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邮票图说天鹅的成长历程


□ 康国文

  安徒生的童话《丑小鸭》,人们早已耳熟能详。“那只最后从蛋壳里爬出来的小鸭是那么丑陋,它处处挨啄,被排挤,被讪笑……这只可怜的小鸭觉得非常悲哀,不知道站在什么地方或是走到什么地方去才好”。但是冬去春来之后,当它看到自己的水中倒影不再是一只粗笨的、深灰色的、又丑又令人讨厌的鸭子,而是一只天鹅的时候,当许多大天鹅在它周围游泳并用嘴来亲它的时候,当孩子们拍着手、跳着舞、兴高采烈地说它是美丽的鸟中最美丽的一只的时候,它是多么的幸福!精彩的故事背后蕴藏着“只要你是天鹅,就算生在养鸭场里也没有什么关系”的深刻哲理,丑小鸭以乐观的态度对待艰难困苦的精神也激励了一代又一代人,白天鹅更成了人们心目中美好事物的象征。下面,就让我们从邮票的方寸窗口里一起品味天鹅的成长历程。

  每年三月底四月初,春江水暖、冰河解冻,大群天鹅便从遥远的南方沿着河谷北飞,寻找适合繁殖的地方。高纬度地带是天鹅繁殖的最佳选择,蜿蜒曲折的河道为幼鸟发育创造了良好条件,人烟稀少之处为其繁殖提供了安全保障,丰富的食物及适宜的气候也是它们决定取舍的重要因素。

  选定区域后,天鹅才会停下来完成营巢、交配、孵卵、育雏和换羽等一系列生命过程,在这里度过它三分之二的生命周期。

  “黄鹄早寡,七年不双”,在大自然种类繁多的鸟类中,天鹅是为数不多的保持着忠贞的“终身伴侣制”的一种。一旦结成伴侣,它们就会终身相伴,一起觅食、休息、戏水,共同占据领地、筑巢和抚育后代。占区后,它们便成双成对地在蒲苇间活动,在水面上常把颈弯成S形并拱起蓬松的翅膀,双栖于碧波如镜的水面上,形影不离。

  如遇到另一只雄鸟介入,雄天鹅会毫不犹豫地迎上前去,与入侵者展开激烈搏斗。一番苦战后,入侵者被击退了,雄天鹅得意洋洋地回到雌天鹅身边与之正面相对,翩翩起舞。而后,它们还会优雅地扩展翅膀,并肩前游,庆祝它们的胜利。

  未待消除远行的疲惫,成双成对的天鹅便开始了营巢和繁殖的忙碌。为了躲避人畜和野兽的侵扰,它们通常把巢营建在孤岛或离岸较远的浅水中,以淤泥夹杂枯草堆成直径约2米的巢基,并逐渐将其垒至高出水面60—80厘米,远看很像上部呈碗形的土丘,天鹅的巢便筑于其上。巢呈圆形,直径可达1米,里面铺上千草、蒲草及成鸟褪下的羽绒。4月份以后,新巢建好了,雌天鹅便开始产卵,隔一天或者隔几天产一枚,每窝产4~9枚卵。天鹅的卵呈苍绿色,带有白色细斑,重量可达370克。卵内的卵黄含量较多,甚至雏鸟出壳后其腹腔内还存有三分之一的卵黄,这样即使遇到恶劣天气,雏鸟也不会因一时找不到食物而饿死。

  不知不觉间,窝里已经有了七八枚卵,每枚卵内都有一个正在萌动的小生命。孵卵和抚养幼鸟的任务需要雌雄天鹅共同完成,轮流负责。它们一般在上午孵卵,每天都要把卵翻一翻、动一动。雄天鹅更多地承担保卫领地的责任,一旦发现敌害,就挺身而出,用嘴啄或用翅膀拍打入侵者,同时向雌鸟报警。雌鸟闻讯后即把卵盖好,然后轻轻离巢远去,待敌害被赶走后再回来继续孵卵。

  经过30多天的孵化,毛茸茸的、羽毛呈灰色的“丑小鸭”终于破壳而出了。它们或探着小脑袋观察陌生的世界,或扇着娇弱的小翅膀,亲昵地、摇摇摆摆地走到亲鸟前撒娇,有时还会淘气地摆脱亲鸟的管护,到处乱跑。

  雏鸟的食物以水生植物为主。最初,它们还够不着水中的食物,亲鸟就用嘴或脚掌把水中的食物搅得浮到水面上,以便雏鸟取食。待到雏鸟能够睁开眼睛后,它就会慢慢游入水中,随亲鸟在巢附近的水域游泳觅食,夜晚再回巢避寒。在亲鸟的精心抚育下,半个月后雏鸟的体重就可增加5倍,两个月时可达到4千克,羽毛也渐渐丰满,体型逐渐接近成体,高贵、婀娜的神态渐渐显露。“鸿鹄之彀羽翼未全,而有四海之心”,它那高昂的长颈早已显露出翱翔四方的志向。

  7月中旬至8月中旬,成年天鹅开始换羽。它们在这个时期没有飞翔能力,很容易被捕捉,因此多避往开阔的水面或大河沿岸集大群生活。成群的天鹅凌空可以蔽日,落地一片雪白,场面十分壮观。

  雏鸟日渐长成,它们的体态也开始发生显著变化,羽色鲜亮,细颈修长,嘴基高而前端平缓,眼先裸露,尾短而圆,蹼日益强大。疣鼻天鹅的嘴赤红,前额形成一个黑色疣突;大天鹅除嘴端为黑色外,嘴基的棕黄色沿嘴缘前伸于鼻孔之下;小天鹅嘴基的棕黄未达鼻孔之下;黑天鹅嘴部深红,全身羽毛为深黑色;黑颈天鹅则是雪白的体羽、黑色的头和颈、鲜红色的疣突呈现出泾渭分明的特征,别具一格。天鹅健壮的体型与鲜明的羽色相得益彰,长长的颈部弥补了不能潜水的缺陷,此时的它们更适于在开阔的湖沼地区生活。

  成鸟在蓝天白云间飞翔,在湖沼碧水中嬉戏,恰如一幅绝妙的画卷。一片如茵的水草,一条弯弯曲曲漫长如带的水流,一块珍珠翡翠般的湖泊、泉流或沼泽,一只只天鹅或在水面游弋,或徐徐离水起飞,或将长长的脖子向上直伸远眺数里之外,或扇动雪白的、有如风帆一般卷曲的巨大羽翼嬉游。它们修长的玉颈、闲逸的游姿、洁白的体羽、洒脱的体态,在大自然里展现出令人叹为观止的美丽;它们的一举一动都那么优雅和从容,处处散发着贵族般的气息;它们以雍容典雅的姿态给大自然增添了无限的诗情画意。

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摘自:大自然 2011年第05期  
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