选择最费周折,乔治·希尔在影片未正式开拍前即自杀身亡,接替他的是维克多·弗莱明,也即以后《乱世佳人》一片的导演,但不久即因病而不得不中断合同。最后担任导演的是薛尼·弗兰克林,他锐意经营,将全片分成几大部分,聘任几位副导演,分别负责特技、外景和群众场面的拍摄,自己则主要负责男女主角的表演。他在加利福尼亚州的契特华斯附近,租下了5百英亩土地,并在那里修建了中国道路,种下了中国庄稼,造起了中国农舍,还打了一口中国水井,甚至修筑了一段中国长城,连演员坐的椅子、穿的衣服,都是从中国收集去的,以便尽可能真实地体现出中国的“情调”。另一方面,路易丝·蕾纳和保罗·茂尼也多次去唐人街体验生活,模仿中国人的一举一动,路易丝·蕾纳甚至为了体形的需要,长时间节食,使体重减轻了20磅。
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