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落基山脉的皇冠


□ 章铭陶

落基山脉的皇冠图片1
沃特顿冰川国际和平公园内壮观的劳根山口。这是截断了山脉刃脊的古冰斗,刃脊两侧的冰川不断背对背相互刨蚀,最终将刃脊蚀穿,造就了眼前的劳根山口。摄影/Joseph Sohm/C

绵长的科迪勒拉山系,从北美洲西北角的阿拉斯加逶迤向南,经过加拿大和美国的西部,终止于墨西哥。它的主脉、号称“北美脊柱”的落基山脉,气势磅礴地耸立在山系的东部,俯瞰着北美中部浩瀚的大草原。在落基山脉的中段,隐藏着一片神秘的净土,一件大自然亿万年来精心营造的艺术品,这便是素有“落基山脉皇冠”之称的沃特顿冰川国际和平公园。公园的北部,是加拿大境内的沃特顿湖国家公园,公园的南部,是美国境内的冰川国家公园。为了表达两国人民和平共处,共享人类共同财富的愿望,1932年,这两处公园联合,成立了世界上第一座国际和平公园。
上个世纪的80年代末,我曾有机会考察包括沃特顿冰川国际和平公园在内的美加两国西部的三处国家公园,那段鲜活的记忆,至今难以忘怀。
落基山脉的皇冠图片2
险峻的落基山脉大分水岭将美国境内的冰川国家公园一分为二。1896年,美国政府花费150万美元从印第安人手里买下了大分水岭以东的地区,1910年建立了这座冰川国家公园。就在国际和平公园成立的第二年,一条名为“走向太阳”的公路建成,它从西向东,跨越大分水岭,横穿国际和平公园,是观赏公园美景的最佳路线。
我们从西冰川镇出发,车行不足3公里,一座碧波荡漾的大湖映入眼帘,站在湖边眺望,原来是由古冰川的尾碛堆积成的冰碛台地壅塞了河谷,形成了如今的麦克唐纳湖。这座朝东北方向延伸的大湖,长约15公里,宽2-2.5公里,湖面海拔961米。它就像一只长圆形的澡盆,静卧在两侧平齐峭陡的古冰川“U”形谷之中。汽车沿着紧贴湖边的公路行进,顺着湖面望去,在湖的北端左侧,斯坦敦峰和沃特峰像两兄弟一样濒湖崛起,由鲜明的红色和绿色岩层交互组成的峰体以及戴雪的峰项,倒映在湛蓝色的湖面上,犹如色彩炫烂的天幕,实在令人心驰神往。
离开麦克唐纳湖,沿着谷底一条跌跌撞撞的小溪上行,在宽缓的沼泽草甸和水塘边,时而有北美驼鹿出没。两侧谷坡上巨大的雪松和铁杉组成了茂密的森林。来自雪山和冰川湖群的激流,从森林遮盖的支沟悬谷中飞流直下。谷地渐行渐窄,转过一道急弯后,迎面一条拔地上千米的崖墙屏壁在我们眼前。这道似乎难以逾越的峭壁,由红色、绿色泥质板岩和带有白色条纹的石英岩层构成,名曰“花园”墙,它蜿蜒曲折20余公里,是公园内最为壮丽的景观之一。汽车岌岌可危地在崖墙下方一级陡坎上的公路谨慎爬行,终于登上了劳根山口。
和缓的山口是一片截断了“花园”崖墙的古冰斗,也是游客服务中心的所在地,海拔2026.6米。冰川公园的树线大约在2000-2300米之间,劳根山口已经接近树线。从劳根山口透过稀疏的冷杉林翘首北望,状若游龙的“花园”崖墙赫然群峰之上,它是由崖墙两侧的古冰川群不断向内刨蚀而成的刃脊,尖峭的刃脊顶端,最窄的地方据说只有一两米,比起中国华山西峰的苍龙岭和黄山天都峰的鲤鱼背,有过之而无不及。在劳根山口以南,最醒目的要算是临近山口的克莱门特峰,它峰底的一条冰川直到1931年还在活动。
加拿大境内的沃特顿湖公园是由一连串分布在“U”形冰川谷地中的冰碛湖群组成,是人与自然和谐共生的典范。湖区北端公园进口附近的小湖,是水禽的栖息地,经常可以见到天鹅和野鸭等水鸟在戏水;在我们居住的开尔玛瑞旅馆前漫步,还可以见到驼鹿和北美黑鹿。我们从旅馆前的码头乘游艇向南游弋,两岸苍葱翠绿的林海拥抱着一泓赏心悦目的碧水。沃特顿湖的南半部逐渐变窄,湖水的水源主要来自“花园”崖墙北端的冰雪融水和冰斗湖。在阳光和煦、雾霭清淡的湖面上,隐约可见国际和平公园境内海拔最高的克里夫兰峰。
落基山脉从北向南纵贯国际和平公园,在岩层迭置的主脊线两侧,发育了50-60条现代冰川,它们大多是冰舌短小的冰斗冰川或悬冰川。在冰川下方的古冰斗或宽大的古冰川“U”形谷里,从上到下分布着一级级波光粼粼的冰碛湖,总数有650多座。冰碛湖群的水流,以落基山脉主脊线分野,向西成为哥伦比亚河的上游,注入太平洋;向东南作为密西西比河的上游,汇入墨西哥湾;向东北成为纳尔逊河的上游,流向哈得孙湾,因而这里又是三大洋水系的分水岭。
观察落基山脉多彩的岩层和壮美的地貌景观,犹如翻阅一部北美大陆的地质编年史。出露在公园内最古老的岩层,是形成于12.5亿年前的白云质灰岩,岩层中包含着生活在海洋环境中的蓝绿藻群体化石,那是地球上最原始的生命痕迹。在深海缺氧环境中形成的页岩着色暗绿;富含铁质的泥岩在海洋退却后经氧化呈红色;那薄层的硬质砂岩在高压下变质成白色条纹的石英岩。因此在晴朗的天气里,公园内的岩石上可以依稀看出红绿不断交迭堆积的岩层。发生在7500万年前后的一场造山运动使地壳褶皱、断裂、隆升,沿着一条巨大的断层,古老的基底约5亿年前的前寒武纪岩层被逆冲并平推在约1亿年前的年轻的白垩纪岩层之上。这一罕有的地质奇观,引起地质学家们的广泛兴趣。
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